Podcast: Transferencias monetarias no condicionadas para reducir la pobreza: efecto sobre el uso de servicios de salud y resultados en salud en países de ingresos bajos y medios

La mayoría de las revisiones Cochrane examinan los efectos de las intervenciones sanitarias, pero algunas observan otros aspectos de los sistemas sanitarios, como ayudar a que las personas tengan acceso a los servicios sanitarios. En una nueva revisión de noviembre de 2017, un equipo de investigadores de Canadá, Alemania, India, Nueva Zelanda y Estados Unidos examinó el posible papel de las transferencias monetarias no condicionadas.

Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

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La mayoría de las revisiones Cochrane examinan los efectos de las intervenciones sanitarias, pero algunas observan otros aspectos de los sistemas sanitarios, como ayudar a que las personas tengan acceso a los servicios sanitarios. En una nueva revisión de noviembre de 2017, un equipo de investigadores de Canadá, Alemania, India, Nueva Zelanda y Estados Unidos examinó el posible papel de las transferencias monetarias no condicionadas. Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.
Las transferencias monetarias no condicionadas son pagos otorgados a personas económicamente desfavorecidas que no requieren nada a cambio. Cada vez más gobiernos de países de ingresos medios y bajos utilizan estas transferencias para reducir la pobreza y otras vulnerabilidades. En 2011, entre 800 y 1000 millones de personas de estos países recibieron algún tipo de transferencia monetaria.
Los políticos han observado que estas intervenciones de impulso de los ingresos podrían utilizarse para mejorar la salud de poblaciones desfavorecidas, si resultasen ser efectivas para este propósito. Es por esto que se realizó una revisión Cochrane con el fin de observar si son efectivas y los resultados hallados son prometedores.
El objetivo fue evaluar, por primera vez, los efectos de las transferencias monetarias no condicionadas sobre el uso de servicios sanitarios, los resultados en salud, los determinantes sociales de salud y el gasto sanitario en niños y adultos de países de ingresos bajos y medios.
Se compararon los resultados de personas que recibieron transferencias monetarias con los de personas que no las recibieron. Se hallaron 21 estudios que incluyeron a un total de más de un millón de participantes residentes en África, América y el Sudeste Asiático. Los estudios abarcaban 17 programas diferentes de transferencia monetaria y casi todos ellos fueron ensayos grupales grandes con asignación aleatoria. Por desgracia, la mayoría de los estudios tuvieron un alto riesgo de sesgo.
Se combinaron once estudios en un metanálisis cuantitativo. Este conjunto de pruebas sugiere que las transferencias monetarias no condicionadas probablemente no repercutan sobre una medida resumen del uso de servicios sanitarios. Sin embargo, podrían mejorar algunos resultados en salud. Por ejemplo, la transferencia monetaria no condicionada probablemente reduce las probabilidades de tener alguna enfermedad en las dos a doce semanas anteriores en un 27%. Esto supone una reducción grande y clínicamente importante.
Existen algunas pruebas, aunque de baja calidad, que sugieren que las transferencias monetarias no condicionadas podrían también mejorar la seguridad y la diversidad alimentaria. También se halló que probablemente mejoren un determinante social de salud, en concreto aumentaron la asistencia a la escuela, además de incrementar la cantidad de dinero invertido en salud por parte de los receptores.
En conclusión, aunque las transferencias monetarias no condicionadas probablemente no tengan repercusión sobre el uso de servicios sanitarios, es probable que mejoren algunos resultados en salud, la asistencia escolar y los gastos en salud.
Si desea saber más acerca de los efectos de estos programas de transferencias monetarias no condicionadas, y sobre el propio contenido de los programas, puede encontrar la revisión en la Biblioteca Cochrane buscando 'transferencia no condicionada'.

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