Intervenciones espirituales y religiosas para el bienestar de los adultos en la fase terminal de la enfermedad

Al estar enfermo y cerca del final de la vida pueden surgir preguntas como: "¿por qué a mí?, ¿por qué ahora?". La experiencia puede iniciar o aumentar los pensamientos de naturaleza espiritual o religiosa. Algunas investigaciones han encontrado que la concienciación espiritual o religiosa, o ambas, pueden ayudar al paciente a afrontar la enfermedad y la muerte. La revisión se realizó mediante búsquedas de estudios que fueran ensayos controlados aleatorios. Sólo se incluyeron dichos estudios cuando evaluaron una intervención que incluyó un aspecto espiritual o religioso, como el rezo y la meditación, y que procuraron apoyar a los adultos en la fase terminal de una enfermedad. Se encontraron cinco estudios. Los estudios incluyeron 1130 participantes. Dos estudios evaluaron la meditación. Tres evaluaron el trabajo de un equipo de atención paliativa que incluyó médicos, enfermeras y capellanes. Los estudios compararon a pacientes que recibieron la intervención con pacientes que no la recibieron. Los estudios evaluaron las intervenciones de diversas maneras y se observó si ayudaban de alguna forma en la calidad de vida del paciente.

No hubo pruebas concluyentes de que la meditación y los equipos de atención paliativa que incluyeron a un capellán o a un consejero espiritual ayudaran a los pacientes a sentirse apoyados emocionalmente. Los resultados de la revisión son limitados. Este hecho se debió a que ninguno de los estudios midió si la intervención ayudaba al paciente a afrontar el proceso de la enfermedad y tampoco está claro si a todos los participantes que recibieron intervenciones por parte de los equipos de atención paliativa se les ofreció el apoyo de un capellán. Todos los estudios se realizaron en un país, lo que dificultó la posibilidad de establecer conclusiones sobre si la intervención funcionaría en otro contexto.

Conclusiones de los autores: 

Se encontraron pruebas no concluyentes de que las intervenciones con componentes espirituales o religiosos para los adultos en la fase terminal de una enfermedad pueden o no mejorar el bienestar. Estas intervenciones se han evaluado poco. Los cinco estudios identificados se realizaron en el mismo país, y no está claro si en las intervenciones multidisciplinarias de atención paliativa todos los participantes recibieron apoyo de un capellán o un consejero espiritual. Además, no está claro en todos los estudios si los participantes de los grupos comparativos recibieron apoyo espiritual o religioso, o ambos, como parte de la atención habitual o de cualquier otra fuente. La escasez de estudios de investigación de calidad indica la necesidad de estudios más rigurosos.

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Antecedentes: 

A medida que progresa la enfermedad terminal, se deteriora la salud y se acerca el final de la vida, los pacientes pueden preguntarse: "¿por qué esta enfermedad?, ¿por qué yo?, ¿por qué ahora?" Estas preguntas pueden invocar, renovar o intensificar las cuestiones espirituales o religiosas. Aunque se comprenden poco los procesos por los cuales ocurren estas asociaciones, hay algunas pruebas de investigación sobre asociaciones principalmente positivas entre la concienciación espiritual y religiosa y el bienestar, como la salud emocional.

Objetivos: 

Esta revisión intentó describir intervenciones espirituales y religiosas para adultos en la fase terminal de la enfermedad y evaluar su efectividad sobre el bienestar.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en 14 bases de datos hasta noviembre de 2011 que incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) y MEDLINE.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios (ECA) que estudiaron participantes adultos en la fase terminal de una enfermedad y evaluaron resultados de una intervención con componentes espirituales o religiosos. Los resultados primarios fueron el bienestar, el afrontamiento de la enfermedad y la calidad de vida.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de forma independiente verificaron las citas según los criterios de inclusión. Un revisor extrajo los datos que luego fueron comprobados por el segundo revisor. Se consideró realizar un metanálisis para los estudios con características comparables.

Resultados principales: 

Se incluyeron cinco ECA (1130 participantes). Dos estudios evaluaron la meditación, los otros evaluaron intervenciones multidisciplinarias de atención paliativa que incluyeron a un capellán o a un consejero espiritual como miembro del equipo de intervención. Los estudios que evaluaron la meditación no encontraron diferencias significativas generales sobre la calidad de vida ni el bienestar entre los que recibieron meditación o atención habitual. Sin embargo, cuando la meditación se combinó con masaje a plazo medio, amortiguó la reducción de la calidad de vida. En los estudios con intervenciones de atención paliativa no hubo diferencias significativas en la calidad de vida ni el bienestar entre los brazos del ensayo. En los estudios no se evaluó el afrontamiento de la enfermedad. La calidad de los estudios fue limitada debido al informe insuficiente de las características del diseño.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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