Podcast: ¿Qué medicamento funciona mejor para prevenir los vómitos tras una operación?

Muchas personas experimentan náuseas y vómitos tras una operación y se han analizado docenas de fármacos para prevenirlos. Una nueva revisión Cochrane de octubre de 2020 recopila todos los ensayos y metanálisis en red.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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Muchas personas experimentan náuseas y vómitos tras una operación y se han analizado docenas de fármacos para prevenirlos. Una nueva revisión Cochrane de octubre de 2020 recopila todos los ensayos y metanálisis en red.

Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

La sensación de náuseas es un efecto adverso frecuente de la anestesia y la cirugía y estos síntomas molestos se dan en un tercio de los pacientes si no se les administran fármacos para prevenirlos. Estas náuseas y vómitos posoperatorios, o NVPO, es una de las causas principales de la insatisfacción de los pacientes y podría suponer una hospitalización más prolongada y mayores costes de la asistencia por cuidados adicionales, y complicaciones más intensas en casos muy poco frecuentes. Por lo tanto, identificar qué tratamientos antieméticos son los más efectivo es un área importante de investigación y es posible que sea la que más ensayos clínicos tiene en anestesia.
Así, el objetivo general de esta revisión sistemática, que incluye metanálisis en red, es comparar la eficacia y la seguridad de fármacos antieméticos individuales y combinados. Se centró en adultos que habían sido operados con anestesia general y quiso determinar los efectos de los fármacos antieméticos, clasificarlos en cuanto a eficacia y seguridad e identificar la mejor dosis o margen de dosis. 
Se incluyeron 585 ensayos con casi 100 000 participantes. Estos ensayos habían investigado 44 fármacos individuales y 51 combinaciones de fármacos. Los ensayos se publicaron entre 1965 y 2017, la mayoría eran pequeños y algo más de la mitad de ellos eran de Asia. Por desgracia, se observó que solo en cuatro de los estudios tenía un riesgo general de sesgo bajo pero, a pesar de la deficiencia metodológica, se dispone de suficiente evidencia para establecer conclusiones significativas. 
Se halló evidencia de certeza alta de que cinco fármacos individuales (aprepitant, ramosetrón, granisetrón, dexametasona y ondansetrón) reducen los vómitos y evidencia de certeza moderada de que es probable que otros dos fármacos individuales (fosaprepitant y droperidol) reduzcan los vómitos en comparación con el placebo. Esto significa que cuatro de las seis clases de sustancias investigadas (antagonistas del receptor 5-HT₃, antagonistas del receptor D₂, antagonistas del receptor NK₁ y corticosteroides) estaban representadas por al menos un fármaco con un importante beneficio en la prevención de los vómitos, lo cual significa que existen varias opciones de combinación de antieméticos cuando la prevención con un único fármaco se considere insuficiente. Previsiblemente, también se halló que las combinaciones de fármacos por lo general fueron más efectivas en la prevención de los vómitos que los fármacos correspondientes de manera individual.
Debido al informe deficiente, no se conocen los efectos de la mayoría de los fármacos sobre los episodios adversos, pero los datos disponibles sobre algunos de ellos permiten hacer una comparación entre sus efectos beneficiosos y perjudiciales. Por ejemplo, el ondansetrón puede causar dolor de cabeza y, por cada 1000 pacientes que lo reciben, 111 presentaron cefalea en comparación con los 96 de 1000 que la presentaron sin haber recibido el fármaco. No obstante, se puede contrastar esto con el efecto sobre los vómitos. La reducción de vómitos con ondansetrón implica que por cada 1000 pacientes que lo reciben, 165 vomitarán tras la cirugía; pero el número sería 300 de cada 1000 sin el fármaco.
En resumen, el mensaje alentador es que si los fármacos disponibles en la actualidad se utilizan en pacientes de un modo y a una dosis adecuada, nadie debería volver a presentar náuseas considerables tras una cirugía. 

Si desea leer más sobre los hallazgos de la revisión, incluida la información en sus tablas de resumen de eficacia y efectos adversos combinados que le permita identificar el antiemético más adecuado de un vistazo, diríjase a la Biblioteca Cochrane punto com y busque 'metanálisis en red de náuseas y vómitos posoperatorios'.

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