Podcast: ¿Pueden los síntomas y la exploración médica proporcionar un diagnóstico exacto de la covid-19?

Cochrane está preparando una serie especial de revisiones para ayudar a aquellos que toman decisiones a lidiar con la pandemia de covid-19 y sus repercusiones; estas revisiones se actualizan a medida que se dispone de nueva evidencia. Una de estas revisiones, publicada por primera vez en junio de 2020 y actualizada en febrero de 2021, examina la exactitud de utilizar los síntomas y signos para diagnosticar si alguien sufre la enfermedad.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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Cochrane está preparando una serie especial de revisiones para ayudar a aquellos que toman decisiones a lidiar con la pandemia de covid-19 y sus repercusiones; estas revisiones se actualizan a medida que se dispone de nueva evidencia. Una de estas revisiones, publicada por primera vez en junio de 2020 y actualizada en febrero de 2021, examina la exactitud de utilizar los síntomas y signos para diagnosticar si alguien sufre la enfermedad.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

El diagnóstico exacto de la covid-19 es importante para identificar a personas que necesitan tratamiento o para aislarlas para prevenir la propagación de la infección. También es importante no etiquetar a alguien como enfermo por covid-19 cuando no lo está, pues podría dar lugar a pruebas, tratamientos y a un aislamiento (de la persona y de sus contactos cercanos) adicionales innecesarios, y a una falsa sensación de confianza de inmunidad en el futuro.
Esta revisión examina alguna evidencia al respecto. Se quiso averiguar en qué medida son exactos los signos derivados de la exploración médica (como una frecuencia cardíaca elevada) y los síntomas (como la tos, la fiebre o la pérdida de olfato y gusto) para diagnosticar la covid-19. Se esperaba poder separar el diagnóstico de la enfermedad leve del de la neumonía por covid-19, pero los estudios no distinguieron claramente entre ambas, por lo que se presentan los hallazgos combinados.
Se buscaron estudios publicados desde enero hasta julio de 2020 y se pudieron incluir 44, con un total de algo menos de 27 000 pacientes. Estos estudios habían investigado 84 síntomas y signos individuales diferentes.
La exactitud de los síntomas y signos individuales varió ampliamente entre los estudios. En todos excepto en dos, el diagnóstico de covid-19 se confirmó mediante la prueba de laboratorio más exacta disponible. La mayoría de los estudios se realizaron en servicios ambulatorios hospitalarios, por lo que los resultados podrían no ser totalmente representativos de lo que pasaría en el ámbito de atención primaria. Los estudios también seleccionaron a los participantes, de manera que la exactitud de las pruebas en base a los síntomas y signos podría ser desconocida.
Dos de los síntomas estudiados con más frecuencia fueron la tos y la fiebre. Los resultados de estos muestran que, de cada 1000 adultos con uno o ambos síntomas, unos 210 tendrán covid-19. De media, 655 de los 1000 tendrían tos, de los cuales 142 tendrían realmente covid-19. A la inversa, de los 345 pacientes sin tos, 68 de ellos tendrán covid-19.
En el mismo grupo de 1000 adultos, 371 pacientes presentarán fiebre, de los cuales, de media, 113 tendrán covid-19; lo que significa que 97 de los 629 pacientes sin fiebre tendrán en realidad covid-19.
En resumen, esta revisión de la investigación hasta julio de 2020 sugiere que ningún síntoma ni signo en solitario es válido para detectar si alguien tiene covid-19. Sin embargo, la presencia de tos o fiebre podría ser útil para identificar a personas que podrían tener covid-19 y también se halló que la pérdida de gusto u olfato podría servir como alerta de la presencia de la enfermedad. No se halló ningún estudio que investigara la exactitud de utilizar varios síntomas y signos juntos, que es lo que ocurre en la práctica habitual; pero esta revisión se seguirá actualizando de manera regular para incluir cualquier estudio de este tipo y para mantener este resumen de la evidencia lo más actualizado posible.

Si desea leer esta actualización de la revisión y conocer las futuras actualizaciones, puede acceder a ella de manera gratuita en la Biblioteca Cochrane punto com, buscando "síntomas y signos de covid-19".

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