Suplementos de zinc para la prevención de la otitis media

Esta traducción está desactualizada. Por favor, haga clic aquí para ver la versión en inglés más reciente de esta revisión.

Las infecciones del oído medio son frecuentes, especialmente entre los niños pequeños, y generalmente causan otalgia y cierta pérdida temporal (ocasionalmente permanente) de la audición. El zinc es un micronutriente esencial, que tiene un rol en el funcionamiento óptimo del sistema inmunitario y la resistencia a la infección. Algunas personas, especialmente los niños en los países de ingresos bajos y medios, pueden no obtener la ingesta adecuada de zinc sólo de los alimentos. Por consiguiente, los investigadores han examinado la función potencial de los suplementos de zinc en la prevención de enfermedades infecciosas, incluidas las infecciones del oído medio.

Los revisores buscaron la bibliografía médica para hallar estudios que compararan las infecciones del oído medio en personas seleccionadas al azar para recibir o no suplementos de zinc. Se encontraron diez estudios aptos, todos realizados en niños pequeños. Los resultados de los estudios no aportaron pruebas convincentes de que el suplemento de zinc redujera la aparición de las infecciones del oído medio en niños sanos. Sin embargo, en un estudio pequeño de niños extremadamente desnutridos, los que recibieron suplementos de zinc tuvieron menos infecciones del oído medio.

Conclusiones de los autores: 

Son diversas las pruebas sobre si la suplementación de zinc puede reducir la incidencia de la otitis media en niños sanos menores de cinco años que viven en países de ingresos bajos y medios. Hay ciertas pruebas del beneficio en niños tratados por marasmo, pero estas se basan en un ensayo pequeño y por consiguiente deben ser tratadas con cuidado.

Leer el resumen completo…
Antecedentes: 

La otitis media (inflamación del oído medio, generalmente causado por infección) afecta a personas de todas las edades, pero es particularmente común en niños pequeños. Alrededor de 164 millones de personas en todo el mundo tienen pérdida de audición a largo plazo causada por esta afección, el 90% de ellos en países de bajos ingresos. Dado que los suplementos de zinc previenen la neumonía en niños desfavorecido, los autores se preguntan si prevendrá la otitis media.

Objetivos: 

Evaluar si los suplementos de zinc previenen la otitis media en adultos y niños de diferentes edades.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2009, número 2) que incluyen el Registro Especializado del Grupo de Infecciones Respiratorias Infecciosas (Acute Respiratory Infections Group's Specialized Register); MEDLINE (1950 hasta junio, semana 1, 2009); y EMBASE (1974 hasta junio 2009).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios, controlados con placebo de suplementos de zinc administrados por lo menos una vez a la semana durante al menos un mes para prevenir la otitis media.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron la elegibilidad y la calidad metodológica de los ensayos incluidos, extrajeron y analizaron los datos y redactaron la revisión. Se resumieron los resultados mediante cocientes de riesgos o de tasas para los datos dicotómicos y las diferencias medias para los datos continuos. Cuando fue apropiado se combinaron los resultados del ensayo.

Resultados principales: 

Se identificaron 12 ensayos para la inclusión, diez de los cuales aportaron datos de resultados. En los ensayos de niños sanos que vivían en comunidades de bajos ingresos, dos ensayos no demostraron una diferencia significativa entre los grupos de suplemento de zinc y de placebo en la cantidad de participantes que presentaron un episodio de otitis media definitiva durante el seguimiento (3191 participantes), mientras que otro ensayo mostró una tasa de incidencia significativamente inferior de otitis media en el grupo de zinc (cociente de tasas 0,69; intervalo de confianza [IC] del 95% 0,61 a 0,79; n = 1621). Un ensayo pequeño de 39 neonatos que recibieron tratamiento para la desnutrición grave indicó un beneficio del zinc en el número medio de episodios de otitis media (diferencia media -1,12 episodios, IC del 95%: -2,21 a -0,03). Aunque los suplementos de zinc no parecieron causar ningún evento adverso grave, se informó que un número reducido de niños presentó vómitos poco después de ingerir los suplementos.

Share/Save