Vitaminas C y E para el asma y la disnea inducida por el ejercicio

Pregunta de la revisión

En esta revisión se consideró si las vitaminas C y E, cuando se toman juntas diariamente, pueden ser útiles para los pacientes con asma o disnea inducida por el ejercicio.

Antecedentes
El asma es una afección pulmonar inflamatoria caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias; se asocia con disnea, opresión torácica, tos y sibilancia. La enfermedad afecta la calidad de vida. Se calcula que más de 300 millones de personas padecen asma, y se ha indicado que las vitaminas C y E administradas como suplementos podrían ayudar a reducir los síntomas.

Características de los estudios
En esta revisión se incluyeron cinco estudios que comparan las vitaminas C y E versus placebo (ninguna vitamina C y E) en 214 pacientes con asma o disnea inducida por el ejercicio. Cuatro estudios incluyeron adultos y uno incluyó niños. El número muy limitado de estudios disponibles para la revisión y los diseños diferentes dieron lugar a que solamente se pudieran describir los estudios individuales, en lugar de agrupar los resultados para obtener un resultado promedio. En la mayoría de los informes de los estudios el diseño no se describió bien; por lo tanto, fue imposible evaluar el riesgo de sesgo de la mayoría de los estudios. En cuanto a los resultados clave, los autores de los ensayos proporcionaron muy pocos datos relevantes.

Resultados clave
No se encontraron indicaciones de efectos beneficiosos en los estudios que consideraron las vitaminas C y E con relación al asma. Sin embargo, en esta etapa no es posible establecer conclusiones claras según estos resultados ya que las pruebas disponibles no son suficientes para permitir la evaluación adecuada de la administración de las vitaminas C y E como tratamiento para los pacientes con asma. Se requiere investigación adicional bien diseñada para responder a esta pregunta.

Calidad de la evidencia
En ninguno de los cinco estudios incluidos se describió claramente cómo los pacientes se asignaron a recibir vitamina C y E o placebo. Este hecho puede significar que los estudios no se asignaron bien al azar, lo que puede afectar los resultados. Una segunda preocupación es que los diseños de los estudios fueron diferentes, lo que significa que no es posible asegurar que los estudios midiesen lo mismo. Debido a lo anterior, se consideró que en general las pruebas de esta revisión fueron de calidad baja a moderada.

Conclusiones de los autores: 

No es posible establecer conclusiones firmes a partir de esta revisión con respecto a la comparación de la administración de suplementos de vitamina C y E versus placebo en el tratamiento del asma o la broncoconstricción inducida por el ejercicio. Solamente se encontró un estudio relevante de broncoconstricción inducida por el ejercicio; la mayoría de los participantes incluidos provino de estudios diseñados para evaluar el efecto de la administración de suplementos vitamínicos sobre la repercusión de los contaminantes atmosféricos (como el ozono). Faltan pruebas sobre la comparación de la administración de suplementos de vitamina C y E versus placebo para el asma con respecto a resultados como la CdVRS y las exacerbaciones, que no se analizaron en los estudios incluidos.

Cuando se comparan con las pruebas de función pulmonar solas, las puntuaciones de CdVRS y la frecuencia de las exacerbaciones son mejores indicadores de la gravedad del asma, su repercusión sobre las actividades cotidianas y su respuesta al tratamiento en una población de pacientes. Estas variables de evaluación son bien reconocidas en los estudios de buena calidad del tratamiento del asma. Sin embargo, no están disponibles estudios clínicos de las vitaminas C y E para el tratamiento del asma que utilicen variables de evaluación importantes de las exacerbaciones y los efectos sobre la calidad de vida, y las pruebas no son suficientes para apoyar conclusiones consistentes sobre la función de la administración de suplementos de vitamina C y E en el asma y la disnea inducida por el ejercicio.

Leer el resumen completo…
Antecedentes: 

No se comprende del todo la asociación entre los antioxidantes alimentarios y el asma o la broncoconstricción inducida por el ejercicio. La vitamina C y la vitamina E son antioxidantes naturales que están presentes predominantemente en las frutas y las hortalizas; la ingesta inadecuada de vitamina E se asocia con inflamación de las vías respiratorias. Se ha postulado que la combinación puede ser más beneficiosa que cualquiera de los antioxidantes por separado en los pacientes con asma y broncoconstricción inducida por el ejercicio.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la administración de suplementos de vitaminas C y E versus placebo (o administración de suplementos sin vitamina C y E) sobre las exacerbaciones y la calidad de vida relacionada con la salud (CdVRS) en adultos y niños con asma crónica. También, examinar los efectos potenciales de las vitaminas C y E sobre la broncoconstricción inducida por el ejercicio en pacientes con asma y en pacientes sin un diagnóstico de asma que presentan síntomas solamente durante el ejercicio.

Estrategia de búsqueda (: 

Los ensayos se identificaron a partir del registro especializado del Grupo de Revisión Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Review Group) y de los sitios web de registro de ensayos. Las búsquedas se realizaron en septiembre de 2013.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios de adultos y niños con un diagnóstico de asma. Se consideraron por separado los ensayos con participantes que tenían un diagnóstico de broncoconstricción inducida por el ejercicio (o asma inducida por el ejercicio). Se incluyeron los ensayos que compararon la administración de suplementos de vitamina C y E versus placebo. Se incluyeron los ensayos donde el tratamiento del asma para los grupos de tratamiento y control incluía un tratamiento básico similar. El uso a corto plazo de vitamina C y E en las exacerbaciones o para los síntomas de resfriado en pacientes con asma no está incluido en el tema de esta revisión.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente examinaron los títulos y resúmenes de los estudios potenciales y posteriormente examinaron el texto completo de los informes de los estudios para inclusión. Se utilizaron los métodos estándar previstos por la Colaboración Cochrane.

Resultados principales: 

No fue posible agregar los cinco estudios incluidos (214 participantes). Cuatro estudios (206 participantes) analizaron la pregunta de si se observaron diferencias en los resultados cuando se administraron suplementos de vitamina C y E versus placebo a los participantes con asma y solamente uno de esos estudios (160 niños) incluyó una población pediátrica; los otros tres estudios incluyeron de manera combinada solamente 46 adultos. Un estudio adicional consideró la pregunta de si se observaron diferencias en los resultados cuando la administración de suplementos de vitamina C y E se comparó con placebo para el asma inducida por el ejercicio; este ensayo solamente incluyó a ocho participantes. El proceso de asignación al azar de los ensayos fue incierto, lo que hizo que se disminuyera la calificación de la calidad de las pruebas. Cuatro de los estudios fueron doble ciego, mientras que el otro estudio fue ciego simple.

Ninguno de estos estudios proporcionó datos sobre las dos medidas de resultado primarias preespecificadas: exacerbaciones y CdVRS. Los datos de la función pulmonar obtenidos de los estudios no fueron concluyentes. Los únicos estudios que proporcionaron alguna indicación de un efecto, y solamente con algunos resultados, fueron el estudio pediátrico, especialmente en los niños con asma moderada a grave y el estudio pequeño sobre el asma inducida por el ejercicio. Aun así, se consideró que estas pruebas fueron de calidad moderada / baja. Solamente un estudio contribuyó con datos sobre los síntomas de asma y los eventos adversos; ya que informó que no hubo pruebas de un efecto de la intervención para los síntomas y que un participante del grupo de tratamiento abandonó debido a cistitis.

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