Prevención de la diarrea en niños con infección por VIH o nacidos de madres con infección por VIH

La diarrea es una causa frecuente de enfermedad en los niños, especialmente en países de ingresos bajos y medios en los que representa casi 2 500 000 muertes por año. Los lactantes y los niños con infección por VIH o exposición materna a través del parto o la lactancia a la infección por VIH pueden ser más vulnerables a la diarrea debido a la debilidad de sus sistemas inmunitarios, las deficiencias nutricionales o la presencia de otras infecciones. Esta revisión evaluó tres intervenciones para analizar si pueden prevenir la muerte o la enfermedad por diarrea en los lactantes y los niños con infección por VIH o exposición al VIH: vitamina A, cinc y cotrimoxazol. La vitamina A y el cinc pueden corregir las deficiencias de micronutrientes que son prevalentes en los niños con infección por VIH o exposición al VIH, así como prevenir otras infecciones. El cotrimoxazol es un antibiótico que ayuda a prevenir las infecciones oportunistas en huéspedes inmunocomprometidos y también puede prevenir otras infecciones. Esta revisión encontró nueve estudios que consideraron estas intervenciones en lactantes o niños con infección por VIH.

La revisión indicó que la vitamina A muestra una reducción de la mortalidad y la morbilidad causadas por diarrea en los niños con infección por VIH y una tendencia a menos enfermedad por diarrea. El cinc previno las consultas debido a diarrea acuosa y el cotrimoxazol redujo la muerte y las infecciones respiratorias.

Otros resultados fueron variables o no alcanzaron significación estadística. Estudios de investigación adicionales en esta área ayudarían a aclarar la forma en la que estas intervenciones repercuten en la enfermedad por diarrea en niños con infección por VIH o exposición al VIH.

Conclusiones de los autores: 

La vitamina A muestra efectos beneficiosos en la reducción de la mortalidad en niños con infección por VIH. El efecto de la vitamina A sobre los niños con exposición al VIH no está claro y se debe examinar de forma adicional. El cinc y la administración de suplementos de vitamina A, cinc y micronutrientes combinados no mostraron efectos en comparación con la vitamina A sola en los niños con infección por VIH. El cotrimoxazol redujo la mortalidad y algunas morbilidades en los niños con infección por VIH. Estudios de investigación adicionales pueden aclarar los efectos de estas intervenciones sobre la morbilidad por diarrea y en la población de niños con exposición al VIH.

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Antecedentes: 

La diarrea es una causa principal de morbilidad y mortalidad entre los lactantes y los niños a nivel mundial, especialmente en los países de ingresos bajos y medios. El virus de la inmunodeficiencia humana / síndrome de inmunodeficiencia adquirida (infección por VIH/SIDA) es una afección que afecta desproporcionadamente de igual manera a los países de ingresos bajos y medios; de los casi 2 100 000 niños menores de 15 años de edad que conviven con la infección por VIH/SIDA, la gran mayoría reside en África subsahariana. Los lactantes y los niños con infección por VIH presentan diarrea de forma más frecuente y más grave que los niños sin VIH. Las intervenciones que incluyen vitamina A, cinc y cotrimoxazol pueden contribuir de manera significativa a la prevención de la diarrea en los niños con infección por VIH o exposición al VIH.

Objetivos: 

Se realizó una revisión sistemática de los ensayos controlados aleatorios y los estudios no aleatorios que examinaron la efectividad de la vitamina A, el cinc y el cotrimoxazol en cuanto a la mortalidad y la morbilidad por diarrea en lactantes y niños con infección por VIH y exposición al VIH.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en bases de datos electrónicas como Pubmed, Central y EMBASE sin límites de idioma, desde 1980 hasta abril de 2010. Se realizaron búsquedas en las bases de datos de conferencias, se estableció contacto con expertos y se realizaron búsquedas manuales en las bibliografías.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) y estudios no aleatorios que examinaron la efectividad de las tres intervenciones.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente las citas en cuanto a la elegibilidad y extrajeron los estudios incluidos por duplicado. Dos revisores realizaron de forma independiente la evaluación del sesgo de los estudios individuales. Se realizaron solamente dos estimaciones globales debido a la heterogeneidad en el diseño y las intervenciones de los estudios.

Resultados principales: 

Se identificaron cuatro ECA sobre la vitamina A. Se identificó un ECA sobre el cinc. Se identificó un ECA y dos estudios no aleatorios sobre el cotrimoxazol. La vitamina A redujo la mortalidad general en los niños con infección por VIH (cuatro estudios). La estimación agrupada de tres estudios sobre la reducción de la mortalidad con vitamina A en comparación con placebo tuvo un riesgo relativo (método de DerSimonian y Laird, efectos aleatorios) de 0,50 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,31 a 0,79) en 267 pacientes. La mortalidad específica por diarrea no alcanzó significación estadística y los resultados de morbilidad por diarrea variaron en tres ensayos. La administración de suplementos de cinc redujo el número de visitas al médico por diarrea acuosa en un ensayo. El cotrimoxazol redujo la mortalidad y las hospitalizaciones en comparación con placebo en un ECA, aunque las morbilidades específicas por diarrea no fueron significativas.

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