Métodos físicos para tratar la fiebre en niños

Conclusiones de los autores: 

Algunos estudios reducidos demostraron que la aplicación de paños tibios ayuda a disminuir la fiebre en niños.

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Antecedentes: 

Los trabajadores sanitarios recomiendan bañar, aplicar paños húmedos y otros métodos físicos para el tratamiento de la fiebre en los niños y evitar las convulsiones febriles. Es poco lo que se sabe sobre los métodos más efectivos o sobre cómo son estos métodos en comparación con los fármacos de uso común.

Objetivos: 

Evaluar los beneficios y los efectos nocivos de los métodos físicos utilizados para el tratamiento de la fiebre en niños.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos especializados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group specialized trials register) (febrero 2003), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (Número 1, 2003), MEDLINE (1966 hasta febrero 2003), EMBASE (1988 hasta noviembre 2002), CINHAL (1982 hasta febrero 2003), LILACS (febrero 2003), Science Citation Index (1981 hasta febrero 2003), y listas de referencias de artículos. También se contactó con investigadores del tema.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios y cuasialeatorios que comparan los métodos físicos con placebo o ningún tratamiento para niños con fiebre de origen presuntamente infeccioso. Se incluyeron estudios en los que los niños de ambos grupos recibieron fármacos antipiréticos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente la calidad metodológica de los ensayos. Un revisor obtuvo los datos y el otro revisor verificó su exactitud. Los resultados se expresaron como riesgo relativo (RR) con intervalos de confianza (IC) del 95% para las variables discretas y como diferencias de promedios ponderados para los resultados continuos.

Resultados principales

Siete ensayos, incluyendo 467 participantes, cumplieron los criterios de inclusión. Un ensayo reducido (n = 30) que comparó los métodos físicos con placebo no mostró una diferencia en la proporción de niños sin fiebre una hora después del tratamiento, en una comparación entre los métodos físicos solamente y un fármaco placebo. En dos estudios donde todos los niños recibieron un fármaco antipirético, los métodos físicos resultaron en una proporción mayor de niños sin fiebre una hora más tarde (n = 125, RR 11,8; IC: 3,39 a 40,8). En un tercer estudio (n = 130), que solamente informó el cambio promedio en la temperatura, no se detectaron diferencias. Los eventos adversos leves (temblores y cutis anserina) fueron más comunes en el grupo de métodos físicos (tres ensayos, RR 5,09; IC: 1,56 a 16,60).

Conclusiones de los autores

Algunos estudios reducidos demostraron que la aplicación de paños tibios ayuda a disminuir la fiebre en niños.

Esta revisión debería citarse como:Meremikwu M, Oyo-Ita ALa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Siete ensayos, incluyendo 467 participantes, cumplieron los criterios de inclusión. Un ensayo reducido (n = 30) que comparó los métodos físicos con placebo no mostró una diferencia en la proporción de niños sin fiebre una hora después del tratamiento, en una comparación entre los métodos físicos solamente y un fármaco placebo. En dos estudios donde todos los niños recibieron un fármaco antipirético, los métodos físicos resultaron en una proporción mayor de niños sin fiebre una hora más tarde (n = 125, RR 11,8; IC: 3,39 a 40,8). En un tercer estudio (n = 130), que solamente informó el cambio promedio en la temperatura, no se detectaron diferencias. Los eventos adversos leves (temblores y cutis anserina) fueron más comunes en el grupo de métodos físicos (tres ensayos, RR 5,09; IC: 1,56 a 16,60).

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