Ácidos grasos marinos (aceite de pescado) dietéticos para el asma en pacientes adultos y niños

Se ha recomendado comer más pescado como una forma de reducir el asma. Las poblaciones (como las comunidades esquimales) con dietas altas en pescado también tienen bajas tasas de asma. A medida que las dietas en otras comunidades tienen un mayor contenido de grasas saturadas, el asma también ha aumentado. La teoría ha sido que un ingrediente del aceite de pescado puede reducir la inflamación. La inflamación causa el edema de las vías respiratorias de los pulmones, lo que provoca los ataques de asma. Sin embargo, esta revisión de ensayos encontró que los pacientes con asma que cambiaron sus dietas para incluir más aceite de pescado no mejoraron su asma.

Conclusiones de los autores: 

Hay escasa evidencia para recomendar que las personas con asma suplementen o modifiquen su ingesta de ácidos grasos marinos n-3 (aceite de pescado) para mejorar el control de la enfermedad. Igualmente, no existe evidencia de la existencia de algún riesgo si así lo hicieran.

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Antecedentes: 

Los estudios epidemiológicos indican que una dieta rica en ácidos grasos marinos (aceite de pescado) puede tener efectos beneficiosos en las enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide y posiblemente el asma.

Objetivos: 

(1) Determinar el efecto de la administración de suplementos de ácidos grasos marinos n-3 (aceite de pescado) en el asma.
(2) Determinar el efecto de una dieta con un contenido alto de aceite de pescado sobre el asma.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro especializado de ensayos del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group). También se realizaron búsquedas en las bibliografías de los ensayos recuperados y se estableció contacto con fabricantes de aceite de pescado. Las búsquedas se actualizaron hasta mayo de 2010.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados en pacientes mayores de dos años de edad con asma. La duración del estudio debía ser superior a cuatro semanas. Se eligieron ensayos doble ciego, pero también se revisaron estudios simple ciego y abiertos para su posible inclusión.

Los cuatro autores de la revisión leyeron cada documento, sin conocer su identidad. Las decisiones relacionadas con la inclusión se tomaron por mayoría simple. La evaluación de la calidad se realizó de forma independiente.

Obtención y análisis de los datos: 

La única comparación posible fue entre la administración de suplementos de ácido graso n-3 marino y placebo. No hubo suficientes ensayos para examinar la manipulación de la dieta solamente.

Resultados principales: 

Nueve ensayos controlados aleatorizados realizados entre 1986 y 2001 cumplieron los criterios de inclusión. Siete fueron de diseño paralelo y dos fueron estudios cruzados (crossover). Ocho compararon aceite de pescado con placebo, mientras que uno comparó una dosis alta versus una dosis baja de suplementos de ácidos grasos marinos n-3. Dos estudios se realizaron en niños, mientras que los siete restantes se realizaron en adultos. Ninguno de los estudios incluidos informó sobre exacerbaciones de asma, estado de salud o ingresos hospitalarios.

No hubo un efecto consistente en los resultados analizables: VEF1, tasa de flujo máximo, síntomas de asma, uso de medicamentos para el asma o hiperreactividad bronquial. Uno de los estudios realizados en niños que combinó la manipulación de la dieta con la suplementación con aceite de pescado mostró una mejoría en el flujo máximo y una reducción en el uso de medicamentos para el asma. No hubo eventos adversos asociados con los suplementos de aceite de pescado.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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