Podcast: Estiramiento para el tratamiento y la prevención de contracturas

Varias lesiones y discapacidades pueden provocar anquilosamiento de los tejidos blandos o los músculos de los miembros del paciente, lo cual causa problemas de movimiento, llamados contracturas. Uno de los tratamientos más ampliamente utilizados son los estiramientos, pero ¿funcionan?

Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano. 

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Varias lesiones y discapacidades pueden provocar anquilosamiento de los tejidos blandos o los músculos de los miembros del paciente, lo cual causa problemas de movimiento, llamados contracturas. Uno de los tratamientos más ampliamente utilizados son los estiramientos, pero ¿funcionan? Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

Durante mucho tiempo se ha creído que el tratamiento más apropiado para las contracturas es el estiramiento. Puede aplicarse de muchas formas diferentes, pero lo más habitual es que lo realice un fisioterapeuta de manera manual. Está claro que el estiramiento proporcionará un aumento transitorio de la extensibilidad de los tejidos blandos y los músculos; sin embargo, esta revisión plantea dudas sobre si estos efectos perduran más allá de unos pocos minutos y si son efectivos para el tratamiento y la prevención de contracturas.
La primera versión de esta revisión se publicó en 2010 y en esta actualización se buscaron de nuevo ensayos que incluyesen a personas que, o bien tenían contracturas o tenían probabilidades de desarrollarlas. Esto incluye a personas con quemaduras, lesiones espinales, lesiones cerebrales y varios tipos de enfermedades musculoesqueléticas, como el hombro congelado.
Se hallaron 49 estudios que implicaron a 2000 participantes. Hubo interés tanto en los efectos observados hasta una semana después del último estiramiento, como en los aquellos que duraron más, pero como la mayoría de estudios solo observaron los efectos a corto plazo, este podcast se centrará en esas pruebas. Los ensayos habitualmente administraron estiramientos durante 20 minutos al día, aunque algunos lo hicieron durante unos pocos minutos al día, mientras que otros administraron estiramientos de forma continua durante días colocando los miembros en férulas o yesos. Cabe destacar que la mayoría de los ensayos solo duraron unas semanas, lo cual es importante debido a que el estiramiento a menudo se recomienda a personas con discapacidad como una intervención de por vida y, sin embargo, el ensayo más largo solo evaluó estiramientos durante siete meses.
Los autores de la revisión se centraron en la movilidad de la articulación, la calidad de vida, el dolor y las medidas de capacidad para moverse o participar en actividades normales, pero los hallazgos no son concluyentes para el movimiento y la participación en actividades normales, debido a la falta de datos. Sin embargo, existen pruebas de calidad alta que indican que el estiramiento no tiene un efecto clínicamente importante sobre la movilidad de la articulación en personas con o sin enfermedad neurológica, independientemente del tiempo que se aplique al día. También se hallaron pruebas de calidad moderada a alta de que el estiramiento no tiene efecto sobre el dolor ni sobre la calidad de vida en personas con enfermedades no neurológicas. En personas con enfermedad neurológica, los efectos del estiramiento sobre el dolor no están claros y ningún estudió evaluó los efectos sobre la calidad de vida en estos pacientes.
En resumen, esta revisión sistemática sugiere que el estiramiento no es eficaz para el tratamiento de contracturas en personas con y sin afección neurológica. La única salvedad es que se desconoce qué ocurriría si el estiramiento se administrase a diario durante muchos meses o años, que es la recomendación habitual para personas con discapacidad neurológica crónica como las lesiones cerebrales o espinales.

Si desea saber más sobre las pruebas de esta revisión, puede leer la versión completa en la Biblioteca Cochrane punto com buscando ‘estiramiento y contracturas’.

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