Desgravación fiscal al trabajo para familias y su repercusión sobre el estado de salud en adultos

En las familias de ingresos bajos y medios, se podría esperar que las intervenciones de desgravación fiscal al trabajo (DFT) para familias con el objetivo de reducir la pobreza y el desempleo (se considera que ambos afectan de forma perjudicial a la salud) mejoraran el estado de salud en los adultos.

Esta revisión intentó evaluar los efectos de la DFT sobre los resultados de salud en adultos en edad laboral (18 a 64 años).

La revisión incluyó ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios y de estudios de cohortes, estudios controlados tipo antes y después (ECAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) de DFT en adultos en edad laboral. Se analizaron los estudios que informaron salud general autoevaluada; salud mental / angustia psicológica; enfermedades mentales; sobrepeso / obesidad; consumo de alcohol y tabaquismo.

En la revisión se incluyeron cinco estudios que incluyeron 5 677 383 participantes (todas mujeres). Todos estos estudios se realizaron en los EE.UU. Debido a que todos estos estudios no experimentales tuvieron considerables errores sistemáticos en la forma en la que realizaron el análisis, se consideró que este grupo de pruebas tuvo una calidad general muy deficiente.

Esta revisión encontró pruebas débiles de que las intervenciones de desgravación fiscal al trabajo para familias no tuvieron efectos sobre el estado de salud, excepto pruebas mixtas para el tabaquismo en mujeres adultas, ya que algunos estudios indicaron reducciones en las tasas de tabaquismo.

Conclusiones de los autores: 

En resumen, el grupo de pruebas pequeño y metodológicamente limitado con un alto riesgo de sesgo no aporta pruebas de un efecto de las intervenciones de desgravación fiscal al trabajo para familias sobre el estado de salud (excepto pruebas mixtas para el tabaquismo) en adultos.

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Antecedentes: 

Al mejorar dos determinantes sociales de la salud (pobreza y desempleo) en las familias con ingresos bajos y medios que dependen o tienen riesgo de depender de la seguridad social, las intervenciones de desgravación fiscal al trabajo (DFT) para las familias podrían repercutir en el estado de salud y los resultados de los adultos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la DFT en los resultados de salud en adultos en edad laboral activa (18 a 64 años).

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en 16 bases de datos académicas electrónicas, que incluyen el registro especializado del Grupo Cochrane de Salud Pública (Cochrane Public Health Group), Cochrane Database of Systematic Reviews (The Cochrane Library 2012, número 7), MEDLINE y EMBASE, además de seis bases de datos de literatura gris entre julio y septiembre de 2012 para buscar registros publicados entre enero de 1980 y julio de 2012. También se buscó en sitios web institucionales clave, se realizaron búsquedas manuales en las listas de referencias de los registros incluidos y las revistas relevantes y se estableció contacto con expertos académicos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios y estudios de cohortes, estudios controlados tipo antes y después (ECAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) de DFT en adultos en edad laboral activa. Los resultados primarios incluidos fueron: salud general autoevaluada; salud mental / angustia psicológica; enfermedades mentales; sobrepeso / obesidad; consumo de alcohol y tabaquismo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron el riesgo de sesgo en los estudios incluidos. Se estableció contacto con los autores para obtener la información faltante.

Resultados principales: 

Cinco estudios (un ECAD y cuatro STI) que incluyeron 5 677 383 participantes (todas mujeres) cumplieron los criterios de inclusión y se resumieron de forma narrativa. La intervención de desgravación fiscal al trabajo evaluada en todos los estudios incluidos es la Earned Income Tax Credit permanente en los Estados Unidos, establecida en 1975. Esta intervención distribuyó casi USD 62 mil millones a más de 27 millones de individuos en 2011 y los costos de administración fueron menores del 1% de los costos totales. Todos los estudios incluidos tuvieron un alto riesgo de sesgo (especialmente de factores de confusión y control insuficiente de las tendencias temporales subyacentes). Debido al escaso número de estudios (observacionales) y al alto riesgo de sesgo, se considera que este grupo de pruebas tuvo una calidad general deficiente.

Un estudio encontró que la DFT no tuvo efectos detectables sobre la salud general autoevaluada ni la salud mental / angustia psicológica cinco años después de la implementación (es decir, un cambio considerable en la generosidad de la DFT permanente) ni en el sobrepeso / obesidad ocho años después de la implementación. Un estudio no encontró efectos de la DFT sobre el tabaquismo cinco años después de la implementación, uno encontró una reducción moderada del tabaquismo un año después de la implementación (odds ratio 0,95; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,94 a 0,96) y uno encontró efectos diferenciales, sin efecto en los afroestadounidenses y una reducción grande en los europeoestadounidenses dos años después de la implementación (diferencia de riesgos -11,1%; IC del 95%: -20,9% a -1,3%). No hubo pruebas disponibles para el efecto de la DFT sobre las enfermedades mentales ni el consumo de alcohol. No se identificaron efectos adversos de la DFT.

Un estudio tampoco encontró efectos detectables de la DFT sobre el número de días con mala salud física ni de biomarcadores peligrosos de inflamación, enfermedades cardiovasculares y afecciones metabólicas ocho años después de la implementación. Un estudio encontró que la DFT tuvo un efecto positivo grande sobre los ingresos de jornales o salarios un año después de la implementación. Dos estudios no encontraron efectos sobre el empleo a los dos y cinco años después de la implementación, mientras que dos encontraron un aumento moderado a los cinco y ocho años después de la implementación y uno un aumento grande del empleo debido a la DFT un año después de la implementación.

No se encontraron diferencias en los resultados entre los grupos con diferente nivel educacional para la salud general autoevaluada y la salud mental / angustia psicológica. En un estudio las mujeres europeoestadounidenses con niveles inferiores de educación tuvieron mayores probabilidades de reducir el tabaquismo, mientras que el tabaquismo no cambió entre las mujeres afroestadounidenses con niveles inferiores de educación. Sin embargo, en un segundo estudio no se observaron diferencias en el tabaquismo según el nivel educacional. Dos estudios encontraron que la intervención puede haber reducido la inequidad con respecto al empleo, ya que las mujeres con menor educación tuvieron mayores probabilidades de encontrar empleo (aunque un estudio no estableció si esta diferencia fue estadísticamente significativa), mientras dos estudios no encontraron dicha diferencia y ningún estudio encontró diferencias por grupo étnico sobre las tasas de empleo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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