Inhalación de vapor u oxígeno humidificado para la bronquiolitis aguda en niños de hasta tres años de edad

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La bronquiolitis es la infección de las vías respiratorias más frecuente en los niños pequeños de hasta tres años de edad. El agente causal suele ser el virus sincitial respiratorio. Los niños con bronquiolitis presentan tos, hiperventilación y disnea, congestión nasal, fiebre y sibilancias. El cuadro se trata con fármacos (broncodilatadores y corticosteroides) y aire humidificado.

Se piensa que el aire humidificado en forma de inhalación de vapor o de niebla fría ayuda al paciente reduciendo las secreciones de las vías respiratorias y aliviando los síntomas de dificultad respiratoria. Se buscaron y revisaron los estudios que utilizaron aire humidificado solo o combinado con fármacos para aliviar los síntomas de la infección en niños menores de tres años de edad. Sólo se encontró un estudio (156 niños) que cumplía los criterios para el análisis. El estudio comparó la nebulización con salbutamol y la niebla fría en una tienda de nebulización (aire humidificado). Según los resultados, la nebulización con salbutamol fue efectiva para el alivio de la dificultad respiratoria en la bronquiolitis aguda en niños pequeños mientras que el tratamiento con niebla fría no fue efectivo. El estudio no informó los efectos adversos de ninguna de las intervenciones. Aunque el estudio fue de alta calidad, ciertas cuestiones sobre la asignación de los pacientes a los diferentes grupos de tratamiento no fueron satisfactorias. Por el momento no existen suficientes pruebas para afirmar que la inhalación de vapor o de niebla fría sea útil en niños pequeños con bronquiolitis. Se necesitan ensayos adicionales bien diseñados sobre la efectividad del oxígeno humidificado, el tratamiento con niebla fría o la inhalación de vapor comparados con otros tratamientos para la bronquiolitis aguda.

Conclusiones de los autores: 

La inhalación de vapor (o tratamiento con niebla fría) suele ser utilizada para tratar la bronquiolitis aguda en los lugares con recursos limitados. Un estudio fue elegible para su inclusión y halló que la nebulización con salbutamol era una intervención efectiva para los niños pequeños con bronquiolitis, aunque la niebla fría en una tienda de nebulización no redujo significativamente la puntuación de los SDR. Debido a que sólo se analizó un estudio, se podría incurrir en un error al afirmar que el tratamiento con niebla fría no es efectivo en niños con bronquiolitis. Se concluyó que no existen pruebas suficientes para orientar la práctica con respecto la inhalación de vapor o de niebla fría para la bronquiolitis aguda en niños de hasta tres años de edad.

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Antecedentes: 

La bronquiolitis aguda es una infección de las vías respiratorias frecuente y una de las principales causas de morbilidad en los niños pequeños. Se la trata con broncodilatadores (como salbutamol), corticosteroides o aire humidificado (inhalación de vapor o niebla fría). La inhalación de vapor es la técnica preferida en los países de bajos ingresos ya que posee un bajo coste y es fácil de producir. Se cree que actúa como un secretolítico que reduce las secreciones de las vías respiratorias y alivia la dificultad respiratoria.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de la inhalación de vapor u oxígeno humidificado para aliviar la dificultad respiratoria y evaluar los eventos adversos en niños de hasta tres años de edad con bronquiolitis aguda.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (Cochrane Library 2010, Número 1) que incluye el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1950 hasta febrero, semana 4, 2010), EMBASE.com (1974 hasta marzo 2010), CINAHL (1981 hasta marzo 2010), AMED (1985 hasta marzo 2010), Web of Science (2000 hasta marzo 2010) y en LILACS (1982 hasta marzo 2010).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria con niños de hasta tres años de edad con bronquiolitis que compararon la inhalación de vapor (o niebla fría) u oxígeno humidificado con broncodilatadores, corticosteroides o placebo; sola o combinada.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales: 

Sólo un estudio (156 niños desde siete semanas de vida hasta 24 meses con signos y síntomas de bronquiolitis) cumplió con los criterios de elegibilidad para su inclusión. Se asignaron al azar los participantes a tres grupos: nebulización con salbutamol, nebulización con solución salina y niebla fría en una tienda de nebulización. Los resultados revelaron una disminución significativa en la puntuación de los síntomas de dificultad respiratoria (SDR) en el grupo de nebulización con salbutamol, aunque no revelaron una disminución significativa en la puntuación de los SDR en los grupos nebulizados en una tienda con niebla fría o nebulizados con solución salina. El estudio no informó los efectos adversos de las intervenciones.

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