Fármacos antihelmínticos para el tratamiento de parásitos intestinales transmitidos por el contacto con el suelo en niños: efectos sobre el crecimiento y el rendimiento escolar

Fármacos antihelmínticos para el tratamiento de parásitos intestinales transmitidos por el contacto con el suelo en niños: efectos sobre el crecimiento y el rendimiento escolar

Alrededor de un cuarto de la población mundial está infectada por uno o más parásitos transmitidos por el contacto con el suelo.Los principales parásitos transmitidos por el contacto con el suelo son los nematodos, los helmintos anquilostómidos, y los tricocéfalos.Las infecciones se distribuyen ampliamente en zonas tropicales y subtropicales, y la mayoría de las personas infectadas presentan más de un tipo de parásito.La carga de la enfermedad recae desproporcionadamente sobre los pobres, donde existe saneamiento inadecuado, sobrepoblación, bajos niveles de educación, y falta de acceso a la asistencia sanitaria.Estas infecciones causan desnutrición y crecimiento deficiente en los niños, y algunos estudios han sugerido una asociación con el bajo rendimiento escolar. Es probable que una mejor higiene y saneamiento sean útiles. También existen tres estrategias básicas para el uso de fármacos en el tratamiento de estas infecciones:(1) tratamiento individual basado en un diagnóstico de la infección (tratamiento selectivo); (2) tratamiento de grupos en alto riesgo (tratamiento específico);y (3) tratamiento de comunidades enteras ya sea que las personas tengan la infección o no (tratamiento universal).Por lo general, se utiliza el tratamiento específico.Esta revisión de los ensayos consideró el tratamiento específico con diversos fármacos antihelmínticos para niños, centrándose particularmente en el crecimiento y el rendimiento escolar. Se identificaron 34 ensayos. Estos ensayos consideraron dosis únicas o múltiples, pero sólo algunos evaluaron el rendimiento escolar.Después de solo una dosis el peso de los niños mejoró, y más dosis no parecían producir más mejorías. Sólo uno de los siete ensayos que evaluaban el rendimiento escolar halló algún efecto positivo, de manera que parece improbable que aquí haya un beneficio.Dos ensayos consideraron los eventos adversos, pero los ensayos fueron pequeños. Se necesita investigación adicional.

Conclusiones de los autores: 

Los fármacos antihelmínticos utilizados en programas comunitarios específicos pueden ser efectivos con relación al aumento de peso en algunas circunstancias, pero no en otras. No se ha demostrado ningún efecto sobre la cognición o el rendimiento escolar.

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Antecedentes: 

En las áreas donde ocurren infecciones por parásitos intestinales, la Organización Mundial de la Salud recomienda el tratamiento de todos los niños en edad escolar a intervalos regulares con fármacos antihelmínticos para mejorar el crecimiento y el rendimiento escolar.Es necesario establecer la base de pruebas para esta política de modo que los países asignen los recursos para implementar estos programas.

Objetivos: 

Resumir los efectos de los fármacos antihelmínticos utilizados para tratar parásitos intestinales transmitidos por el contacto con el suelo (nematodos geohelmintos) sobre el crecimiento y el rendimiento escolar en niños.

Estrategia de búsqueda: 

En mayo 2007, se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2007, número 2), MEDLINE, EMBASE, LILACS, mRCT y en las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECAs) y cuasialeatorios que comparaban fármacos antihelmínticos para nematodos geohelmintos con placebo o ningún tratamiento en niños de 16 años de edad o menos, y que informaban crecimiento, estado nutricional, rendimiento escolar, o pruebas de cognición.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores examinaron de forma independiente los ensayos y evaluaron la calidad metodológica; un autor extrajo los datos, y otro verificó una muestra. Se analizaron los datos continuos mediante la diferencia de medias ponderada (DMP) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Se utilizó el modelo de efectos aleatorios (modelo de EA) en presencia de heterogeneidad estadísticamente significativa.

Resultados principales

34 ECAs, que incluyeron seis ECAs en grupos, cumplieron con los criterios de inclusión. Cuatro ensayos presentaron una ocultación de la asignación adecuada, y tres ECAs en grupos no tuvieron en cuenta los efectos de diseño en sus análisis. Si bien el peso aumentó después de una dosis de un fármaco antihelmíntico (DMP 0,34 kg; IC del 95%: 0,05 a 0,64; modelo de EA; 2 448 niños, 9 ensayos);hubo una heterogeneidad considerable entre los ensayos que no fue explicada por los antecedentes de intensidad o infección por parásitos intestinales.Si bien un metanálisis de los ensayos de dosis múltiples que informaba los resultados al año de comenzado el tratamiento no demostró diferencias significativas en el aumento de peso (1 714 niños, 6 ensayos), un ECA en grupos mostró los efectos sobre el peso un año más tarde en un análisis de subgrupos.De los siete ensayos de dosis múltiples con seguimiento de más de 12 meses, sólo uno mostró un aumento significativo en el peso. Seis de los siete ensayos informaron datos claros sobre las pruebas cognitivas y el rendimiento escolar:cinco de ellos no informaron efectos significativos, y uno mostró algunas mejorías en tres de cada 10 pruebas cognitivas.

Conclusiones de los autores

Los fármacos antihelmínticos utilizados en programas comunitarios específicos pueden ser efectivos con relación al aumento de peso en algunas circunstancias, pero no en otras. No se ha demostrado ningún efecto sobre la cognición o el rendimiento escolar.

Esta revisión debería citarse como:Taylor-Robinson DC, Jones AP, Garner PLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

34 ECAs, que incluyeron seis ECAs en grupos, cumplieron con los criterios de inclusión. Cuatro ensayos presentaron una ocultación de la asignación adecuada, y tres ECAs en grupos no tuvieron en cuenta los efectos de diseño en sus análisis. Si bien el peso aumentó después de una dosis de un fármaco antihelmíntico (DMP 0,34 kg; IC del 95%: 0,05 a 0,64; modelo de EA; 2 448 niños, 9 ensayos);hubo una heterogeneidad considerable entre los ensayos que no fue explicada por los antecedentes de intensidad o infección por parásitos intestinales.Si bien un metanálisis de los ensayos de dosis múltiples que informaba los resultados al año de comenzado el tratamiento no demostró diferencias significativas en el aumento de peso (1 714 niños, 6 ensayos), un ECA en grupos mostró los efectos sobre el peso un año más tarde en un análisis de subgrupos.De los siete ensayos de dosis múltiples con seguimiento de más de 12 meses, sólo uno mostró un aumento significativo en el peso. Seis de los siete ensayos informaron datos claros sobre las pruebas cognitivas y el rendimiento escolar:cinco de ellos no informaron efectos significativos, y uno mostró algunas mejorías en tres de cada 10 pruebas cognitivas.

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