Fármacos para la demencia en pacientes con problemas de memoria sin demencia

La demencia es un trastorno muy común y, a medida que las poblaciones envejecen, solo aumentará en importancia en los próximos años. El diagnóstico y el tratamiento tempranos ayudan a los pacientes con demencia a mantenerse independientes y vivir en su casa durante más tiempo. Los fármacos inhibidores de colinesterasa (“contra la demencia”) se administran para el tratamiento de pacientes con enfermedad de Alzheimer (la causa más común de demencia) y se pueden iniciar tan pronto como se diagnostique la demencia. Sin embargo, no está claro si son útiles, o en verdad seguros, en los pacientes con algunos problemas de memoria pero que no presentan demencia. Es sumamente difícil predecir quién va a desarrollar demencia en este grupo de pacientes y algunos incluso presentarán mejorías y su memoria se normalizará. Hay muy poca evidencia de que estos fármacos previenen la aparición de demencia a los tres años y los pacientes que los reciben presentan algunos efectos secundarios que incluyen náuseas, vómitos y diarrea, así como espasmos musculares/calambres en las piernas y sueños anormales.

Conclusiones de los autores: 

Hay muy poca evidencia de que los inhibidores de colinesterasa afecten la progresión a la demencia o las puntuaciones de la prueba cognitiva en el deterioro cognitivo leve. Esta evidencia débil es sobrepasada por el aumento del riesgo de eventos adversos, particularmente los eventos gastrointestinales. Los inhibidores de colinesterasa no se deben recomendar para el deterioro cognitivo leve.

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Antecedentes: 

Se ha formulado la hipótesis de que el deterioro cognitivo leve representa un estadio preclínico de la demencia aunque forma un grupo heterogéneo con pronóstico variable.

Objetivos: 

Evaluar la seguridad y la eficacia de los inhibidores de colinesterasa en pacientes con deterioro cognitivo leve.

Estrategia de búsqueda (: 

Se identificaron ensayos a partir del registro especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group), que se actualiza a partir de las principales bases de datos de atención sanitaria (MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO y Lilacs) así como registros de ensayos y literatura gris.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados doble ciego controlados con placebo de cualquier inhibidor de colinesterasa en pacientes con deterioro cognitivo leve.

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos se extrajeron de los informes publicados de los estudios incluidos, combinados mediante el metanálisis cuando fue apropiado, y se calculó la eficacia del tratamiento y el riesgo de eventos adversos.

Resultados principales: 

En la revisión se incluyeron nueve estudios (de ocho informes publicados) con 5149 individuos con deterioro cognitivo leve (definido de cualquier forma). Fue posible realizar un agrupamiento limitado de los resultados debido a las diferentes duraciones de los ensayos. El metanálisis de los tres estudios que informaron la conversión a la demencia no proporciona evidencia sólida de un efecto beneficioso de los inhibidores de colinesterasa en la progresión a la demencia al año, a los dos o a los tres años. El cociente de riesgos (CR) para la conversión a los dos años fue significativamente diferente de la unidad (0,67; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,55 a 0,83), pero este hallazgo se basa en solo dos estudios informados en el mismo artículo. En esencia no hubo ningún efecto de los inhibidores de colinesterasa sobre las puntuaciones de la prueba cognitiva.

Sobre la base de los resultados de 4207 individuos, hubo significativamente más eventos adversos en los grupos de inhibidores de colinesterasa (CR 1,09; IC del 95%: 1,02 a 1,16), pero no más eventos adversos graves ni muertes. Los efectos secundarios gastrointestinales fueron mucho más comunes (diarrea: CR 2,10; IC del 95%: 1,30 a 3,39; náuseas: CR 2,97; IC del 95%: 2,57 a 3,42; vómitos: CR 4,42; IC del 95%: 3,23 a 6,05). Los problemas cardíacos no fueron más probables en estos grupos (CR 0,71; IC del 95%: 0,25 a 2,02). Otros efectos secundarios informados con mayor frecuencia en el grupo de inhibidores de la colinesterasa fueron espasmos musculares/calambres en las piernas (CR 7,52; IC del 95%: 4,34 a 13,02), cefalea (CR 1,34; IC del 95%: 1,05 a 1,71), síncope o mareos (CR 1,62; IC del 95%: 1,36 a 1,93), insomnio (CR 1,66; IC del 95%: 1,36 a 2,02) y sueños anormales (CR 4,25; IC del 95%: 2,57 a 7,04).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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