Acupuntura para los trastornos del espectro autista

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Los trastornos del espectro autista son trastornos permanentes del desarrollo. Los pacientes con trastornos del espectro autista tienen dificultades particulares con la interacción social y la comunicación y carecen de flexibilidad en su pensamiento y comportamiento. Actualmente no hay una curación disponible, pero las intervenciones pueden mejorar los síntomas. La acupuntura incluye el uso de agujas o presión sobre áreas corporales específicas y es un método terapéutico importante en la Medicina Tradicional China. También se utiliza cada vez más en los países occidentales para una variedad de dolencias. La acupuntura se ha considerado una intervención posible para mejorar los síntomas de trastornos del espectro autista, pero no se ha evaluado exhaustivamente para ver si es efectiva y segura.

El objetivo fue evaluar la efectividad y la seguridad de la acupuntura para los trastornos del espectro autista mediante la revisión sistemática todos los estudios de acupuntura para los trastornos del espectro autista donde los pacientes se asignaron al azar a un grupo de tratamiento o control (placebo, acupuntura simulada o ningún tratamiento), es decir ensayos controlados aleatorios (ECA). Se buscó en 15 bases de datos, más recientemente en setiembre de 2010 y se leyeron los títulos y los resúmenes para asegurar que se identificaran todos los relevantes. Se encontraron 10 ECA para incluir en esta revisión. Estos estudios, que se realizaron en Hong Kong, China continental y Egipto, implicaron a 390 niños, de edades entre tres y 18 años.

Dos estudios compararon acupuntura con aguja con acupuntura simulada y no encontraron diferencias en las características autísticas principales. Los resultados indicaron que la acupuntura con aguja se podría asociar con una mejoría en otras áreas de la capacidad de comunicación y lingüística, la función cognitiva y el funcionamiento global.

Seis estudios compararon acupuntura con aguja más tratamiento convencional con tratamiento convencional solo. Utilizaron una variedad de herramientas para medir las características autísticas principales y la mayoría no pudo mostrar que la acupuntura provocara una mejoría en éstas. No obstante, un ensayo informó que la acupuntura con aguja dio lugar a una mejoría en las puntuaciones de la Autism Behavior Checklist. No hubo pruebas de mejorías debido a la acupuntura sobre la capacidad de comunicación y lingüística, pero podría tener efectos beneficiosos sobre la función cognitiva y el funcionamiento global.

Dos estudios compararon la acupresión más tratamiento convencional con tratamiento convencional solo y no encontraron diferencias en las características autísticas principales, aunque la acupresión pareció mejorar algunos aspectos de los resultados secundarios

Los problemas observados por los padres de los participantes del estudio incluyeron llanto debido a temor o dolor, hemorragia, trastornos del sueño y aumento de la hiperactividad. No está claro si éstos se debieron al tratamiento con acupuntura. La mitad de los ensayos informó algunos efectos negativos pero no se informó con qué frecuencia ni cuán graves fueron y en ocasiones los problemas ocurrieron en los grupos de tratamiento y control. Ninguno de los estudios utilizó medidas de calidad de vida.

En general la acupuntura no pareció ser efectiva para mejorar las características principales de los trastornos del espectro autista, pero podría haber mejorado algunos resultados del desarrollo y del funcionamiento, al menos a corto plazo.

Hubo algunos problemas con la evaluación de la acupuntura debido a la calidad de las pruebas. Había un reducido número de estudios y todos se habían realizado en niños. Además, existe una probabilidad alta de que puedan haber estado sesgados debido a que los métodos utilizados no fueron suficientemente rigurosos, hubo una variedad amplia de pacientes e intervenciones en los estudios, el informe de los resultados fue inconsistente e impreciso y se realizó un gran número de análisis, lo que hace más probable que el resultado significativo se encontrara sólo por azar.

En conclusión, las pruebas actuales no apoyan el uso de la acupuntura para el tratamiento de los trastornos del espectro autista. Se necesitan ensayos más grandes de alta calidad y con un seguimiento más prolongado, ya que actualmente la base de pruebas tiene muchas limitaciones.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas actuales no apoyan el uso de la acupuntura para el tratamiento de los trastornos del espectro autista. No existen pruebas definitivas de que la acupuntura sea efectiva para el tratamiento de los trastornos del espectro autista en los niños y no se han realizado ECA con adultos. Se necesitan ensayos adicionales más grandes de alta calidad y con un seguimiento más prolongado.

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Antecedentes: 

Los trastornos del espectro autista se caracterizan por deficiencia en la interacción social, deficiencia en la comunicación y falta de flexibilidad del pensamiento y el comportamiento. La acupuntura, que incluye el uso de agujas o presión en puntos corporales específicos, se utiliza ampliamente en la Medicina Tradicional China y cada vez más dentro de un paradigma médico occidental. En ocasiones se ha utilizado como un tratamiento encaminado a mejorar los síntomas y los resultados de los trastornos del espectro autista, pero su efectividad y seguridad clínica no se han examinado rigurosamente.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de la acupuntura en los pacientes con trastornos del espectro autista para mejorar las características autísticas principales, así como la comunicación, la cognición, el funcionamiento general y la calidad de vida, y establecer si tiene cualquier efecto adverso.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos el 30 de septiembre 2010: CENTRAL (The Cochrane Library, 2010, número 3), MEDLINE (1950 hasta septiembre 2010, semana 2), EMBASE (1980 hasta 2010, semana 38), PsycINFO, CINAHL, China Journal Full-text Database, China Master Theses Full-text Database, China Doctor Dissertation Full-text Database, China Proceedings of Conference Database, Index to Taiwan Periodical Literature System, metaRegister of Controlled Trials y en el Chinese Clinical Trials Registry. También se buscó en AMED (26 de febrero de 2009) y en Dissertation Abstracts International (3 de marzo de 2009), pero éstas ya no estaban disponibles para los revisores ni para la base editorial en el momento de la búsqueda más reciente. La última búsqueda en TCMLARS (Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval System) se realizó el 3 de marzo de 2009.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios. Se incluyeron los estudios que compararon un grupo de acupuntura con al menos un grupo control que utilizó ningún tratamiento, placebo o tratamiento con acupuntura simulada en pacientes con trastornos del espectro autista. Se excluyeron los ensayos que compararon diferentes formas de acupuntura o compararon la acupuntura con otro tratamiento.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los ensayos. Se utilizó el riesgo relativo (RR) para los datos dicotómicos y la diferencia de medias (DM) para los datos continuos.

Resultados principales: 

Se incluyeron diez ensayos con 390 niños con trastornos del espectro autista. El rango de edad era de tres a 18 años y la duración del tratamiento varió de cuatro semanas a nueve meses. Los estudios se realizaron en Hong Kong, China continental y Egipto.

Dos ensayos compararon acupuntura con aguja con acupuntura simulada y no encontraron diferencias en el resultado primario de las características autísticas principales (puntuación total de RFRLRS: DM 0,09; IC del 95%: -0,03 a 0,21; p = 0,16), aunque los resultados indicaron que la acupuntura con aguja se podría asociar con una mejoría en algunos aspectos de los resultados secundarios de la capacidad de comunicación y lingüística, la función cognitiva y el funcionamiento global.

Seis ensayos compararon acupuntura con aguja más tratamiento convencional con tratamiento convencional solo. Los ensayos utilizaron diferentes medidas de resultado primarias y la mayoría no pudo demostrar la efectividad de la acupuntura para mejorar las características autísticas principales en general, aunque un ensayo informó que los pacientes del grupo de acupuntura tuvieron mayores probabilidades de tener una mejoría en la Autism Behavior Checklist (Lista de verificación del comportamiento autista) (RR 1,53; IC del 95%: 1,09 a 2,16; p = 0,02) y tuvieron puntuaciones totales después del tratamiento ligeramente mejores (DM -5,53; IC del 95%: -10,76 a -0,31; p = 0,04). No hubo pruebas de que la acupuntura fuera efectiva para el resultado secundario de la capacidad de comunicación y lingüística, aunque pareció haber algún efecto beneficioso en los resultados secundarios de la función cognitiva y el funcionamiento global.

Dos ensayos compararon acupresión más tratamiento convencional con tratamiento convencional solo y no informaron el resultado primario. Los resultados del estudio individual indican que puede haber algún efecto beneficioso de la acupresión en algunos aspectos de los resultados secundarios de la capacidad de comunicación y lingüística, la función cognitiva y el funcionamiento global.

Cuatro ensayos informaron algunos efectos adversos, aunque hubo poca información cuantitativa, y en ocasiones los presentaron los grupos de intervención y control. Los efectos adversos señalados incluyeron hemorragia, llanto debido a temor o dolor, irritabilidad, trastornos del sueño y aumento de la hiperactividad. Ninguno de los ensayos informó sobre la calidad de vida.

Hubo varios problemas con la base de pruebas: los ensayos fueron escasos en número e incluyeron sólo niños; seis de los ensayos presentaban un riesgo de sesgo elevado; fueron heterogéneos en cuanto a los participantes y la intervención; fueron de corta duración y seguimiento; informaron resultados inconsistentes e imprecisos, y debido a que realizaron un gran número de análisis tuvieron riesgo de falsa positividad.

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