Podcast: Aromaterapia para tratar las náuseas y los vómitos posoperatorios

Muchas personas vomitan o tienen náuseas tras una operación y es importante encontrar formas efectivas de reducir estos molestos síntomas. Una de las revisiones Cochrane actualizadas en marzo de 2018 observó el efecto de la aromaterapia en estas situaciones. Este podcast ha sido traducido por   Andrea Cervera y grabado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

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Muchas personas vomitan o tienen náuseas tras una operación y es importante encontrar formas efectivas de reducir estos molestos síntomas. Una de las revisiones Cochrane actualizadas en marzo de 2018 observó el efecto de la aromaterapia en estas situaciones. Este podcast ha sido traducido por Andrea Cervera y grabado por Salomé Planas del Centro Cochrane Iberoamericano.

Hasta un tercio de los pacientes sufren náuseas y vómitos de moderados a intensos tras la anestesia general y desde hace tiempo se ha recomendado el uso de la aromaterapia para los vómitos y náuseas posoperatorios. Sin embargo, no es fácil encontrar pruebas de calidad alta.
La aromaterapia utiliza varias fragancias para tratar de influir en cómo las personas se sienten física, mental o emocionalmente, pero una revisión actualizada muestra que las pruebas actuales para la aromaterapia como tratamiento para las náuseas y vómitos posoperatorios tienen lagunas y no son muy convincentes. 
Esta actualización de una revisión de 2012 añade pruebas de siete nuevos estudios, lo cual da un total de 16. En general, la calidad de las pruebas continúa siendo de moderada a muy baja. 
Dos de los estudios se realizaron en niños y los otros 14 se centraron en adultos. Estos estudios aplicaron la aromaterapia  ante la primera queja de náuseas tras la intervención y midieron las náuseas de hasta dos días. Las sustancias de aromaterapia evaluadas incluyeron alcohol isopropílico, aceite de menta, jengibre, mezclas de jengibre, hierbabuena, menta y cardamomo o aceites de lavanda, menta, jengibre y hierbabuena.  Se compararon con otras opciones como placebos de suero fisiológico o agua, respiración controlada, otras sustancias de aromaterapia, antieméticos o una combinación de éstos. 
En general, la aromaterapia no fue efectiva para reducir la intensidad de las náuseas a los tres minutos o más después del tratamiento en comparación con el suero, el agua ni la respiración controlada. No obstante, más participantes que recibieron aromaterapia no tuvieron náuseas al final del tratamiento y menos participantes que recibieron aromaterapia necesitaron fármacos antieméticos.
En términos de duración, el tiempo hasta un alivio de los síntomas del 50% fue menor con vapor de alcohol isopropílico que con dos de los fármacos más utilizados para las náuseas y los vómitos posoperatorios: ondansetrón o prometazina. Además, la aromaterapia que utilizó inhalación de vapor de alcohol isopropílico proporcionó alivio rápido a corto plazo de las náuseas y redujo la necesidad de que se administraran este tipo de antieméticos como terapia de rescate. Por otro lado, la satisfacción con la aromaterapia pareció ser alta en los cuatro estudios que midieron la satisfacción. 
Sin embargo, en líneas generales, las pruebas sobre el uso de la aromaterapia para tratar las náuseas y los vómitos posoperatorios no son muy convincentes. 

Si desea leer más acerca de los ensayos concretos de la revisión puede visitar la Biblioteca Cochrane punto com y buscar 'aromaterapia posoperatoria'.

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