Intervenciones para controlar la emigración de los profesionales de la salud de países de ingresos bajos y medios

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de las intervenciones para controlar la emigración de los profesionales de la salud de los países de ingresos bajos y medios. Después de buscar todos los estudios relevantes se encontró un solo estudio que cumplió con los requisitos. Los hallazgos de este estudio se resumen a continuación.

Control de la emigración de los profesionales de la salud
Las condiciones de vida y de trabajo difíciles y las mejores oportunidades en el extranjero a menudo dan lugar a que los profesionales de la salud de los países más pobres emigren a países más ricos. Esta es una de varias razones por las que los países más pobres a menudo tienen una enorme escasez de trabajadores sanitarios. Los gobiernos de esos países han probado una serie de enfoques para poner fin a esa emigración, por ejemplo, mejorando las condiciones de trabajo de los trabajadores de la salud; ofreciendo una mejor formación, más sueldo y mejores perspectivas de carrera; o introduciendo el servicio obligatorio durante determinados períodos de tiempo. Los gobiernos de algunos países ricos también han tratado de prevenir esta emigración mediante la introducción de guías éticas para la contratación de profesionales de la salud extranjeros. Sin embargo, en otros países ricos, los gobiernos han tratado de resolver su propia escasez de trabajadores de la salud atrayendo a trabajadores de la salud extranjeros, por ejemplo mediante el reclutamiento activo o estableciendo regulaciones especiales de inmigración.

¿Qué sucede cuando se realizan esfuerzos para regular la emigración de los profesionales de la salud?
En la mayoría de los casos, los esfuerzos para regular la emigración de los trabajadores de la salud no se han evaluado de forma adecuada. Los autores de la revisión encontraron sólo un estudio que cumplió los requisitos definidos para los tipos de diseños de estudio. Este estudio consideró el impacto de la ley de inmigración de los Estados Unidos (EE.UU.) sobre el número de enfermeras que emigraron de Filipinas a los EE.UU. Las leyes de inmigración del gobierno de los Estados Unidos cambiaron en los años sesenta, lo que proporcionó el mismo acceso a los inmigrantes europeos y no europeos. El estudio midió el número de enfermeras que migraron de Filipinas a los EE.UU. en los años anteriores y posteriores al cambio de la ley. El estudio mostró que:

- El cambio en las leyes de inmigración de los EE.UU. probablemente aumentó el número de enfermeras que migraron de Filipinas a los EE.UU. La calidad de esta evidencia es moderada.

La revisión indica que hay una brecha enorme en el conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones normativas que intentan regular el desplazamiento de los profesionales de la salud de países de ingresos bajos y medios.

Conclusiones de los autores: 

Hay una brecha importante en el conocimiento acerca de la efectividad de las intervenciones normativas en los PIA o los PIBM que podrían regular positivamente el desplazamiento de los profesionales sanitarios de los PIBM. La única evidencia encontrada provino de una intervención en un PIA que aumentó el desplazamiento de los profesionales sanitarios de un PIBM.

Se deben implementar iniciativas nuevas para mejorar los registros sobre la emigración de los profesionales sanitarios de los PIBM, como un requisito previo a la realización de estudios de investigación más rigurosos en el campo. Este estudio de investigación se debe centrar en si el rango de intervenciones descriptas en la bibliografía podría ser efectivo para retener a los profesionales sanitarios en los PIBM. Entre esas intervenciones figuran las recompensas financieras, el desarrollo de la carrera y la formación permanente, el mejoramiento de la infraestructura hospitalaria, la disponibilidad de recursos, una mejor gestión hospitalaria y un mayor reconocimiento de los profesionales sanitarios.

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Antecedentes: 

La emigración de profesionales calificados de los países de ingresos bajos y medios (PIBM) a los países de ingresos altos (PIA) es un fenómeno general, aunque plantea desafíos particulares en la asistencia sanitaria, donde contribuye a la escasez de recursos humanos en los sistemas sanitarios de los países más pobres. Sin embargo, se sabe poco acerca de los efectos de las estrategias para ayudar a regular este desplazamiento.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones normativas para regular la emigración de los profesionales sanitarios de los PIBM.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y organización sanitaria efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care, EPOC) (búsqueda 15 de marzo de 2011), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Register of Controlled Trials, CENTRAL) (búsqueda 2 de marzo de 2011), MEDLINE (búsqueda 5 de marzo de 2011), EMBASE (búsqueda 2 de marzo de 2011), CINAHL (búsqueda 5 de marzo de 2011), LILACS (búsqueda 7 de marzo de 2011), WHOLIS (búsqueda 20 de marzo de 2011), SocINDEX (búsqueda 11 de marzo de 2011), EconLit (búsqueda 8 de marzo de 2011), Science and Social Science Citation Index (búsqueda 8 de marzo de 2011), NLM Gateway (búsqueda 31 de marzo de 2011) y ERIC (búsqueda 3 de marzo de 2011). Se examinaron las listas de referencias de los estudios incluidos y se seleccionaron las revisiones sobre el tema, se estableció contacto con los autores de los estudios incluidos y los expertos en el campo y se examinaron los sitios web relevantes.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA), ensayos controlados no aleatorizados (ECNA), estudios controlados tipo antes y después (CAD) y estudios de series de tiempo interrumpido (STI) que evaluaran cualquier intervención en el país de origen, el país receptor o ambos países, que pudiera tener un impacto en el número de profesionales que emigran de un PIBM. Los profesionales sanitarios, como los médicos, los dentistas, las enfermeras o las comadronas, debían ser ciudadanos de un PIBM cuya formación de grado se hubiese realizado en un PIBM.

Obtención y análisis de los datos: 

Un autor de la revisión extrajo los datos en un formulario estándar y un segundo autor de la revisión verificó los datos. Dos autores de la revisión evaluaron el riesgo de sesgo.

Resultados principales: 

Solamente se incluyó un estudio. Este estudio de series de tiempo evaluó la emigración de enfermeras de Filipinas a los Estados Unidos de América (EE.UU.) desde 1954 a 1990. Este estudio se analizó nuevamente como un estudio de series de tiempo interrumpido. La intervención fue una modificación de la ley migratoria en los EE.UU., denominada “Act of October 1965”, que redujo las restricciones de los inmigrantes del hemisferio oriental a los EE.UU. El análisis mostró un aumento significativo inmediato de 807,6 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 480,9 a 1134,3) en el número de enfermeras que emigraron a los EE.UU. anualmente después de la intervención. Este hecho representa un aumento relativo del 5000% sobre la tendencia básica previa a la intervención. No hubo diferencias significativas en las pendientes de las tendencias básicas en el número de enfermeras que emigraron entre los períodos previos y posteriores a la intervención.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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