Neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) para el dolor relacionado con el cáncer en pacientes adultos

El dolor relacionado con el cáncer es complejo y multidimensional, pero se trata principalmente con tratamiento farmacológico. Cada vez se reconoce más la necesidad de enfoques no farmacológicos y la TENS puede desempeñar una función importante. Sólo un nuevo estudio cumplió los criterios de elegibilidad para esta actualización de la revisión, lo que hace un total de tres estudios incluidos. En un estudio se proporcionó TENS a 15 participantes, a 41 participantes en el otro y a 24 participantes en el estudio más reciente. El estudio recientemente incluido indicó que la TENS podría mejorar el dolor óseo por cáncer en el movimiento, pero como estudio piloto no se diseñó para determinar el impacto de la TENS en el dolor. Los dos estudios de la revisión anterior no mostraron que la TENS mejorara significativamente el dolor por cáncer. Un estudio no tuvo suficientes participantes para determinar si la TENS tuvo algún efecto. La TENS fue bien tolerada en los tres estudios. Hubo diferencias significativas en cuanto a los participantes, los tratamientos, los procedimientos y los instrumentos de medición de los síntomas utilizados en los estudios. En dos de los estudios, algunos participantes pudieron identificar cuándo recibieron TENS activa y cuándo recibieron placebo. Por lo tanto, no hay evidencia suficiente para determinar si la TENS se debe utilizar en pacientes adultos con dolor relacionado con el cáncer. Se necesitan más investigaciones que utilicen ensayos clínicos bien diseñados para mejorar el conocimiento en este campo.

Conclusiones de los autores: 

A pesar del único ECA adicional, los resultados de esta revisión sistemática actualizada siguen sin ser concluyentes debido a la falta de ECA adecuados. Se requieren ensayos controlados aleatorizados multicéntricos grandes para determinar el valor de la TENS en el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en pacientes adultos.

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Antecedentes: 

El dolor relacionado con el cáncer es complejo y multidimensional, pero la base del tratamiento del dolor por cáncer ha utilizado generalmente un enfoque biomédico. Existe la necesidad de enfoques no farmacológicos e innovadores. La neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) puede tener una función en el tratamiento del dolor, pero la efectividad de la TENS no se conoce actualmente. Esta es una actualización de la revisión original publicada en el número 3 de 2008.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión sistemática fue determinar la efectividad de la TENS para el dolor relacionado con el cáncer en pacientes adultos.

Estrategia de búsqueda (: 

La revisión inicial realizó búsquedas en las bases de datos la Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsychINFO, AMED y PEDRO en abril de 2008. Se realizó una búsqueda actualizada en las bases de datos CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, CINAHL y PEDRO en noviembre de 2011.

Criterios de selección: 

Sólo se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) que investigaran el uso de la TENS para el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en adultos.

Obtención y análisis de los datos: 

La estrategia de búsqueda identificó otros dos estudios para su posible inclusión. Uno de los autores de la revisión revisó cada resumen con una herramienta de elegibilidad de estudio. En los casos en que no fue posible determinar la elegibilidad, un segundo autor evaluó el documento completo. Un autor utilizó una hoja de extracción de datos estandarizada para recopilar información sobre los estudios y evaluar de forma independiente la calidad de los mismos con la Oxford Quality Scale de 5 puntos validada. El pequeño tamaño de la muestra y las diferencias en las poblaciones de pacientes de los tres estudios incluidos (dos de la revisión original y un tercero incluido en esta actualización) impidieron realizar un metanálisis. Para la revisión original la estrategia de búsqueda identificó 37 posibles estudios publicados; se dividieron entre dos pares de autores de la revisión que decidieron la selección de los estudios; los cuatro autores de la revisión discutieron y acordaron las puntuaciones finales.

Resultados principales: 

En esta revisión actualizada sólo un ECA adicional cumplió los criterios de elegibilidad (24 participantes). Aunque este fue un estudio de factibilidad, no diseñado para investigar el efecto de la intervención, indicó que la TENS puede mejorar el dolor óseo en el movimiento en una población con cáncer. La revisión inicial identificó dos ECA (64 participantes), por lo que esta revisión incluye ahora un total de tres ECA (88 participantes). Estos estudios fueron heterogéneos en cuanto a la población de estudio, el tamaño de la muestra, el diseño del estudio, la calidad metodológica, el modo de la TENS, la duración del tratamiento, el método de administración y las medidas de resultado utilizadas. En un ECA no hubo diferencias significativas entre la TENS y placebo en mujeres con dolor crónico secundario al tratamiento por cáncer de mama. En el otro ECA no hubo diferencias significativas entre la TENS similar a la acupuntura y la intervención simulada en pacientes con cuidados paliativos; este estudio no tuvo suficiente poder estadístico.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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