Tratamientos no farmacológicos para los síntomas de sequedad bucal

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Pregunta de la revisión

Esta revisión, realizada por revisores del Grupo Cochrane de Salud Oral, se ha producido para evaluar los efectos de tratamientos no farmacológicos utilizados para estimular la producción de saliva para el alivio de los síntomas de sequedad bucal (xerostomía).

Antecedentes

La sequedad bucal es un problema frecuente con una incidencia entre el 10% y el 26% en los hombres y entre el 10% y el 33% en las mujeres, que puede deberse o no a la reducción de la secreción de saliva. Las causas habituales de sequedad bucal incluyen los efectos secundarios de muchos fármacos prescritos con frecuencia, enfermedades (como el síndrome de Sjögren, cuando el sistema inmunológico destruye los tejidos en las glándulas que producen saliva) y los tratamientos con radioterapia para los cánceres de cabeza y cuello.

La saliva humedece la piel de la boca y ayuda a mantener la salud oral. La presencia de saliva facilita el habla, elimina los residuos alimentarios alrededor de los dientes, neutraliza los ácidos bacterianos y alimentarios potencialmente perjudiciales, mejora la capacidad de degustar los alimentos y en general lubrica la boca. La saliva también ayuda a ablandar los alimentos y hace más fácil la masticación y la deglución. Las enzimas en la saliva comienzan la digestión del almidón y las grasas, y otras sustancias en la saliva como los factores de crecimiento epidérmico, promueven el crecimiento tisular, la diferenciación y la curación de las heridas. Los agentes antibacterianos, antimicóticos y antivirales en la saliva equilibran la flora oral y ayudan a prevenir las infecciones orales, mientras que los minerales en la saliva ayudan a mantener el esmalte del diente.

Los tratamientos no farmacológicos como la acupuntura, la estimulación eléctrica leve, el láser, el cepillado de los dientes y otras técnicas de estimulación se utilizan para mejorar los síntomas de sequedad bucal.

Características de los estudios

Las pruebas en las que se basa esta revisión están actualizadas hasta el 16 de abril de 2013.

Se incluyeron nueve estudios en esta revisión. En estos ensayos se incluyeron 366 participantes adultos, con un promedio de 40 participantes por ensayo y un rango de edad de 12 a 77 años. Las causas de la sequedad bucal fueron radioterapia para cánceres orales en cuatro ensayos, el síndrome de Sjögren en tres ensayos, relacionadas con la medicación en un ensayo y en los restantes los participantes de los ensayos tenían una variedad de causas de sequedad bucal.

Los estudios incluidos se dividieron en tres grupos, según las intervenciones evaluadas.

1. Cinco estudios pequeños con un total de 153 participantes evaluaron la acupuntura.

2. Tres estudios evaluaron dispositivos de electroestimulación.

3. Un estudio evaluó un cepillo de dientes eléctrico.

Resultados clave

Los cinco estudios que evaluaron los efectos de la acupuntura en pacientes con sequedad bucal en general fueron de calidad deficiente. No hubo pruebas de diferencias en los síntomas de sequedad bucal pero hubo algunas pruebas de un pequeño aumento en la producción de saliva que persistió un año después del final del tratamiento con acupuntura. Es posible que no se hayan incluido suficientes pacientes en los ensayos para mostrar una diferencia en la sequedad bucal, o puede haber ocurrido que la acupuntura real y la acupuntura "placebo" hayan tenido algún efecto beneficioso. La acupuntura se asoció con más efectos adversos (pequeñas equimosis y cansancio, que fueron leves y temporales).

Los estudios que evaluaron los efectos de los dispositivos de electroestimulación se realizaron e informaron de forma deficiente, y no proporcionaron pruebas suficientes para determinar los efectos de estos dispositivos sobre la sequedad bucal o la producción de saliva.

El único estudio pequeño de un cepillo de dientes eléctrico versus uno manual tampoco encontró diferencias en la sequedad bucal ni en la producción de saliva.

Ninguno de los estudios incluidos informó resultados de la duración de la efectividad, la calidad de vida, la satisfacción de los pacientes ni de la evaluación de la salud oral.

Calidad de la evidencia

Estos estudios fueron generalmente de calidad deficiente (baja y muy baja).

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas de calidad baja de que la acupuntura no es diferente de la acupuntura placebo con respecto a los síntomas de sequedad bucal, que es el resultado más importante. Lo anterior se puede deber a que no se incluyeron suficientes participantes en los dos ensayos para mostrar un posible efecto o puede ser que haya algún efecto beneficioso debido a la acupuntura "placebo" que podría haber sesgado el efecto hacia la nulidad. No hay pruebas suficientes para determinar los efectos de los dispositivos de electroestimulación sobre los síntomas de sequedad bucal. Es bien conocido que los síntomas de sequedad bucal pueden ser problemáticos incluso cuando la producción de saliva aumenta; no obstante, sólo dos de los ensayos que evaluaron la acupuntura informaron síntomas de sequedad bucal, un sesgo de informe preocupante. Hay algunas pruebas de calidad baja de que la acupuntura provoca un aumento pequeño de la producción de saliva en pacientes con sequedad bucal después de radioterapia.

No hay pruebas suficientes para determinar los efectos de los dispositivos de electroestimulación sobre los síntomas de sequedad bucal o la producción de saliva en los pacientes con Síndrome de Sjögren. Los efectos adversos informados de la acupuntura son leves y de corta duración y no hubo efectos adversos informados de la electroestimulación.

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Antecedentes: 

La xerostomía es la sensación subjetiva de sequedad bucal. Las causas habituales de xerostomía incluyen los efectos adversos de muchos fármacos prescritos con frecuencia, enfermedades (p.ej. Síndrome de Sjögren) y el tratamiento con radioterapia para los cánceres de cabeza y cuello. Las técnicas no farmacológicas como la acupuntura o la electroestimulación leve se pueden utilizar para mejorar los síntomas.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de intervenciones no farmacológicas administradas para estimular la producción de saliva para el alivio de la sequedad bucal.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Salud Oral (Oral Health Group) (hasta el 16 de abril de 2013), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2013, número 3), MEDLINE vía OVID (desde 1948 hasta el 16 de abril de 2013), EMBASE vía OVID (desde 1980 hasta el 16 de abril de 2013), AMED vía OVID (desde 1985 hasta el 16 de abril de 2013), CINAHL vía EBSCO (desde 1981 hasta el 16 de abril de 2013), y CANCERLIT vía PubMed (desde 1950 hasta el 16 de abril de 2013). También se realizaron búsquedas en el metaRegister of Controlled Clinical Trials (www.controlled-trials.com) y ClinicalTrials.gov (www.clinicaltrials.gov) para identificar ensayos en curso y completados. Asimismo se buscó en las listas de referencias de estudios incluidos y de revisiones pertinentes. No hubo restricciones en el idioma ni en el estado de publicación.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios de grupos paralelos de intervenciones no farmacológicas para tratar la sequedad bucal, donde los participantes presentaban síntomas de sequedad bucal al inicio.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos revisores evaluaron cada uno de los estudios incluidos para confirmar la elegibilidad, evaluar el riesgo de sesgo y extraer los datos mediante un formulario piloto de extracción de datos. Se calcularon la diferencia de medias (DM) y los intervalos de confianza (IC) del 95% para los resultados continuos o, cuando se utilizaron diferentes escalas para evaluar un resultado, se calcularon las diferencias de medias estandarizadas (DME) junto con los IC del 95%. Se intentó extraer datos sobre los efectos adversos de las intervenciones. Cuando hubo datos faltantes o fueron poco claros se intentó establecer contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

En esta revisión de intervenciones no farmacológicas para la sequedad bucal se incluyeron nueve estudios (366 participantes asignados al azar) que se dividieron en tres comparaciones. Ocho estudios se evaluaron de alto riesgo de sesgo en al menos un dominio y el estudio restante tuvo riesgo incierto de sesgo.

Cinco estudios pequeños (153 participantes con boca seca después del tratamiento con radioterapia) compararon acupuntura con placebo. Cuatro se evaluaron de alto riesgo y uno de riesgo incierto de sesgo. Dos ensayos informaron datos de resultado para la sequedad bucal en una forma apropiada para el metanálisis. La estimación agrupada de estos dos ensayos (70 participantes, pruebas de calidad baja) no mostró diferencias entre acupuntura y control en los síntomas de sequedad bucal (DME -0,34; IC del 95%: -0,81 a 0,14; valor de p 0,17; I2 = 39%) y los intervalos de confianza incluyeron una posible reducción o un posible aumento de los síntomas de sequedad bucal. La acupuntura se asoció con más efectos adversos (pequeñas equimosis y cansancio, que fueron leves y temporales). Hubo un aumento muy pequeño de la saliva total no estimulada (STNE) al final de cuatro a seis semanas de tratamiento (tres ensayos, 71 participantes, pruebas de calidad baja) (DM 0,02 ml/minuto; IC del 95%: 0 a 0,04; valor de p 0,04; I2 = 57%), y este efecto beneficioso persistió en la evaluación a los 12 meses de seguimiento (dos ensayos, 54 participantes, pruebas de calidad baja) (STNE, DM 0,06 ml/minuto; IC del 95%: 0,01 a 0,11; valor de p 0,03; I2 = 10%). En el resultado saliva total estimulada (STE, tres ensayos, 71 participantes, pruebas de calidad baja) hubo un efecto beneficioso que favoreció a la acupuntura (DM 0,19 ml/minuto; IC del 95%: 0,07 a 0,31; valor de p 0,002; I2 = 1%) un efecto que también persistió en la evaluación a los 12 meses de seguimiento (STE, DM 0,28 ml/minuto; IC del 95%: 0,09 a 0,47; valor de p 0,004; I2 = 0%) (dos ensayos, 54 participantes, pruebas de calidad baja).

Dos estudios pequeños, ambos con alto riesgo de sesgo, compararon el uso de un dispositivo de electroestimulación con un dispositivo placebo en participantes con Síndrome de Sjögren (101 participantes). Un estudio adicional, también con alto riesgo de sesgo, comparó la electroestimulación similar a la acupuntura de diferentes grupos de puntos en participantes que previamente habían sido tratados con radioterapia. Ninguno de estos estudios informó el resultado sequedad bucal. No hubo diferencias entre electroestimulación y placebo en los resultados STNE o STE al final del período de tratamiento de cuatro semanas en el único estudio que proporcionó datos de estos resultados. No se informaron efectos adversos.

Un único estudio con alto riesgo de sesgo comparó el efecto estimulador del lavado de dientes eléctrico versus manual y no encontró diferencias para los resultados STNE ni STE.

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