Podcast: Productos de cannabis para adultos con dolor neuropático crónico

El Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas está produciendo una serie de revisiones sobre medicamentos para el tratamiento de personas con dolor neuropático. Una de las revisiones, publicada en marzo de 2018, examina los efectos de los medicamentos basados en el cannabis. Le pedimos a uno de los autores, Martin Mücke, del Hospital Universitario de Bonn en Alemania, que describa los resultados en este podcast.

El podcast ha sido traducido por Elisenda Parellada y grabado por Salomé Planas, del Centro Cochrane Iberoamericano.

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Narradora: El Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas está produciendo una serie de revisiones sobre medicamentos para el tratamiento de personas con dolor neuropático. Una de las revisiones, publicada en marzo de 2018, examina los efectos de los medicamentos basados en el cannabis. Le pedimos a uno de los autores, Martin Mücke, del Hospital Universitario de Bonn en Alemania, que describa los resultados en este podcast.

El podcast ha sido traducido por Elisenda Parellada y grabado por Salomé Planas, del Centro Cochrane Iberoamericano.

Martin: El dolor neuropático es causado por nervios dañados y se han sugerido posibles tratamientos mediante productos basados en la planta de cannabis. Estos tratamientos incluyen la hierba de cannabis inhalada y diversos pulverizadores o pastillas que contienen ingredientes obtenidos directamente de la planta o fabricados sintéticamente. Algunas personas con dolor neuropático han manifestado que los productos basados en el cannabis son efectivos para ellas. Probablemente todos nosotros hayamos escuchado historias de este tipo en los medios de comunicación.
Por lo tanto, una de las razones para realizar esta Revisión Cochrane fue abordar este "revuelo del cannabis" en los medios de comunicación. Esto se hizo mediante el análisis de la evidencia derivada de la investigación sobre beneficios y daños de los medicamentos basados en el cannabis para adultos con dolor neuropático crónico.
Buscamos ensayos aleatorios y encontramos 16 estudios separados, con un total de 1650 pacientes. Se valoró que la calidad de la evidencia era de muy baja a moderada. Los estudios duraron entre dos y 26 semanas. Diez de los estudios compararon un espray bucal con una combinación derivada de plantas de tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CDB). Dos estudios investigaron un cannabinoide sintético llamado nabilona que imita al THC. Otros dos estudios probaron la hierba del cannabis inhalada y dos más analizaron el THC derivado de plantas, dronabinol. Uno de los 16 estudios comparó los medicamentos basados en el cannabis con un analgésico, la dihidrocodeína. El resto de los 15 estudios comparaban los medicamentos basados en el cannabis con el placebo, un medicamento ficticio hecho para parecer y tener el mismo sabor que uno basado en el cannabis.
En general, cuando valoramos el impacto en el resultado clínicamente relevante de una mejora en el alivio del dolor del 50% o más, no encontramos diferencias entre las personas asignadas a tomar medicamentos basados en el cannabis o un placebo. Los pacientes que tomaron medicamentos basados en el cannabis informaron más frecuentemente que aquellos que tomaron placebo que globalmente su salud mejoró mucho o que tuvieron un alivio del dolor del 30% o más. Por contra, el grupo de medicamentos basados en el cannabis tuvo más abandonos debido a los efectos secundarios, más eventos adversos del sistema nervioso y más trastornos psiquiátricos.
En resumen, llegamos a la conclusión de que los daños potenciales de los medicamentos basados en el cannabis en el dolor neuropático crónico eran mayores que los beneficios potenciales. Sin embargo, una pequeña parte de las personas que toman medicamentos basados en el cannabis experimentan un alivio sustancial de los síntomas sin eventos adversos clínicamente relevantes.

Narradora: Para obtener más información sobre esta revisión, en la BibliotecaCochrane.com la encontrará buscando "Medicamentos basados en el cannabis y dolor". También una búsqueda simple de "drogas y dolor neuropático" recogerá todas las revisiones en esta serie.

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