Estrategias para ampliar la cobertura de seguro de salud en poblaciones vulnerables

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de las estrategias para aumentar el número de personas de las poblaciones vulnerables que se inscriben en programas de seguro de salud. Buscaron todos los estudios relevantes y encontraron dos estudios. Sus hallazgos se resumen a continuación.

¿Qué es un programa de seguro de salud?

Los gobiernos de muchos países ofrecen servicios de salud a precios bajos o gratuitos a todos sus ciudadanos, servicios que a menudo se pagan a través de los impuestos. Sin embargo, en muchos países en desarrollo y en algunos países desarrollados no es así. En estos países, muchas personas consiguen cubrir sus gastos de salud a través de los programas de seguro de salud del gobierno, que a menudo se pagan a través de las cuotas de los miembros. No obstante, ciertos grupos de personas, como los niños, los ancianos, las mujeres, las personas de bajos ingresos, las personas que viven en zonas rurales, las minorías raciales y étnicas, los inmigrantes y las personas con enfermedades crónicas o discapacidades, tienen menos probabilidades de ser miembros de estos programas, aunque es más probable que tengan problemas de salud.

En algunos de estos países, los gobiernos han tratado de asegurarse de que los programas de seguros de salud incluyan a estos grupos vulnerables. Una forma de hacerlo es mejorar el diseño del programa. Por ejemplo, los gobiernos pueden cambiar las reglas sobre quién puede participar en el programa o pueden hacer que sea más barato participar. Sin embargo, incluso si un programa está bien diseñado, puede ser que las personas no se incorporen a él. Por ejemplo, es posible que no sepan que pueden convertirse en miembros o que les resulte demasiado difícil el proceso de solicitud. Para abordar estos problemas, por ejemplo, los gobiernos pueden dar a las personas más información sobre el programa y sobre quién puede unirse, o pueden facilitar el proceso de solicitud.

¿Qué dice esta investigación?

Los dos estudios de la revisión se realizaron en los EE.UU. y se dirigieron a niños sin seguro médico. En el primer estudio, los administradores de casos se pusieron en contacto con las familias de niños latinoamericanos sin seguro, les dieron información sobre el seguro médico, les ayudaron a solicitarlo y les ayudaron a apelar cuando se tomó una decisión equivocada. En el segundo estudio, se entregaron formularios de solicitud de seguro a las familias de los niños que visitaban los departamentos de emergencia de los hospitales. En ambos estudios estas familias se compararon con familias que no recibieron información o apoyo adicionales. Los estudios revelaron lo siguiente:

Personas a las que se les ofreció información del seguro de salud y apoyo para la solicitud:

- probablemente tienen más probabilidades de inscribir a sus hijos en programas de seguro de salud (evidencia de calidad moderada);

- probablemente tienen más probabilidades de mantener el seguro de sus hijos (evidencia de calidad moderada);

- puede ser que obtengan el seguro más rápido (evidencia de calidad baja);

- pueden estar más satisfechas con el proceso de inscripción (evidencia de calidad baja).

Personas que reciben los formularios de solicitud del seguro en los departamentos de emergencia de los hospitales:

- pueden tener más probabilidades de inscribir a sus hijos en programas de seguro de salud (evidencia de calidad baja).

No se informaron efectos no deseados en los estudios. Un posible efecto no deseado podría ser que las personas pudieran percibir la información y el apoyo como molestos o inútiles. Sin embargo, en el único estudio que midió la satisfacción de los padres, las personas estuvieron más satisfechas cuando se les dio información y apoyo.

Los responsables de elaborar políticas pueden encontrar un resumen de la revisión aquí

Conclusiones de los autores: 

Los administradores de casos de la comunidad que proporcionan información sobre seguros de salud, apoyo para la solicitud y negocian con el asegurador probablemente aumentan la inscripción de niños en los esquemas de seguros de salud. Sin embargo, no está clara la transferibilidad de esta intervención a otras poblaciones u otros entornos. La entrega de materiales de solicitud de seguro en los departamentos de emergencia de los hospitales puede ayudar a aumentar la inscripción de los niños en los esquemas de seguros de salud. Se necesitan estudios adicionales que evalúen la efectividad de diferentes estrategias para ampliar la cobertura de seguro de salud en los niños de diferentes países, y que presten especial atención al diseño del estudio.

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Antecedentes: 

El seguro de salud tiene la posibilidad de mejorar el acceso a la asistencia sanitaria y proteger a las personas de los riesgos financieros de las enfermedades. Sin embargo, a menudo la cobertura del seguro de salud es baja, en particular para las personas que más necesitan protección, incluidos los niños y otras poblaciones vulnerables.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las estrategias para ampliar la cobertura de seguro de salud en poblaciones vulnerables.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL), parte deThe Cochrane Library. www.thecochranelibrary.com (búsqueda 2 de noviembre 2012), PubMed (búsqueda 1 de noviembre 2012), EMBASE (búsqueda 6 de julio 2012), Global Health (búsqueda 6 de julio 2012), IBSS (búsqueda 6 de julio 2012), WHO Library Database (WHOLIS) (búsqueda 1 de noviembre 2012), IDEAS (búsqueda 1 de noviembre 2012), ISI-Proceedings (búsqueda 1 de noviembre 2012), OpenGrey (cambiado de OpenSIGLE) (búsqueda 1 de noviembre 2012), African Index Medicus (búsqueda 1 de noviembre 2012), BLDS (búsqueda 1 de noviembre 2012), Econlit (búsqueda 1 de noviembre 2012), ELDIS (búsqueda 1 de noviembre 2012), ERIC (búsqueda 1 de noviembre 2012), HERDIN NeON Database (búsqueda 1 de noviembre 2012), IndMED (búsqueda 1 de noviembre 2012), JSTOR (búsqueda 1 de noviembre 2012), LILACS (búsqueda 1 de noviembre 2012), NTIS (búsqueda 1 de noviembre 2012), PAIS (búsqueda 6 de julio 2012), Popline (búsqueda 1 de noviembre 2012), ProQuest Dissertation &Theses Database (búsqueda 1 de noviembre 2012), PsycINFO (búsqueda 6 de julio 2012), SSRN (búsqueda 1 de noviembre 2012), Thai Index Medicus (búsqueda 1 de noviembre 2012), World Bank (búsqueda 2 de noviembre 2012), WanFang (búsqueda 3 de noviembre 2012), China National Knowledge Infrastructure (CHKD-CNKI) (búsqueda 2 de noviembre 2012).

Además, se hicieron búsquedas en las listas de referencias de los estudios incluidos y se realizó una búsqueda de citas en los estudios incluidos a través de ISI Web of Science para encontrar otros estudios potencialmente relevantes.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA), ensayos controlados no aleatorizados (no ECA), estudios tipo antes y después (before and after studies) (ECAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) que evaluaron estrategias para ampliar la cobertura de seguro de salud para poblaciones vulnerables. Las estrategias se definieron como medidas para mejorar la inscripción de las poblaciones vulnerables en los esquemas de los seguros de salud. Se identificaron dos categorías y seis estrategias específicas como intervenciones.

Obtención y análisis de los datos: 

Al menos dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Se realizó una síntesis estructurada.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos estudios, ambos de los Estados Unidos. Las personas a las que se les ofreció información sobre el seguro médico y apoyo para la solicitud por parte de los gestores de casos de la comunidad tuvieron probablemente más probabilidades de inscribir a sus hijos en programas de seguro médico (riesgo relativo [RR] 1,68; intervalo de confianza [IC] del 95%: 1,44 a 1,96; evidencia de calidad moderada) y probablemente tuvieron más probabilidades de mantener el seguro de sus hijos (RR 2,59; IC del 95%: 1,95 a 3,44; evidencia de calidad moderada). De todos los niños que estaban asegurados, los del grupo de intervención pueden haber sido asegurados más rápidamente (47,3 días menos; IC del 95%: 20,6 a 74,0 días menos, evidencia de calidad baja) y los padres pueden haber estado más satisfechos como promedio (diferencia promedio de la puntuación de satisfacción 1,07; IC del 95%: 0,72 a 1,42; evidencia de calidad baja).

En el segundo estudio las solicitudes se entregaron en los servicios de urgencias de los hospitales, en comparación con la no entrega de solicitudes, y pueden haber tenido un efecto sobre la inscripción (RR 1,5; IC del 95%: 1,03 a 2,18; evidencia de calidad baja).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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