Corticosteroides para el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en adultos

Antecedentes: Uno de los síntomas más temidos asociados con el cáncer es el dolor. Los opiáceos todavía son la base del tratamiento del dolor, pero a menudo se utilizan los corticosteroides al mismo tiempo, junto con los analgésicos estándar. Esta revisión evalúa las pruebas de los ensayos clínicos realizados hasta el 29 de septiembre de 2014 para determinar cuán efectivos son los corticosteroides para tratar el dolor relacionado con el cáncer en adultos y cuán bien tolerado es este tratamiento en estos pacientes.

Características de los estudios: Se encontraron 15 estudios relevantes con 1926 participantes. El tamaño de los ensayos varió de 20 a 598 pacientes y la duración de los estudios incluidos varió de siete días a 42 semanas. En su mayoría los estudios compararon los corticosteroides, en particular la dexametasona, con tratamiento estándar.

Resultados clave y calidad de las pruebas: En general, se encontró que las pruebas actuales se basan en estudios que contienen solamente un escaso número de pacientes. A partir de las pruebas disponibles se pueden establecer las siguientes conclusiones: 1) las pruebas de la eficacia de los corticosteroides para el control del dolor en los pacientes con cáncer son débiles (la calidad GRADE de las pruebas para el resultado de dolor fue baja); 2) en algunos estudios se observó un alivio significativo del dolor, aunque solamente por un período corto; este resultado podría ser importante para los pacientes que solamente tienen un tiempo corto de vida; 3) en general, más estudios encontraron que los corticosteroides no tuvieron efectos beneficiosos; 4) no fue posible determinar si los esteroides son más eficaces para el dolor en cánceres específicos; y 5) no se describió bien el perfil de efectos secundarios de los esteroides, especialmente a más largo plazo.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas de la eficacia de los corticosteroides para el control del dolor en los pacientes con cáncer son débiles. Se observó un alivio significativo del dolor en algunos estudios, aunque solamente durante un período corto. Este alivio podría ser importante en los pacientes con un estado clínico deficiente. Se necesitan ensayos adicionales con una mayor cantidad de participantes para evaluar la seguridad y la efectividad de los corticosteroides para el tratamiento del dolor por cáncer en adultos y para establecer la dosis, la duración del tratamiento y la vía de administración ideales.

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Antecedentes: 

Uno de los síntomas más temidos asociados con el cáncer es el dolor. Los opiáceos continúan siendo la base del tratamiento del dolor, pero a menudo los corticosteroides se utilizan concurrentemente como analgésicos concomitantes o coadyuvantes. Debido a su mecanismo de acción antiinflamatorio se considera que los corticosteroides proporcionan una analgesia eficaz para el dolor asociado con la inflamación, así como en el tratamiento de las complicaciones relacionadas con el cáncer como la metástasis cerebral y la compresión de la médula espinal. Sin embargo, los corticosteroides tienen una variedad amplia de efectos adversos que son dependientes de la dosis y de la duración de la administración.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de los corticosteroides para tratar el dolor relacionado con el cáncer en adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL 2014, número 4), MEDLINE (OVID) (1966 hasta 29 septiembre 2014), EMBASE (OVID) (1970 hasta 29 septiembre 2014), CINAHL (1982 hasta 29 septiembre 2014), Science Citation Index (Web of Science) (1899 hasta 29 septiembre 2014) y en Conference Proceedings Citation Index - Science (Web of Science) (1990 hasta 29 septiembre 2014).

Criterios de selección: 

Fue elegible para la revisión cualquier ensayo controlado aleatorio o prospectivo que incluyera pacientes con más de 18 años de edad con dolor relacionado con el cáncer. Los corticosteroides se compararon con placebo o tratamiento habitual o atención de apoyo.

Obtención y análisis de los datos: 

Todos los autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se utilizaron las medias aritméticas y las desviaciones estándar de cada resultado para informar la diferencia de medias (DM), con intervalos de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

Quince estudios cumplieron los criterios de inclusión y reclutaron a 1926 participantes. El tamaño de los ensayos varió de 20 a 598 pacientes. En su mayoría los estudios compararon los corticosteroides, en particular la dexametasona, con tratamiento estándar. En el metanálisis se incluyeron seis estudios con datos a la semana de la intensidad del dolor; los estudios restantes no tuvieron datos disponibles en ese punto temporal. El tratamiento con corticosteroides dio lugar a menos dolor (medido en una escala de 0 a 10, donde una puntuación inferior indicó menos dolor) en comparación con el control a la semana (DM 0,84 menor dolor; IC del 95%: 1,38 a 0,30 menor; pruebas de baja calidad). Los eventos adversos se documentaron de modo deficiente. Los factores que limitaron el análisis estadístico incluyeron la falta de mediciones estandarizadas del dolor y el uso de diferentes agentes, dosis, comparaciones y vías de administración del fármaco. No fue posible realizar un análisis de subgrupos según el tipo de cáncer. La calidad de estas pruebas se vio limitada por el riesgo de sesgo de los estudios y los tamaños de la muestra pequeños. Los resultados también estuvieron comprometidos por el desgaste, y hubo datos faltantes de los pacientes reclutados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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