Cinc por vía oral para el tratamiento de la diarrea en niños

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En los países en desarrollo, millones de niños presentan diarrea grave cada año. Lo anterior se debe a las infecciones y la desnutrición, y muchos mueren de deshidratación debido a la diarrea. Se ha demostrado que proporcionar líquidos por vía oral (mediante una solución de rehidratación oral) salva las vidas de los niños, pero no parece tener efecto sobre la duración de la diarrea en los niños. Los niños de los países en desarrollo suelen tener una carencia de cinc. La administración de suplementos de cinc es un tratamiento posible para la diarrea aunque puede tener efectos adversos si se administra en dosis altas. La revisión de los ensayos identificó 18 ensayos que implicaban a 6165 niños de todas las edades. El cinc redujo el tiempo en el cual los niños mayores de seis meses presentaron síntomas de diarrea aguda o persistente. Sin embargo, no hubo datos suficientes para observar algún impacto en el número de niños que murió. Más niños vomitaron cuando recibieron cinc, pero se consideró que los beneficios superaron estos efectos adversos. El cinc no pareció tener repercusión en los niños menores de seis meses. En las áreas donde la diarrea es una causa importante de mortalidad infantil, las pruebas provenientes de investigaciones muestran que el cinc beneficia claramente a los niños con seis meses o más con enfermedades diarreicas.

Conclusiones de los autores: 

En las áreas donde la diarrea es una causa importante de mortalidad infantil, las pruebas provenientes de investigaciones muestran que el cinc beneficia claramente a los niños de seis meses de vida o más.

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Antecedentes: 

La diarrea causa anualmente alrededor de dos millones de muertes en niños. La administración de suplementos de cinc podría ayudar a reducir la duración y la gravedad de la diarrea, por lo que es recomendada por la Organización Mundial de la Salud y la UNICEF.

Objetivos: 

Evaluar la administración de suplementos de cinc oral para el tratamiento de niños con diarrea aguda o persistente.

Estrategia de búsqueda: 

En noviembre 2007, se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2007, número 4), MEDLINE, EMBASE, LILACS, CINAHL, mRCT y listas de referencias. También se estableció contacto con investigadores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria que comparan la administración de suplementos de cinc oral (= 5 mg/día con cualquier duración) con placebo en niños de un mes a cinco años con diarrea aguda o persistente, incluida la disentería.

Obtención y análisis de los datos: 

Los dos autores evaluaron la elegibilidad y la calidad metodológica de los ensayos, extrajeron y analizaron los datos, y redactaron la revisión. Los resultados primarios fueron la duración y la gravedad de la diarrea. Los resultados dicotómicos se resumieron mediante los cocientes de riesgos (CR) y los resultados continuos mediante las diferencias de medias (DM) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Cuando fue adecuado, los datos se combinaron en los metanálisis (mediante el modelo de efectos fijos o aleatorios) y se evaluó la heterogeneidad.

Resultados principales

Dieciocho ensayos con 6165 participantes cumplieron los criterios de inclusión. En la diarrea aguda la administración de cinc dio lugar a una duración más corta de la diarrea (DM -12,27 horas; IC del 95%: -23,02 a -1,52 horas; 2741 niños, nueve ensayos) y menos diarrea el día tres (CR 0,69; IC del 95%: 0,59 a 0,81; 1073 niños, dos ensayos), el día cinco (CR: 0,55; IC del 95%: 0,32 a 0,95; 346 niños, dos ensayos) y el día siete (CR: 0,71; IC del 95%: 0,52 a 0,98; 4087 niños, 7 ensayos). Los cuatro ensayos (1458 niños) que informaron la gravedad de la diarrea utilizaron diferentes unidades y puntos temporales, y el efecto del cinc fue menos claro. Los análisis de subgrupos por edad (ensayos que sólo incluyeron niños de menos de seis meses) no mostraron beneficios con el cinc. Los análisis de subgrupos según el estado nutricional, la región geográfica, la carencia previa de cinc, el tipo de cinc y el contexto del estudio no afectaron la significación de los resultados. El cinc también redujo la duración de la diarrea persistente (DM -15,84 horas; IC del 95%: -25,43 a -6,24 horas; 529 niños, 5 ensayos). Pocos ensayos informaron la gravedad y los resultados no fueron consistentes. Ningún ensayo informó eventos adversos graves, pero los vómitos fueron más frecuentes en los niños con diarrea aguda tratados con cinc (CR 1,71; 95%: 1,27 a 2,30; 4727 niños, 8 ensayos).

Conclusiones de los autores

En las áreas donde la diarrea es una causa importante de mortalidad infantil, las pruebas provenientes de investigaciones muestran que el cinc beneficia claramente a los niños de seis meses de vida o más.

Esta revisión debería citarse como:Lazzerini Marzia, Ronfani LucaLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Dieciocho ensayos con 6165 participantes cumplieron los criterios de inclusión. En la diarrea aguda la administración de cinc dio lugar a una duración más corta de la diarrea (DM -12,27 horas; IC del 95%: -23,02 a -1,52 horas; 2741 niños, nueve ensayos) y menos diarrea el día tres (CR 0,69; IC del 95%: 0,59 a 0,81; 1073 niños, dos ensayos), el día cinco (CR: 0,55; IC del 95%: 0,32 a 0,95; 346 niños, dos ensayos) y el día siete (CR: 0,71; IC del 95%: 0,52 a 0,98; 4087 niños, 7 ensayos). Los cuatro ensayos (1458 niños) que informaron la gravedad de la diarrea utilizaron diferentes unidades y puntos temporales, y el efecto del cinc fue menos claro. Los análisis de subgrupos por edad (ensayos que sólo incluyeron niños de menos de seis meses) no mostraron beneficios con el cinc. Los análisis de subgrupos según el estado nutricional, la región geográfica, la carencia previa de cinc, el tipo de cinc y el contexto del estudio no afectaron la significación de los resultados. El cinc también redujo la duración de la diarrea persistente (DM -15,84 horas; IC del 95%: -25,43 a -6,24 horas; 529 niños, 5 ensayos). Pocos ensayos informaron la gravedad y los resultados no fueron consistentes. Ningún ensayo informó eventos adversos graves, pero los vómitos fueron más frecuentes en los niños con diarrea aguda tratados con cinc (CR 1,71; 95%: 1,27 a 2,30; 4727 niños, 8 ensayos).

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