Intervenciones para mejorar la alfabetización en salud en línea de los pacientes

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El acceso a la información sanitaria permite que las personas participen de forma activa en el cuidado de su salud. Internet es una forma cada vez más popular para las personas de obtener información sanitaria, aunque existen varias barreras que impiden un uso sin restricciones. En particular, las personas pueden no estar motivadas a usar internet, o pueden no tener las habilidades que necesitan. Esta revisión evaluó sí al enseñarles a las personas a encontrar, evaluar o utilizar información sanitaria en línea (alfabetización en salud en línea) mejoran dichas habilidades y su salud.

Sólo dos estudios cumplieron los criterios de inclusión para esta revisión. Ambos estudios investigaron el efecto de las clases de educación para adultos en la alfabetización en salud en línea de los pacientes. Hay pruebas de baja calidad de que estas intervenciones mejoran aspectos de la alfabetización en salud en línea, específicamente, con respecto a las medidas de resultado de la autoeficacia para la búsqueda de información sanitaria”, las “habilidades de evaluación de la información sanitaria”, el “número de veces que el paciente discutió la información en línea con un profesional sanitario” y la “predisposición para adoptar internet como una herramienta para obtener información sanitaria preventiva”. No se informaron efectos adversos. Debido a que los participantes en estudio eran, respectivamente, pacientes con infección por VIH, y personas de más de 50 años de edad, hay pruebas limitadas para establecer conclusiones acerca del efecto de estas intervenciones en otros grupos de población. Se necesitan más estudios de alta calidad sobre este tema.

Conclusiones de los autores: 

Debido al número pequeño de estudios y su calidad metodológica variable, las pruebas son demasiado débiles para establecer conclusiones acerca de las implicaciones para el diseño y la ejecución de las intervenciones para la alfabetización en salud en línea. Se necesitan ECAs bien diseñados para investigar los efectos de dichas intervenciones. Éstos deben incluir diferentes participantes (en cuanto al estado de la enfermedad, la edad, el grupo socioeconómico y el sexo) para analizar el grado en el que la alfabetización en salud en línea reduce la barrera a la utilización de internet para obtener información sanitaria. Los ensayos deben realizarse en diferentes contextos y deben examinar las intervenciones para mejorar la alfabetización en salud en línea de los pacientes (búsqueda, evaluación y uso de información sanitaria en línea) como los cursos de entrenamiento en internet, midiendo los resultados hasta al menos un año después de la intervención para calcular la sostenibilidad de los efectos de la intervención.

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Antecedentes: 

El acceso a la información sanitaria es importante para permitir que los pacientes participen en las decisiones sobre la salud. Dicha información se obtiene cada vez más a través de internet, aunque hay diversas barreras que impiden que los pacientes la utilicen de forma efectiva. Estas barreras incluyen habilidades inadecuadas para buscar, evaluar y usar la información. Todavía no se ha demostrado si el entrenamiento de los pacientes en cuanto al uso de internet para obtener información sanitaria puede dar lugar a resultados de salud positivos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones para mejorar la alfabetización en salud en línea de los pacientes (habilidades para buscar, evaluar y utilizar la información sanitaria en línea).

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en: Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Consumidores y Comunicación (Cochrane Consumers and Communication Group); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados) (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library, número 1, 2008); MEDLINE (Ovid); EMBASE (Ovid); CINAHL (Dialog); ERIC (CSA Illumina); LISA (CSA Illumina); PsycINFO (Ovid); Index to scientific and technical proceedings; SIGLE; ASLIB Index to Theses; ProQuest Dissertation Abstracts; National Research Register/UK CRN Portfolio database; Current Controlled Trials - MetaRegister of Controlled Trials. Se hicieron búsquedas en todas las bases de datos del periodo enero 1990 hasta marzo 2008.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs), ECAs por grupos y evaluaciones económicas asociadas, ensayos controlados con asignación cuasialeatoria, análisis de series de tiempo interrumpido y estudios controlados del tipo antes y después (CAD) que evaluaran intervenciones para mejorar la alfabetización en salud en línea de los pacientes, en cualquier idioma.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores de la revisión seleccionaron de forma independiente los estudios para su inclusión, evaluaron su calidad y extrajeron los datos. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener aclaraciones y solicitar datos que faltaran. Los resultados se presentaron de forma de resumen narrativo y tabular, y cuando fue apropiado se calcularon las diferencias de medias.

Resultados principales: 

se incluyeron dos estudios: un ensayo controlado con asignación aleatoria (ECA) y un estudio controlado del tipo antes y después (CAD) con un total combinado de 470 participantes. El ECA comparó clases de información sanitaria en internet con clases de educación del paciente para los participantes con infección por VIH. Sólo el ECA que se consideró como de riesgo moderado de sesgo informó efectos positivos estadísticamente significativos en cuanto a las medidas de resultado primarias relacionadas con la alfabetización en salud en línea en el grupo de intervención, para las siguientes medidas de resultado: “Autoeficacia para la búsqueda de información sanitaria”, “habilidades de evaluación de la información sanitaria” y “número de veces que el paciente discutió la información en línea con un profesional sanitario”. El estudio CAD, que se consideró como de riesgo alto de sesgo, comparó clases de información sanitaria en internet con un grupo de control que recibió ninguna intervención en adultos sanos a partir de los 50 años de edad. Mostró cambios positivos significativos sólo en una medida de resultado secundaria (conductual) en el grupo de intervención, con respecto a la predisposición para adoptar internet como una herramienta para obtener información sanitaria preventiva. No se informaron efectos adversos. Existen pruebas de baja calidad de que dichas intervenciones pueden mejorar algunas medidas de resultado relevantes a la alfabetización en salud en línea en determinadas poblaciones.

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