Cafeína como adyuvante analgésico para el dolor agudo en adultos

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La cafeína se utiliza habitualmente como un componente en los medicamentos que alivian el dolor disponibles en las farmacias sin prescripción. Un coadyuvante es algo que se agrega a un medicamento para que funcione mejor. Esta revisión examinó si la cafeína mejora los efectos analgésicos de dichos medicamentos; los estudios evaluados se centraron en varios tipos de dolor, incluida la cefalea, el dolor dental posoperatorio, el dolor posterior al parto y el dolor durante el período menstrual. La revisión encontró que el agregado de cafeína en una dosis equivalente a una taza de café a una dosis estándar de analgésicos comunes como paracetamol o ibuprofeno, aumenta en el 5% al 10% el número de pacientes con dolor agudo que experimentará un buen nivel de analgesia.

Conclusiones de los autores: 

El agregado de cafeína (≥ 100 mg) a una dosis estándar de analgésicos habitualmente utilizados proporciona un aumento pequeño pero importante en la proporción de participantes que experimentan un buen nivel de analgesia.

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Antecedentes: 

La cafeína se ha agregado a los analgésicos comunes como el paracetamol, el ibuprofeno y la aspirina, con la creencia de que mejora la eficacia analgésica. Las pruebas para apoyar esta creencia son limitadas y a menudo se basan en comparaciones no válidas.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia relativa en el dolor agudo de una dosis única de cualquier analgésico más cafeína versus la misma dosis del analgésico solo.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, y en la Oxford Pain Relief Database hasta enero de 2012, y también se realizaron búsquedas en Internet y se estableció contacto con compañías farmacéuticas que realizaron ensayos que no se han publicado.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los estudios aleatorios doble ciego que compararon una dosis única de analgésico más cafeína con la misma dosis del analgésico solo para el tratamiento del dolor agudo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron la elegibilidad y la calidad de los estudios y extrajeron los datos de forma independiente. Cualquier desacuerdo o incertidumbre se resolvió mediante discusión con un tercer revisor. Se buscó cualquier medida validada de eficacia analgésica, pero particularmente el número de participantes que experimentaron al menos el 50% del máximo posible de alivio del dolor durante cuatro a seis horas, los participantes que informaron una evaluación global del tratamiento de muy bueno o excelente, o el alivio de la cefalea después de dos horas. Los datos comparables se agruparon para buscar una diferencia estadísticamente significativa, y se calcularon los números necesarios a tratar para obtener un beneficio (NNT) con cafeína. También se buscó cualquier superioridad numérica asociada con el agregado de cafeína, así como información acerca de cualquier evento adverso grave.

Resultados principales: 

Se identificaron 19 estudios (7238 participantes) en comparaciones válidas. La mayoría de los estudios utilizó paracetamol o ibuprofeno con 100 mg a 130 mg de cafeína, y los tipos de dolor estudiados con más frecuencia fueron el dolor dental posoperatorio, el dolor posparto y la cefalea. Hubo un beneficio pequeño aunque estadísticamente significativo con la cafeína en dosis de 100 mg o más que no dependió del tipo de dolor ni del tipo de analgésico. Más participantes, alrededor del 5% al 10%, logran un buen nivel de analgesia (al menos 50% del máximo) con el agregado de cafeína, lo que proporciona un NNT de cerca de 15.

La mayoría de las comparaciones individuales demostraron superioridad numérica con la cafeína, pero no superioridad estadística. Se informó un evento adverso grave con cafeína, aunque se consideró que no estaba relacionado con las medicaciones de estudio.

Se sabe o se sospecha de la existencia de 20 nuevos estudios con 9785 participantes de los que no fue posible obtener datos para el análisis. El efecto analgésico adicional de la cafeína permaneció estadísticamente significativo aunque clínicamente menos importante, incluso si todos los datos faltantes conocidos tuvieran ningún efecto; probablemente éste no sea el caso.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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