Intervenciones escolares para la prevención del VIH, las infecciones de transmisión sexual y el embarazo en las adolescentes

Los investigadores Cochrane realizaron una revisión de los efectos de las intervenciones escolares para la reducción del VIH, de las infecciones de transmisión sexual (ITS) y del embarazo en adolescentes. Después de buscar ensayos relevantes hasta el 7 de abril de 2016, se incluyeron ocho ensayos que habían incorporado a 55 157 adolescentes.

¿Por qué es importante y cuál sería la función de los programas escolares?

Los adolescentes sexualmente activos, especialmente las mujeres jóvenes, están en alto riesgo en muchos países de contraer el VIH y otras ITS. El embarazo precoz no deseado también puede tener un efecto perjudicial sobre la vida de los jóvenes.

El ambiente escolar desempeña una función importante en el desarrollo de niños y jóvenes, y en muchos países del mundo se han popularizado los programas educativos curriculares sobre la sexualidad. Si bien hay alguna evidencia de que estos programas mejoran el conocimiento y reducen la toma de riesgos informado por los participantes, esta revisión evaluó si tienen alguna repercusión en el número de jóvenes que contrajeron ITS o el número de embarazos de adolescentes.

Lo que dice la investigación

Programas educativos de salud sexual y reproductiva

Según la configuración actual, los programas educativos solos probablemente no tengan ningún efecto sobre el número de jóvenes con infección por el VIH durante la adolescencia (evidencia de baja certeza). Quizás tampoco tengan efectos sobre el número de jóvenes con otras ITS (virus del herpes simple: evidencia de certeza moderada; sífilis: evidencia de baja certeza) o el número de embarazos de adolescentes (evidencia de certeza moderada).

Programas basados en incentivos monetarios o materiales para promover la asistencia escolar

Dar una suma mensual de dinero en efectivo o uniformes escolares gratis para estimular a los estudiantes a que se queden en la escuela puede no tener ningún efecto sobre el número de jóvenes con infección por el VIH durante la adolescencia (evidencia de certeza baja). Se desconoce en la actualidad si el dinero en efectivo mensual o los uniformes escolares gratis reducirán el número de jóvenes con otra ITS (evidencia de muy baja certeza). Sin embargo, los incentivos para promover la asistencia escolar pueden reducir el número de embarazos en adolescentes (evidencia de certeza baja).

Programas educativos y basados en incentivos combinados

​Basado en un solo ensayo incluido, dando un incentivo como un uniforme escolar gratis ​Educación ;​ evidencia de baja certeza, sobre todo en las mujeres jóvenes, pero no se observó ningún efecto para el VIH o el embarazo (evidencia de baja certeza).

Conclusiones de los autores

En la actualidad, existe poca evidencia de que los programas educativos solos son efectivos en la reducción de las ITS o el embarazo en adolescentes. Las intervenciones basadas en incentivos orientadas a mantener a los jóvenes, especialmente las mujeres, en la escuela secundaria pueden reducir el embarazo en adolescentes; sin embargo, se necesitan ensayos de alta calidad adicionales para confirmar esta aseveración.

Conclusiones de los autores: 

De una manera continua se necesita proporcionar servicios de salud a los adolescentes, que incluyan la elección de anticonceptivos y preservativos y que los incorpore en el diseño de los servicios. La escuela puede ser un sitio óptimo para prestar estos servicios. Hay poca evidencia de que los programas educativos curriculares solos son efectivos para mejorar los resultados de salud sexual y reproductiva de los adolescentes. Las intervenciones basadas en incentivos orientadas a mantener a los jóvenes en la escuela secundaria pueden reducir el embarazo de adolescentes pero se necesitan ensayos adicionales para confirmar esta aseveración.

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Antecedentes: 

Los programas escolares de salud sexual y reproductiva se aceptan ampliamente como un enfoque para reducir el comportamiento sexual de alto riesgo entre los adolescentes. Muchos estudios y revisiones sistemáticas se han concentrado en la medición de los efectos sobre el conocimiento o el comportamiento informado por los participantes en lugar de los resultados biológicos, como el embarazo o la prevalencia de infecciones de transmisión sexual (ITS).

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los programas escolares de salud sexual y reproductiva en las infecciones de transmisión sexual (como VIH, virus del herpes simple y sífilis) y el embarazo en adolescentes.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas de artículos de revistas publicados revisados por pares en MEDLINE, Embase, y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL); de ensayos prospectivos en ClinicalTrials.gov y en la World Health Organization's (WHO) International Clinical Trials Registry Platform; y de presentaciones de conferencias en AIDS Educaton and Global Information System (AEGIS) y en la National Library of Medicine (NLM) gateway; y en los sitios web de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC), UNAIDS, del WHO and the National Health Service (NHS) centre for Reviews and Dissemination (CRD), desde 1990 hasta el 7 abril 2016. Se hicieron búsquedas manuales de las listas de referencias de todos los artículos relevantes.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA), con asignación al azar individual y en grupos, que evaluaron programas escolares orientados a mejorar la salud sexual y reproductiva de los adolescentes.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos para la inclusión, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Cuando era pertinente, se obtuvieron estadísticas de resumen del efecto del tratamiento con un metanálisis de efectos aleatorios, y se las informó mediante los riesgos relativos (RR) con intervalos de confianza (IC) del 95%. La certeza de la evidencia se evaluó mediante los criterios GRADE.

Resultados principales: 

Se incluyeron ocho ECA en grupos que incorporaron 55 157 participantes. Cinco ensayos se realizaron en África subsahariana (Malawi, Sudáfrica, Tanzania, Zimbabwe y Kenia), uno en América Latina (Chile) y dos en Europa (Inglaterra y Escocia).

Programas educativos de salud sexual y reproductiva

Seis ensayos evaluaron las intervenciones educativas escolares.

En estos ensayos, los programas educativos evaluados no tuvieron ningún efecto demostrable sobre la prevalencia del VIH (RR 1,03; IC del 95%: 0,80 a 1,32;tres ensayos, 14 163 participantes; evidencia de baja certeza) u otras ITS (prevalencia del virus del herpes simple: RR 1,04, IC del 95%: 0,94 a 1,15, tres ensayos, 17 445 participantes, evidencia de calidad moderada); prevalencia de sífilis: RR 0,81; IC del 95%: 0,47 a 1,39; un ensayo, 6977 participantes, evidencia de certeza baja). Tampoco hubo un efecto evidente sobre el número de pacientes jóvenes que estaban embarazadas al final del ensayo (RR 0,99; IC del 95%: 0,84 a 1,16; tres ensayos, 8280 participantes; evidencia de certeza moderada).

Programas basados en incentivos monetarios o materiales para promover la asistencia escolar

Dos ensayos evaluaron los programas basados en incentivos para promover la asistencia escolar.

En estos dos ensayos, los incentivos usados no tuvieron ningún efecto demostrable sobre la prevalencia de la infección por VIH (RR 1,23; IC del 95%: 0,51 a 2,96; dos ensayos, 3805 participantes; evidencia de certeza baja). En comparación con los controles, la prevalencia de la infección por el virus del herpes simple fue inferior en las mujeres jóvenes que recibían un incentivo de dinero en efectivo mensual para permanecer en la escuela (RR 0,30; IC del 95%: 0,11 a 0,85), pero no en los jóvenes a quienes se administraron uniformes escolares gratis (datos no agrupados,dos ensayos, 7229 participantes; evidencia de certeza muy baja). Un ensayo evaluó los efectos sobre la sífilis, y la prevalencia fue demasiado baja para detectar o excluir los efectos con seguridad (RR 0,41; IC del 95%: 0,05 a 3,27; un ensayo, 1291 participantes; evidencia de certeza muy baja). Sin embargo, el número de mujeres jóvenes que estaban embarazadas al final del ensayo fue inferior en quienes recibieron incentivos (RR 0,76; IC del 95%: 0,58 a 0,99; dos ensayos, 4200 participantes; evidencia de certeza baja).

Programas educativos y basados en incentivos combinados

El único ensayo que evaluó los uniformes escolares gratis también incluía un brazo del ensayo en que los participantes recibieron tanto uniformes como un programa de educación sexual y reproductiva. En este grupo del ensayo, se redujo la infección por el virus del herpes simple (RR 0,82; IC del 95%: 0,68 a 0,99; un ensayo, 5899 participantes; evidencia de baja certeza, sobre todo en las mujeres jóvenes, pero no se observó ningún efecto para el VIH o el embarazo (evidencia de baja certeza).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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