Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) versus placebo para el dolor lumbar crónico

El dolor lumbar (DL) representa una de las principales causas de ausentismo laboral y de visitas a profesionales de la salud. Entre el 60 y el 90% de la población adulta está en riesgo de desarrollar DL. Aunque la mayoría de los episodios parecen resolverse en seis semanas, las recurrencias son comunes. Además, se estima que entre el 10% y el 20% de los adultos afectados desarrollan síntomas de DL crónico (dolor persistente que dura más de tres meses). El DL crónico tiene un impacto significativo en la vida cotidiana.

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) se utiliza ampliamente como una terapia complementaria en el manejo del DL. Es una opción de tratamiento relativamente segura, no invasiva y fácil de usar. Las unidades de ENET suministran estimulación eléctrica a los nervios subyacentes a través de electrodos colocados sobre la superficie de la piel intacta cerca de la fuente del máximo dolor.

En este estudio, se incluyeron cuatro ensayos controlados aleatorizados de alta calidad (ECA; 585 pacientes) que comparaban la ENET con un placebo para el dolor lumbar crónico. Debido a la evidencia contradictoria, no está claro si la ENET es beneficiosa para reducir la intensidad del dolor lumbar. Sin embargo, hubo evidencia consistente en dos ensayos (410 pacientes) de que la ENET no mejoró el nivel de discapacidad debido al dolor de espalda. Hubo evidencia moderada de que el uso de los servicios médicos y la situación laboral (por ejemplo, la pérdida de trabajo, los días de enfermedad) no cambiaron durante el tratamiento. Finalmente, no parecía haber diferencia entre la ENET convencional y la similar a la acupuntura.

Se informó de algunos efectos adversos, normalmente irritaciones cutáneas menores observadas por igual en los grupos de tratamiento y de placebo. Sin embargo, hubo un participante que desarrolló una erupción grave cuatro días después del comienzo del tratamiento.

En resumen, los autores de la revisión encontraron evidencia contradictoria con respecto a los beneficios de la ENET para el DL crónico, que no apoya el uso de la ENET en el tratamiento habitual del DL crónico.

Conclusiones de los autores: 

En este momento, la evidencia del pequeño número de ensayos controlados con placebo no apoya el uso de la ENET en el tratamiento habitual del DL crónico. Se alienta a que se realicen más investigaciones.

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Antecedentes: 

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) se introdujo hace más de 30 años como un complemento terapéutico para el tratamiento farmacológico del dolor. Sin embargo, a pesar de su uso generalizado, su efectividad en el dolor lumbar crónico (DL) sigue siendo controvertida.

Objetivos: 

Determinar si la ENET es más efectiva que el placebo para el tratamiento del DL crónico.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), MEDLINE, EMBASE, PEDro y CINAHL hasta el 19 de julio de 2007.

Criterios de selección: 

Sólo se incluyeron ensayos clínicos controlados aleatorizados (ECA) que comparaban la ENET con el placebo en pacientes con dolor lumbar crónico.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión seleccionaron los ensayos de forma independiente, evaluaron su calidad metodológica y extrajeron los datos pertinentes. Si no era posible realizar un metanálisis cuantitativo, se realizaba una síntesis cualitativa, teniendo en cuenta cinco niveles de evidencia como recomienda el Grupo de Revisión de la Espalda de la Colaboración Cochrane (Cochrane Collaboration Back Review Group).

Resultados principales: 

Cuatro ECA de alta calidad (585 pacientes) cumplieron los criterios de selección. La heterogeneidad clínica impidió el uso del metanálisis. Por lo tanto, se completó una síntesis cualitativa. Hubo evidencia contradictoria sobre si la ENET era beneficiosa para reducir la intensidad del dolor de espalda y evidencia consistente en dos ensayos (410 pacientes) de que no mejoraba el estado funcional específico de la espalda. Hubo evidencia moderada de que la situación laboral y el uso de los servicios médicos no cambiaban con el tratamiento. Se obtuvieron resultados contradictorios de dos estudios relativos al estado de salud genérico, ya que un estudio no mostró ninguna mejora en el Sickness Impact Profile (Perfil de repercusión de la enfermedad) modificado y otro estudio mostró mejoras significativas en varias, pero no todas las subsecciones del cuestionario SF-36. Múltiples medidas de resultado físicas carecían de una mejora estadísticamente significativa en relación con el placebo. En general, los pacientes tratados con ENET similar a la acupuntura respondieron de manera similar a los tratados con ENET convencional. Sin embargo, en dos de los ensayos, se utilizó una intensidad de estimulación inadecuada para la ENET similar a la acupuntura, dado que no se indujeron contracciones musculares. No se pudieron determinar de manera fiable los programas de tratamiento óptimos en base a los datos disponibles. Los efectos adversos incluían una irritación menor de la piel en el lugar de la colocación de los electrodos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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