Spéléothérapie pour le traitement de l'asthme

On pense que la spéléothérapie (une cure dans un environnement souterrain) pourrait être bénéfique pour les patients asthmatiques. Les patients passent de courtes périodes dans des grottes ou des mines spécifiquement choisies et y réalisent parfois des exercices physiques ou respiratoires particuliers. Des unités ont également été créées pour des séjours plus longs. On pense que les bénéfices sont dus à la qualité de l'air, au climat souterrain, à la pression ou aux radiations. Ces caractéristiques varient d'une grotte ou d'une mine à l'autre (différentes mines présentent par exemple différents niveaux de radiations et différents types d'humidité). Aucune preuve issue d'essais contrôlés randomisés n'a été identifiée et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Conclusions des auteurs: 

En raison du nombre insuffisant d'essais, les preuves disponibles ne permettent pas de tirer de conclusions définitives concernant l'efficacité des interventions spéléothérapeutiques dans le traitement de l'asthme chronique. Des essais contrôlés randomisés avec un suivi à long terme sont nécessaires.

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Contexte: 

La spéléothérapie, une cure dans un environnement souterrain, est une mesure thérapeutique utilisée dans le traitement des bronchopneumopathies chroniques obstructives. Elle est pratiquement inconnue au Royaume-Uni et aux États-Unis, mais elle est très répandue dans certains pays d'Europe centrale et de l'Est.

Objectifs: 

Examiner les preuves de l'efficacité de la spéléothérapie dans le traitement de l'asthme.

La stratégie de recherche documentaire: 

Nous avons consulté des bases de données électroniques (MEDLINE, EMBASE, registre spécialisé du groupe Cochrane sur les voies respiratoires), contacté des centres de spéléothérapie et des experts en la matière, effectué des recherches manuelles dans les actes de conférence et examiné les références bibliographiques des articles obtenus afin d'identifier des publications potentiellement pertinentes. La recherche la plus récente a été effectuée en avril 2006.

Critères de sélection: 

Nous avons inclus les essais cliniques comparatifs (c'est-à-dire à la fois les essais randomisés et ceux qui n'indiquaient pas la méthode d'assignation) comparant les effets cliniques de la spéléothérapie par rapport à une autre intervention ou à une absence d'intervention chez des patients atteints d'asthme chronique.

Recueil et analyse des données: 

Les informations relatives aux patients, aux interventions, aux résultats et à la méthodologie ont été extraites de manière standardisée par deux évaluateurs indépendants et ont été résumées sous forme descriptive.

Résultats principaux: 

Trois essais portant sur un total de 124 enfants asthmatiques remplissaient les critères d'inclusion, mais un seul essai présentait une qualité méthodologique acceptable. Deux essais rapportaient que la spéléothérapie avait un effet bénéfique à court terme sur la fonction pulmonaire. Les autres critères de jugement n'ont pas pu être évalués avec fiabilité.

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.