¿Las aplicaciones en smartphones pueden mejorar el acceso al autocuidado para el asma?

Antecedentes

Los programas de autocuidado se han recomendado como un medio para ayudar a los pacientes con asma a lograr mejorías en los niveles de control del asma y en los resultados relacionados con el asma. Sin embargo, existen varios obstáculos que afectan el éxito de la ejecución y la aceptación de dichos programas. Estos obstáculos requieren enfoques innovadores para la administración de los programas de autocuidado. El uso de dispositivos de los pacientes como smartphones y tabletas como un medio para administrar dichos programas dentro de la configuración existente de asistencia sanitaria es de interés particular.

Pregunta de la revisión

Esta revisión evaluó si las aplicaciones informáticas en smartphones y tabletas son herramientas efectivas para apoyar a los pacientes con asma en cuanto al autocuidado de su propia enfermedad.

Descripción de los estudios

Se incluyeron dos estudios con un total de 408 participantes. Ambos estudios evaluaron el efecto de una intervención de autocuidado para el asma basada en telefonía móvil sobre el control de asma mediante la comparación de la misma con el autocuidado tradicional del asma en papel. Un estudio permitió a los participantes mantener entradas diarias de los síntomas de asma, el uso de medicación para el asma, las lecturas del flujo máximo y la variabilidad del flujo máximo en el teléfono móvil, a partir de las cuales se calculó el nivel de control del asma de forma remota y se exhibió junto con las recomendaciones correspondientes para el autocuidado del asma. En el otro estudio, los participantes registraron las mismas lecturas dos veces al día, y recibieron información inmediata para el autocuidado en forma de una presentación con semáforos de tres colores en los teléfonos. Los participantes que ingresaron dos veces a la zona ámbar del plan de acción, o una vez en la zona roja, recibieron una llamada telefónica de una enfermera especialista en asma que indagó acerca de los motivos de la falta de control del asma.

Resultados clave

Debido a la falta de suficientes estudios incluidos y de las considerables diferencias entre ellos, no fue posible obtener respuestas concluyentes a la pregunta de investigación. Un estudio reveló que el uso de una aplicación en smartphones puede dar lugar a mejorías en la calidad de vida relacionada con el asma y en la función pulmonar, y a una reducción en las visitas al servicio de urgencias. El otro estudio no logró mostrar mejorías significativas en los resultados relacionados con el asma después del uso de una aplicación en smartphones como mecanismo de administración.

Calidad de la evidencia

La base de pruebas actuales no es suficiente para asesorar a los médicos, a los elaboradores de políticas ni al público en general con respecto a la efectividad de las aplicaciones informáticas en tabletas y smartphones para la administración de programas de autocuidado para el asma.

Este resumen en términos sencillos está actualizado hasta junio de 2013.

Conclusiones de los autores: 

La base de pruebas actuales no es suficiente para asesorar a los profesionales clínicos, a los elaboradores de políticas ni al público en general con respecto al uso de aplicaciones informáticas en tabletas y smartphones para la administración de programas de autocuidado para el asma. Para comprender la eficacia de las aplicaciones como intervenciones independientes, la investigación futura debe intentar minimizar las diferencias en el tratamiento clínico de los pacientes entre los grupos de control y de intervención. Los estudios que evalúan las aplicaciones como parte de intervenciones complejas y de componentes múltiples deben intentar dilucidar la contribución relativa de cada componente de la intervención. La consideración de las construcciones teóricas utilizadas para informar el desarrollo de la intervención ayudaría a alcanzar esta meta. Finalmente, los investigadores también deben tener en cuenta: la función de los componentes auxiliares como moderadores de los efectos observados, la naturaleza estacional del asma y el cumplimiento a largo plazo de las prácticas de autocuidado.

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Antecedentes: 

El asma es uno de los trastornos a largo plazo más frecuentes en todo el mundo, y ejerce una presión considerable sobre los pacientes, las comunidades y los sistemas de salud. Las principales guías clínicas internacionales actualmente recomiendan la inclusión de programas de autocuidado para el tratamiento habitual de los pacientes con asma. Estos programas se han asociado con mejorías en los resultados de los pacientes con asma. Sin embargo, la ejecución de los programas de autocuidado en la práctica clínica y su aceptación por parte de los pacientes, todavía son deficientes. Los desarrollos recientes en la tecnología móvil, como las aplicaciones informáticas en tabletas y smartphones, podrían ayudar a desarrollar una plataforma para la ejecución de intervenciones de autocuidado que son sumamente adaptables, de bajo costo y de fácil acceso.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad, el costo-eficacia y la factibilidad del uso de aplicaciones en tabletas y smartphones para facilitar el autocuidado de los individuos con asma.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group Register, CAGR), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, Global Health Library, Compendex/Inspec/Referex, IEEEXplore, ACM Digital Library, CiteSeerx y en CAB abstracts vía Web of Knowledge. También se buscó en los registros de ensayos actuales y en curso y en la literatura gris. Se revisaron las listas de referencias de todos los estudios primarios y los artículos de revisión en busca de referencias adicionales. Se realizaron búsquedas de estudios publicados desde 2000 en adelante. La última búsqueda se realizó en junio 2013.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) paralelos que compararon intervenciones de autocuidado para los pacientes con asma diagnosticada por un médico administradas a través de aplicaciones en smartphones versus intervenciones de autocuidado administradas a través de métodos tradicionales (p.ej., diarios sobre el asma en papel).

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los métodos estándar previstos por la Colaboración Cochrane. Los resultados primarios fueron las puntuaciones de los síntomas; la frecuencia de las visitas a la asistencia sanitaria debido a las exacerbaciones del asma o a las complicaciones y la calidad de vida relacionada con la salud.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ECA con 408 participantes. No se encontró ningún ECA por grupos, estudios controlados de antes y después ni estudios de series de tiempo interrumpido que cumplieran con los criterios de inclusión para esta revisión sistemática. Ambos ECA evaluaron el efecto de una intervención de autocuidado para el asma basada en telefonía móvil sobre el control del asma mediante la comparación de la misma con el autocuidado tradicional del asma en papel. Un estudio permitió a los participantes mantener entradas diarias de los síntomas de asma, el uso de medicación para el asma, las lecturas del flujo máximo y la variabilidad del flujo máximo en el teléfono móvil, a partir de las cuales se calculó el nivel de control del asma de forma remota y se exhibió junto con las recomendaciones correspondientes para el autocuidado del asma. En el otro estudio, los participantes registraron las mismas lecturas dos veces al día, y recibieron información inmediata para el autocuidado en forma de una presentación con semáforos de tres colores en los teléfonos. Los participantes que ingresaron dos veces a la zona ámbar del plan de acción, o una vez en la zona roja, recibieron una llamada telefónica de una enfermera especialista en asma que indagó acerca de los motivos de la falta de control del asma.

No se realizó un metanálisis de los datos extraídos debido al grado considerable de heterogeneidad entre estos estudios. En cambio, se adoptó un enfoque de síntesis narrativa. En términos generales, los resultados fueron no concluyentes y se consideró que las pruebas tuvieron una clasificación GRADE de calidad deficiente debido a que es muy probable que las pruebas adicionales tengan un impacto importante sobre la confianza en la estimación del efecto y probablemente cambien dicha estimación. Además, no hubo información suficiente en uno de los estudios incluidos para evaluar el riesgo de sesgo para la mayoría de los dominios. Aunque el otro estudio incluido fue riguroso en su metodología, no fue posible cegar a los participantes ni al personal en el estudio. Además, hay inquietudes en ambos estudios con relación al sesgo de deserción y otras fuentes de sesgo.

Un estudio reveló que el uso de una aplicación en smartphones para la administración de un programa de autocuidado para el asma no tuvo ningún efecto estadísticamente significativo sobre las puntuaciones de los síntomas del asma (diferencia de medias [DM] 0,01; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,23 a 0,25), la calidad de vida relacionada con el asma (DM de las puntuaciones medias 0,02; IC del 95%: -0,35 a 0,39), las visitas no programadas al servicio de urgencias (OR 7,20; IC del 95%: 0,37 a 140,76) o la frecuencia de los ingresos al hospital (odds ratio [OR] 3,07; IC del 95%: 0,32 a 29,83). El otro estudio incluido halló que el uso de una aplicación en smartphones dio lugar a puntuaciones mayores en la calidad de vida relacionada con el asma a los seis meses de seguimiento (DM 5,50; IC del 95%: 1,48 a 9,52 para la puntuación del componente físico del cuestionario SF-12; DM 6,00; IC del 95%: 2,51 a 9,49 para la puntuación del componente mental del cuestionario SF-12), una mejoría en la función pulmonar (TFEM) a los cuatro (DM 27,80; IC del 95%: 4,51 a 51,09), cinco (DM 31,40; IC del 95%: 8,51 a 54,29) y seis meses (DM 39,20; IC del 95%: 16,58 a 61,82) y una reducción en las visitas al servicio de urgencias debido a las complicaciones relacionadas con el asma (OR 0,20; IC del 95%: 0,04 a 0,99). Ninguno de los dos estudios logró encontrar diferencias estadísticas en cuanto al cumplimiento de la intervención y la aparición de otras complicaciones relacionadas con el asma.

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