Vitamina A para la prevención de las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores en los niños de hasta siete años de edad

Las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores y la carencia de la vitamina A son afecciones comunes en los niños de hasta siete años de edad

Las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores (IAVRI), especialmente la neumonía y la bronquiolitis, son causas principales de mortalidad en los niños de hasta cinco años de edad. El Global Burden of Disease 2000 project estimó que el número anual de muertes relacionadas con las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores en los niños de hasta cinco años de edad fue de 2,1 millones (excluyendo muertes a causa de sarampión, tos ferina y muertes neonatales). Otros estiman que, en el mundo, las muertes de niños por IAVRI llegaron a 1,9 millones en el 2000, el 70% de ellos en África y Asia Sudoriental.

La carencia de vitamina A es frecuente en los países de ingresos bajos y debilita las barreras a la infección.

Se incluyeron nueve ensayos realizados en lugares en los que prevalece la carencia de vitamina A o la desnutrición, se incluyeron 33 179 niños (31 379 en la comunidad y 1 800 en hospital). Los estudios medían cosas diferentes (lo que constituyó una “IAVRI” el tiempo para recordar los síntomas) y puede haber habido otros tratamientos (especialmente de niños desnutridos), que podrían haber creado sesgo.

La mayoría de los estudios no revelaron un beneficio significativo de los suplementos de vitamina A sobre la incidencia o la prevalencia de los síntomas de las IAVRI. Ningún estudio incluido abordó otros efectos adversos de la vitamina A.

No se recomienda administrar vitamina A a todos los niños para evitar las IAVRI, ya que unos pocos estudios encontraron inesperadamente que la vitamina A aumentaba las perspectivas de infecciones o empeoraba los síntomas. Algunas pruebas muestran un beneficio de administrar los suplementos de vitamina a los niños con retinol sérico bajo (o con estado nutricional deficiente).

Conclusiones de los autores: 

Este resultado inesperado se escapa de la comprensión actual del uso de la vitamina A para evitar las IAVRI. En consecuencia, no se debe administrar vitamina A a todos los niños para evitar las IAVRI. Existen pruebas de que los suplementos de vitamina A pueden evitar las IAVRI en los niños con retinol sérico bajo o los niños con un estado nutricional deficiente.

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Antecedentes: 

Los suplementos de vitamina A son efectivos para prevenir la diarrea. Hay razones teóricas para estimar que también pueden ser efectivos para las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores (IAVRI), también muy comunes en los niños, especialmente en los países de ingresos bajos.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de la vitamina A para evitar las IAVRI en los niños de hasta siete años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2007, número 2); MEDLINE (1966 hasta julio 2007); EMBASE (1974 hasta julio 2007); y la Chinese Biomedicine Database (CBM) (1976 hasta julio 2007).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECAs) que evaluaron la efectividad de la vitamina A en la prevención de las IAVRI en niños de hasta siete años de edad.

Obtención y análisis de los datos: 

Los autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad de los ensayos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales

La mayoría de los estudios no encontraron efectos considerables de la vitamina A sobre la incidencia de las IAVRI o la prevalencia de los síntomas de las IAVRI. La vitamina A causó una mayor incidencia de las IAVRI en un estudio; un aumento de la tos y la fiebre; y mayores síntomas de tos y respiración rápida en otros dos. Tres ensayos no informaron diferencias ni un efecto protector de la vitamina A. Dos estudios informaron que la vitamina A redujo significativamente la incidencia de las IAVRI en niños con estado nutricional o peso deficiente, pero aumentó en los niños con un estado normal.

Conclusiones de los autores

Este resultado inesperado se escapa de la comprensión actual del uso de la vitamina A para evitar las IAVRI. En consecuencia, no se debe administrar vitamina A a todos los niños para evitar las IAVRI. Existen pruebas de que los suplementos de vitamina A pueden evitar las IAVRI en los niños con retinol sérico bajo o los niños con un estado nutricional deficiente.

Esta revisión debería citarse como:Chen H, Zhuo Q, Yuan W, Wang J, Wu TLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

La mayoría de los estudios no encontraron efectos considerables de la vitamina A sobre la incidencia de las IAVRI o la prevalencia de los síntomas de las IAVRI. La vitamina A causó una mayor incidencia de las IAVRI en un estudio; un aumento de la tos y la fiebre; y mayores síntomas de tos y respiración rápida en otros dos. Tres ensayos no informaron diferencias ni un efecto protector de la vitamina A. Dos estudios informaron que la vitamina A redujo significativamente la incidencia de las IAVRI en niños con estado nutricional o peso deficiente, pero aumentó en los niños con un estado normal.

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