Corticoides para tratar el paludismo cerebral

El paludismo cerebral es una forma grave de la enfermedad que puede inducir convulsiones y coma; alrededor del 15% al 50% de los pacientes con paludismo cerebral morirán, y del 5% al 10% de los supervivientes quedarán discapacitados como resultado del daño cerebral.

En las últimas décadas, los profesionales de la salud a menudo han administrado corticoides como la dexametasona y la hidrocortisona, así como medicamentos antipalúdicos, a pacientes con paludismo cerebral, con el fin de reducir los efectos de la hinchazón e inflamación del cerebro.

Esta revisión evalúa los efectos de los fármacos corticoides administrados para el paludismo cerebral, sobre la muerte, las complicaciones potencialmente mortales y la discapacidad residual en los supervivientes.

Los autores incluyeron dos ensayos con un total de 143 pacientes (tanto adultos como niños). No hubo diferencias significativas en el número de muertes entre los grupos de corticoides y de control, y los datos sobre las complicaciones clínicas fueron difíciles de evaluar. Ningún ensayo examinó la discapacidad.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente no hay pruebas de que los corticoesteroides sean beneficiosos, pero el reducido número de participantes hace que sea difícil excluir un efecto sobre la muerte en cualquier sentido. Los datos sobre las complicaciones clínicas son difíciles de evaluar.

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Antecedentes: 

El paludismo cerebral está asociado con la hinchazón del cerebro. Los corticosteroides podrían reducir los efectos perjudiciales de esta hinchazón, pero también podrían suprimir la inmunidad del huésped a infecciones.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los fármacos corticosteroides en pacientes con paludismo cerebral sobre la muerte, las complicaciones potencialmente mortales y la discapacidad residual en los supervivientes.

Métodos de búsqueda: 

En marzo de 2008 se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2008, número 1), MEDLINE, EMBASE, LILACS y mRCT. También se verificaron las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que comparan los corticosteroides con ningún corticoesteroide, además de tratamientos por lo demás idénticos para pacientes con paludismo cerebral.

Obtención y análisis de los datos: 

ambos autores de forma independiente evaluaron la elegibilidad y el riesgo de sesgo (calidad metodológica) y extrajeron los datos. Los resultados que se buscaban incluían la muerte, la muerte con complicaciones que ponían en peligro la vida, otras complicaciones y la discapacidad.

Resultados principales: 

Dos ensayos con 143 participantes cumplieron los criterios de inclusión. En los dos ensayos hubo 30 muertes, distribuidas uniformemente entre los grupos de corticoesteroides y de control (cociente de riesgos 0,89; intervalo de confianza del 95%: 0,48 a 1,68; 143 participantes). Las complicaciones clínicas se comunicaron como el número de eventos en cada brazo del ensayo y no excluyeron las complicaciones que produjeron en las muertes. Esto dificultó la interpretación de los informes de un número significativamente mayor de episodios de hemorragia gastrointestinal y convulsiones en el grupo de los corticoides. Ningún ensayo examinó la discapacidad.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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