Políticas farmacéuticas: efectos de los límites máximos y los copagos en el uso racional de los medicamentos

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron la primera actualización de la revisión original de los efectos de las diferentes políticas que determinan cuánto deben pagar las personas por sus medicamentos. Entre 2011 y 2013, buscaron todos los estudios relevantes y encontraron 32 estudios. Sus hallazgos se resumen a continuación.

¿Qué son las políticas de pago de los productos farmacéuticos?

Se gastan grandes cantidades de fondos de salud en medicamentos, y estas cantidades van en aumento. Gastar más en medicinas podría significar tener menos dinero para otros servicios sanitarios o no sanitarios. Además, el uso indebido, el uso excesivo y el uso insuficiente de medicamentos apropiados puede dar lugar a un desperdicio de recursos y a riesgos para la salud. Por lo tanto, las aseguradoras de salud están buscando formas de asegurar un mejor uso de los medicamentos y controlar los costes de los mismos, al tiempo que se aseguran de que los pacientes obtengan los medicamentos que necesitan.

Las políticas de pago de los pacientes varían con respecto a los medicamentos incluidos, los grupos de pacientes a los que se dirigen, la cantidad de dinero que se espera que paguen los pacientes y las formas en que se espera que paguen. Se pueden utilizar diferentes políticas, solas o en conjunto, entre las que se incluyen las siguientes.

1. Con una política de límites, se reembolsa a los pacientes por sus medicamentos de prescripción hasta una cantidad máxima, y luego se espera que paguen costes superiores a esa cantidad.

2. Con una política de copago fijo, los pacientes pagan una cantidad fija por medicamento o receta.

3. Con una póliza de coaseguro, los pacientes pagan un porcentaje fijo del precio de la receta o el medicamento, en lugar de una tarifa fija.

4. Con una política de límites máximos, los pacientes pagan el coste total o parte del coste hasta una cierta cantidad, y luego se les dan los medicamentos de forma gratuita o a un coste reducido.

Estas políticas pueden llevar a las personas a usar menos medicamentos o a elegir medicamentos más baratos. Aunque pueden disuadir a las personas de utilizar medicamentos innecesarios, estas políticas pueden causar daños.

¿Qué sucede cuando se introducen nuevas políticas de pago?

Las políticas que aumentan la cantidad de dinero que las personas tienen que pagar por los medicamentos pueden reducir los gastos en medicamentos de las aseguradoras y pueden reducir el uso de medicamentos de los pacientes. Pueden dar lugar a una reducción del uso de los pacientes de medicamentos de mantenimiento de la vida o de otros medicamentos importantes para su salud. Este tipo de políticas también puede dar lugar a pequeñas disminuciones o a efectos inciertos en el uso de las instalaciones de atención de la salud por parte de los pacientes. Ningún estudio ha examinado los efectos de estas políticas en la salud de los pacientes.

Conclusiones de los autores: 

La diversidad de las intervenciones y los resultados abordados en los estudios y las diferencias en los contextos, las poblaciones y las comparaciones hicieron difícil resumir los resultados de los distintos estudios. Las políticas de límites y copagos pueden reducir el uso de medicamentos y reducir los gastos en medicamentos de las aseguradoras de salud. Sin embargo, también pueden reducir el uso de medicamentos para mantener la vida o medicamentos importantes para el tratamiento de afecciones crónicas, incluidas las sintomáticas, y, por consiguiente, podrían aumentar el uso de los servicios de atención de la salud. El copago fijo con un límite máximo y el copago fijo escalonado pueden tener menos probabilidades de reducir el uso de medicamentos esenciales o de aumentar el uso de los servicios de atención de la salud.

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Antecedentes: 

El aumento de los gastos en medicamentos de venta con receta médica representa un gran desafío para muchos sistemas de salud. Las políticas de límites y copago tienen por objeto servir de incentivo para disuadir la utilización innecesaria o marginal, y reducir los gastos de terceros pagadores trasladando parte de la carga económica de los aseguradores a los pacientes, aumentando así su responsabilidad económica por los medicamentos de venta con receta. Las políticas de pago directo al paciente incluyen límites (número máximo de recetas o medicamentos que se reembolsan), copagos fijos (los pacientes pagan una cantidad fija por receta o medicamento), coaseguro (los pacientes pagan un porcentaje del precio), límites (los pacientes pagan el precio total o parte del costo hasta un límite máximo, después del cual los medicamentos son gratuitos o están disponibles a un costo reducido) y copagos por niveles (copagos diferenciales que se asignan generalmente a los medicamentos genéricos y de marca). Esta es la primera actualización de la revisión original.

Objetivos: 

Determinar los efectos de las políticas de límites y copago (participación en los gastos) en el uso de los medicamentos, la utilización de la asistencia sanitaria, los resultados de la salud y los costes (gastos).

Estrategia de búsqueda (: 

Para esta actualización, se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos y sitios web: El Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (incluyendo el Registro Especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care, EPOC), Cochrane Library; MEDLINE, Ovidio; EMBASE, Ovidio; IPSA, EBSCO; EconLit, ProQuest; Worldwide Political Science Abstracts, ProQuest; PAIS International, ProQuest; Bibliografía INRUD; WHOLIS, OMS; LILACS), BVS; Biblioteca Mundial de la Salud OMS; PubMed, NHL; SCOPUS; SciELO, BIREME; OpenGrey; Red de Bibliotecas JOLIS; Biblioteca de la OCDE; Biblioteca electrónica del Banco Mundial; Organización Mundial de la Salud, OMS; Documentos e informes del Banco Mundial; Plataforma de Registro Internacional de Ensayos Clínicos (ICTRP), OMS; ClinicalTrials.gov, NIH. Se realizaron búsquedas en todas las bases de datos durante enero y febrero de 2013, excepto en SciELO, en la que se realizó una búsqueda en enero de 2012, y en ICTRP y ClinicalTrials.gov, en la que se realizó una búsqueda en marzo de 2014.

Criterios de selección: 

Se definieron como políticas en esta revisión las leyes, reglas o directivas administrativas o económicas emitidas por gobiernos, organizaciones no gubernamentales o aseguradores privados. Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados, ensayos controlados no aleatorizados, análisis de series de tiempo interrumpido, estudios con medidas repetidas y estudios controlados con diseño del tipo antes y después de políticas de cupo de coste o de co-pagos en una gran jurisdicción o en un sistema de atención. Para ser incluido, un estudio debía incluir una medida objetiva de al menos uno de los siguientes resultados: uso de medicamentos, utilización de asistencia sanitaria, resultados de salud o costes (gastos).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron las limitaciones de los estudios. Se volvieron a analizar los datos de las series cronológicas de los estudios con datos suficientes, si no se informaba de análisis apropiados.

Resultados principales: 

Se incluyeron 32 artículos a texto completo (17 nuevos) que informaban de las evaluaciones de 39 intervenciones diferentes (un estudio - Newhouse 1993 - comprende cinco artículos). Se excluyeron de esta actualización ocho estudios controlados del tipo antes y después incluidos en la versión anterior de esta revisión, porque incluían sólo un sitio en sus grupos de intervención o control. Cinco estudios evaluaron los límites, y seis evaluaron un límite con coaseguro y un techo. Seis evaluaron el copago fijo, dos evaluaron el copago fijo escalonado, 10 evaluaron un límite con el copago fijo y 10 evaluaron un límite con el coseguro. Sólo una evaluación fue un ensayo aleatorizado. Se determinó que la certeza de la evidencia era generalmente baja a muy baja.

El aumento de la cantidad de dinero que la gente paga por las medicinas puede reducir los gastos de las aseguradoras y puede reducir el uso de medicinas de los pacientes. Esto puede incluir la reducción del uso de medicamentos para mantener la vida, así como de medicamentos importantes para el tratamiento de enfermedades crónicas y medicamentos para enfermedades asintomáticas. Estos tipos de intervenciones pueden provocar pequeñas disminuciones o efectos inciertos en la utilización de la asistencia sanitaria. No se encontraron estudios que informaran de manera fiable sobre los efectos de este tipo de intervenciones en los resultados de salud.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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