Tratamientos herbarios tópicos para el tratamiento de la osteoartritis

Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce a partir de la investigación acerca de los efectos de los tratamientos herbarios aplicados a la piel en pacientes con osteoartritis.

La revisión muestra que en pacientes con osteoartritis:

el gel de Árnica probablemente mejora el dolor y la función de forma similar a los fármacos antiinflamatorios no esteroides;

el gel de extracto de Capsicum probablemente no mejora el dolor ni la función más que el placebo;

el gel de extracto de consuelda probablemente mejora el dolor más que el placebo;

los parches de hierbas chinas probablemente mejoran el dolor y la función levemente más que el placebo.

Los tratamientos herbarios pueden causar efectos secundarios; sin embargo, no se cuenta con información precisa acerca de los efectos secundarios y las complicaciones. Lo anterior es particularmente válido para efectos secundarios poco frecuentes pero graves. Los efectos secundarios posibles pueden incluir irritación en la piel.

¿Qué es la osteoartritis y en qué consiste el tratamiento herbario?

La osteoartritis (OA) es una enfermedad de las articulaciones (comúnmente la rodilla, la cadera y las manos). Cuando las articulaciones pierden el cartílago, el hueso crece para tratar de reparar el daño. Sin embargo, en vez de mejorar la situación, el hueso aumenta anormalmente y la empeora. Por ejemplo, el hueso puede deformarse y hacer que la articulación se vuelva dolorosa con limitación de movimientos. La OA puede afectar la función física, en particular la capacidad de usar las articulaciones.

Las hierbas medicinales se definen como productos medicinales acabados y rotulados que contienen como principios activos las partes aéreas o subterráneas de las plantas, otros materiales de la planta, o combinaciones de las mismas, en estado bruto o en forma de preparados a base de plantas (por ejemplo aceites, tinturas).

El mejor cálculo de lo que les sucede a los pacientes con osteoartritis que se aplican gel de extracto de Árnica:

El gel de Árnica se comparó con ibuprofeno (un antiinflamatorio no esteroide).

(Las puntuaciones más altas significan dolor más intenso): los pacientes que se aplicaron Árnica consideraron que el dolor fue 3,8 puntos inferior (10,1 puntos inferior a 2,5 puntos mayor) en comparación con los pacientes que recibieron ibuprofeno. Después de tres semanas de tratamiento, los pacientes que se aplicaron Árnica consideraron que el dolor fue de 40,4 y los pacientes que recibieron ibuprofeno consideraron que el dolor fue de 44,2 en una escala de 0 a 100.

(Las puntuaciones más bajas significan mejor función): los pacientes que se aplicaron Árnica consideraron que la función física fue 0,4 puntos inferior (1,75 puntos inferior a 0,95 puntos mayor) en comparación con los pacientes que recibieron ibuprofeno. Después de tres semanas de tratamiento, los pacientes que se aplicaron Árnica consideraron que la función física fue de 7,1 en una escala de 0 a 30, y los pacientes que recibieron ibuprofeno consideraron que la función física fue de 7,5.

: Una mayor proporción de los pacientes que se aplicaron Árnica informaron efectos secundarios en comparación con los que recibieron ibuprofeno. Catorce de cada 105 pacientes informaron efectos secundarios con Árnica, y ocho de cada 99 pacientes informaron efectos secundarios con ibuprofeno.

El mejor cálculo de lo que les sucede a los pacientes con osteoartritis que se aplican gel de extracto de Capsicum:

El gel de extracto de Capsicum se comparó con placebo.

(Las puntuaciones más altas significan dolor más intenso): los pacientes que se aplicaron Capsicum consideraron que el dolor fue 1,0 punto inferior (6,76 puntos inferior a 4,76 puntos mayor) en comparación con los pacientes que recibieron placebo. Después de cuatro semanas de tratamiento, los pacientes que se aplicaron Capsicum consideraron que el dolor fue de 44,6; y los pacientes que se aplicaron placebo consideraron que el dolor fue de 45,6 en una escala de 0 a 100.

(Las puntuaciones más bajas significan mejor función): los pacientes que se aplicaron Capsicum consideraron que la función física fue 2,64 puntos inferior (9,51 puntos inferior a 4,23 puntos mayor) en una escala de 0 a 96 puntos en comparación con los pacientes que recibieron placebo. Después de cuatro semanas de tratamiento, los pacientes que se aplicaron Capsicum consideraron que la función física fue de 32,15 en una escala de 0 a 96, y los pacientes que recibieron ibuprofeno consideraron que la función física fue de 34,79.

: Se informaron más eventos adversos entre los pacientes que se aplicaron Capsicum en comparación con los que recibieron placebo. De los 338 eventos adversos informados, 272 ocurrieron en pacientes que se aplicaron Capsicum y 66 ocurrieron en pacientes que recibieron placebo.

El mejor cálculo de lo que les sucede a los pacientes con osteoartritis que se aplican crema de extracto de consuelda:

La crema de extracto de consuelda se comparó con placebo.

(Las puntuaciones más altas significan dolor más intenso): los pacientes que se aplicaron consuelda consideraron que el dolor fue 16,3 puntos inferior (20,08 a 12,58 puntos inferior) en comparación con los pacientes que recibieron placebo. Después de tres semanas de tratamiento, los pacientes que se aplicaron consuelda consideraron que el dolor fue 20,9 puntos inferior al valor inicial, y los pacientes que recibieron placebo consideraron que el dolor fue 4,6 puntos inferior al valor inicial en una escala de 0 a 100.

: Una proporción más pequeña de pacientes que se aplicaron consuelda informaron efectos secundarios en comparación con los que recibieron placebo. Siete de cada 110 pacientes informaron efectos secundarios con consuelda, y 15 de cada 110 pacientes informaron efectos secundarios con placebo.

Parches de hierbas medicinales chinas

Los parches adhesivos que contienen combinaciones de las hierbas chinas FNZG y SJG se compararon con placebo. Existen dudas sobre si los parches de hierbas chinas afectan la osteoartritis debido a que esta intervención se probó sólo durante siete días.

(Las puntuaciones mayores significan peor dolor o más intenso): los pacientes que se aplicaron FNZG consideraron que el dolor fue 1,44 puntos inferior (9,28 puntos inferior a 6,40 puntos mayor) y los pacientes que se aplicaron SJG consideraron que el dolor fue 1,08 puntos inferior (6,28 puntos inferior a 8,40 puntos mayor) en comparación con los pacientes que recibieron placebo. Los pacientes que se aplicaron FNZG consideraron que el dolor fue 19,20 puntos inferior al valor inicial, los pacientes que se aplicaron SJG consideraron que el dolor fue 16,04 puntos inferior al valor inicial, y los pacientes que recibieron placebo consideraron que el dolor fue 17,68 puntos inferior al valor inicial en una escala de 0 a 100.

(Las puntuaciones más bajas significan mejor función): los pacientes que se aplicaron FNZG consideraron que la función fue 2,61 puntos inferior (9,50 puntos inferior a 4,28 puntos mayor) y los pacientes que se aplicaron SJG consideraron que la función fue 2,97 puntos inferior (9,60 puntos inferior a 3,66 puntos mayor) en comparación con los pacientes que recibieron placebo. Los pacientes que se aplicaron FNZG consideraron que la función física fue 5,04 puntos inferior (mejor) al valor inicial, los pacientes que se aplicaron SJG consideraron que la función física fue 6,71 puntos inferior (mejor) al valor inicial, y los pacientes que recibieron placebo consideraron que la función física fue 6,10 puntos inferior (mejor) al valor inicial en una escala de 0 a 96.

: Una mayor proporción de pacientes que se aplicaron parches de hierbas informó efectos secundarios en comparación con los que se aplicaron parches de placebo. Cinco de cada 60 pacientes informaron efectos secundarios con FNZG, cuatro de cada 60 pacientes informaron efectos secundarios con SJG, y cero de cada 30 pacientes informaron efectos secundarios con placebo.

Otros productos tópicos

Existen dudas sobre si otros productos herbarios tópicos afectan el dolor y la función en pacientes con osteoartritis debido a que las pruebas disponibles de estos estudios fueron de calidad baja a muy baja. Los parches de FNZG se compararon de forma directa con parches de SJG. La compresa de Marhame-Mafasel se comparó con placebo. La hoja de ortiga dioica se comparó con dos placebos en dos estudios diferentes de pacientes con osteoartritis del pulgar o de la rodilla.

Conclusiones de los autores: 

Aunque el mecanismo de acción de los productos tópicos a base de plantas medicinales proporciona una base lógica para su uso en el tratamiento de la osteoartritis, la calidad y cantidad de estudios de investigación actuales de la efectividad son insuficientes. El gel de Árnica probablemente mejora los síntomas con una eficacia similar al gel que contiene fármacos antiinflamatorios no esteroides, aunque no muestra un mejor perfil de eventos adversos (posiblemente es peor). El gel de extracto de consuelda probablemente mejora el dolor, y el gel de extracto de Capsicum probablemente no mejora el dolor ni la función en las dosis examinadas en esta revisión. Se necesitan estudios adicionales de alta calidad y con el poder estadístico suficiente para confirmar las tendencias de la efectividad identificada en los estudios hasta el presente.

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Antecedentes: 

Antes de que se inventara la extracción y la química sintética, los problemas musculoesqueléticos se trataban con preparados a base de plantas medicinales. Se administraban por vía oral o de forma tópica. A diferencia de los productos a base de plantas medicinales administrados por vía oral, los productos tópicos actúan en parte como contrairritantes o son tóxicos cuando se administran por vía oral.

Objetivos: 

Actualizar la revisión Cochrane previa de 2000 del tratamiento herbario para la osteoartritis mediante la evaluación de las pruebas sobre la efectividad de los productos tópicos a base de plantas medicinales.

Estrategia de búsqueda: 

Se efectuaron búsquedas en las bases de datos de medicina principal y complementaria mediante el uso de términos para incluir todas las formas de artritis combinados con productos a base de plantas medicinales. Se realizaron búsquedas en bases de datos electrónicas (Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, AMED, CINAHL, ISI Web of Science, World Health Organization Clinical Trials Registry Platform) hasta febrero 2013, sin restricciones de idioma. También se revisaron las listas de referencias de los ensayos recuperados.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios de las intervenciones herbarias administradas de forma tópica, en comparación con controles inertes (placebo) o activos, en pacientes con osteoartritis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, seleccionaron los estudios para la inclusión, evaluaron el riesgo de sesgo de cada estudio incluido y extrajeron los datos.

Resultados principales: 

Se incluyeron siete estudios (seis intervenciones con plantas medicinales diferentes; 785 participantes). Los estudios individuales (cinco estudios) y los estudios no comparables (dos estudios) imposibilitaron el agrupamiento de los resultados.

Las pruebas moderadas de un único estudio en 174 pacientes con osteoartritis de la mano indicaron que el tratamiento con gel de extracto de Árnica probablemente da lugar a beneficios similares al tratamiento con ibuprofeno (fármaco antiinflamatorio no esteroide) con un número similar de eventos adversos. El dolor medio en el grupo de ibuprofeno fue de 44,2 puntos en una escala de 100 puntos; el tratamiento con gel de Árnica alivió el dolor en cuatro puntos después de tres semanas: diferencia de medias (DM) -3,8 puntos (intervalos de confianza [IC] del 95%: -10,1 a 2,5), reducción absoluta del 4% (10% de reducción a 3% de aumento). La función de la mano fue de 7,5 puntos en una escala de 30 puntos en el grupo tratado con ibuprofeno; el tratamiento con gel de Árnica redujo la función en 0,4 puntos (DM -0,4; IC del 95%: -1,75 a 0,95), mejoría absoluta del 1% (6% de mejoría a 3% de disminución). Los eventos adversos totales fueron mayores en el grupo de gel de Árnica (13% en comparación con 8% en el grupo de ibuprofeno): riesgo relativo (RR) 1,65 (IC del 95%: 0,72 a 3,76).

Las pruebas de calidad moderada de un único ensayo en 99 pacientes con osteoartritis de la rodilla indicaron que en comparación con placebo, el gel del extracto de Capsicum probablemente no mejora el dolor ni la función de la rodilla y se asocia comúnmente con eventos adversos relacionados con el tratamiento, incluida la irritación de la piel y la sensación de ardor. A las cuatro semanas de seguimiento, el dolor medio en el grupo de placebo fue de 46 puntos en una escala de 100 puntos; el tratamiento con extracto de Capsicum alivió el dolor en 1 punto (DM -1; IC del 95%: -6,8 a 4,8), reducción absoluta del 1% (7% de reducción a 5% de aumento). La función media de la rodilla en el grupo de placebo fue de 34,8 puntos en una escala de 96 puntos a las cuatro semanas; el tratamiento con extracto de Capsicum mejoró la función en una media de 2,6 puntos (DM -2,6; IC del 95%: -9,5 a 4,2), mejoría absoluta del 3% (10% de mejoría a 4% de disminución). Las tasas de eventos adversos fueron mayores en el grupo de extracto de Capsicum (80% en comparación con 20% en el grupo de placebo, cociente de tasas 4,12; IC del 95%: 3,30 a 5,17). El número necesario a tratar para dar lugar a eventos adversos fue de dos (IC del 95%: 1 a 2).

Las pruebas moderadas de un único ensayo en 220 pacientes con osteoartritis de la rodilla sugirieron que el gel de extracto de consuelda probablemente mejora el dolor sin aumentar los eventos adversos. A las tres semanas, el dolor medio en el grupo de placebo fue de 83,5 puntos en una escala de 100 puntos. El tratamiento con consuelda alivió el dolor en una media de 41,5 puntos (DM -41,5; IC del 95%: -48 a -34), reducción absoluta del 42% (reducción del 34% al 48%). No se informó la función. Los eventos adversos fueron similares: un 6% (7/110) informó eventos adversos en el grupo de consuelda en comparación con un 14% (15/110) en el grupo de placebo (CR 0,47; IC del 95%: 0,20 a 1,10).

Aunque las pruebas de un único ensayo indicaron que los parches adhesivos que contenían combinaciones de las hierbas chinas FNZG y SJG pueden mejorar el dolor y la función, la aplicabilidad clínica de estos hallazgos es incierta debido a que los participantes sólo fueron tratados y seguidos durante siete días. También existen dudas sobre si otros productos herbarios tópicos (compresa de Marhame-Mafasel, hoja de ortiga dioica) mejoran los síntomas de la osteoartritis debido a las pruebas de calidad muy baja de los ensayos individuales.

No se observaron efectos secundarios graves.

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