Alguna evidencia sugiere que la forma en que se paga a los médicos de atención primaria puede afectar a su comportamiento clínico

En esta revisión se examinó el impacto de los diferentes sistemas de pago en el comportamiento de los médicos de atención primaria. Se incluyeron tres sistemas de pago: capitación (se paga por cada paciente al que se presta atención), salario y pago por servicio (se paga por cada elemento de atención prestado). Hubo alguna evidencia de que los médicos de atención primaria prestan una mayor cantidad de servicios de atención primaria con pago de honorarios en comparación con la capitación y el salario, aunque los efectos a largo plazo no están claros. Sin embargo, no había evidencia relativa a otros resultados importantes, como el estado de salud de los pacientes o la comparación del impacto relativo del salario versus el pago por capitación.

Conclusiones de los autores: 

Es notorio que tan pocos estudios hayan cumplido los criterios de inclusión. Existe cierta evidencia que sugiere que el método de pago a los médicos de atención primaria afecta su conducta, pero no se conoce la probabilidad de generalizar los hallazgos. Se necesitan más evaluaciones del efecto de los sistemas de pago sobre la conducta de los MAP, sobre todo en términos del impacto relativo de un sueldo versus los pagos por capitación.

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Antecedentes: 

Con frecuencia se cree que el método de pago a los médicos puede afectar su conducta clínica. Aunque los sistemas de pago pueden utilizarse para lograr objetivos de política (por ejemplo, la contención de los costos o la mejora de la calidad de la atención), se sabe poco acerca de los efectos de los diferentes sistemas de pago en el logro de esos objetivos.

Objetivos: 

Evaluar el impacto de diferentes métodos de pago (capitación, sueldo, tarifas por servicios y sistemas mixtos de pago) sobre la conducta clínica de médicos de atención primaria (MAP).

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group); en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register); en MEDLINE (1966 a octubre de 1997); en BIDS EMBASE (1980 a octubre de 1997); en BIDS ISI (1981 a octubre de 1997); en EconLit (1969 a octubre de 1997); HealthStar (1975 a octubre de 1997) Helmis (1984 a octubre de 1997); serie de documentos de debate sobre economía de la salud de las Universidades de York, Aberdeen, Sheffield, Bristol, Brunel y McMaster; Instituto Sueco de Economía de la Salud; corporación RAND; y listas de referencia de artículos.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, estudios controlados del tipo antes y después y análisis de series de tiempo interrumpido de intervenciones que comparen el impacto de la capitación, el salario, los tarifas por servicios (TPS) y los sistemas mixtos de pago en la satisfacción de los médicos de atención primaria con el entorno de trabajo; el costo y la cantidad de la atención; el tipo y la pauta de la atención; la equidad de la atención; y el estado de salud y la satisfacción del paciente.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los estudios.

Resultados principales: 

Se incluyeron cuatro estudios en los que participaron 640 médicos de atención primaria y más de 6400 pacientes. Hubo una considerable variación en el ámbito del estudio y en la gama de resultados medidos. La TPS produjo más visitas/contactos de atención primaria, más visitas a especialistas y a servicios de diagnóstico y curativos, pero menos derivaciones al hospital y repetición de recetas, comparado con la capitación. El cumplimiento del número recomendado de visitas fue más alto con la TPS en comparación con el pago por capitación. Las TPS dieron lugar a un mayor número de visitas de los pacientes, una mayor continuidad de la atención y un mayor cumplimiento del número de visitas recomendado, pero los pacientes estaban menos satisfechos con el acceso a su médico en comparación con el pago de los salarios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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