Fármacos sin prescripción para ayudar a reducir la tos en niños y adultos que toman antibióticos para la neumonía aguda

Hay muchas causas de la tos aguda, una de las cuales es la neumonía. La tos es una carga y perjudica la calidad de vida. Los pacientes suelen comprar y utilizar fármacos sin prescripción y el personal sanitario los recomienda como fármacos adicionales para el tratamiento de la neumonía. Existen muchas clases de fármacos sin prescripción para la tos, como los mucolíticos (fármacos que pueden reducir el grosor de la mucosidad) y los antitusígenos (fármacos que suprimen la tos). La presente revisión tiene por objeto equilibrar los posibles beneficios de esos agentes con sus posibles riesgos.

En esta revisión, se encontraron cuatro estudios con un total de 224 participantes que eran adecuados para su inclusión; uno se realizó exclusivamente en niños y tres en adolescentes o adultos. Sin embargo, sólo se pudieron obtener datos de dos estudios; en ambos, se utilizaron mucolíticos (ambroxol y bromhexina) junto con antibióticos. Combinando estos dos estudios, la tasa de curación o mejora de la tos de los pacientes que recibieron mucolíticos fue similar a la de los que no los recibieron. Sin embargo, en el análisis secundario, los niños que recibieron un mucolítico tenían más probabilidades de curarse de la tos (el número necesario a tratar para beneficiarse (NNTB) al día 10 era de cinco para los niños y cuatro para los adultos). No se informó de un aumento de los eventos adversos en el grupo de tratamiento.

La gama de posibles eventos adversos asociados con los fármacos sin prescripción para la tos es amplia e incluye desde eventos adversos mínimos (como con el uso de la miel) hasta eventos adversos graves, como la alteración de los patrones de frecuencia cardíaca, la somnolencia y la muerte en niños pequeños. Los estudios incluidos en esta revisión no informaron de ningún aumento detectable de los eventos adversos. No hubo sesgos obvios en los estudios.

Esta revisión tiene limitaciones sustanciales debido a la falta de disponibilidad de datos de los estudios. Tampoco hay estudios de otros fármacos sin prescripción comunes utilizados para la tos, como los antihistamínicos y los antitusígenos.

Así pues, no hay evidencia suficiente para extraer conclusiones definitivas sobre el papel de los fármacos sin prescripción tomados como tratamiento adicional para la tos asociada con la neumonía aguda. Los mucolíticos pueden ser beneficiosos, pero la falta de evidencia consistente impide recomendar el uso sistemático de los mucolíticos como complemento en el tratamiento de la tos molesta asociada con la neumonía en niños o adultos. La evidencia está actualizada hasta enero 2014.

Conclusiones de los autores: 

No hay evidencia suficiente para decidir si los fármacos sin prescripción para la tos asociada a la neumonía aguda son beneficiosos. Los mucolíticos pueden ser beneficiosos, pero no hay evidencia suficiente para recomendarlos como tratamiento adyuvante para la neumonía aguda. Esto deja sólo recomendaciones teóricas de que los fármacos sin prescripción que contienen codeína y antihistamínicos no deben utilizarse en niños pequeños.

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Antecedentes: 

La tos suele ser angustiosa para los pacientes con neumonía. En consecuencia, suelen utilizar fármacos sin prescripción para la tos (mucolíticos o supresores de la tos). Éstos podrían proporcionar alivio para reducir la gravedad de la tos, pero la supresión del mecanismo de la tos podría impedir la limpieza de las vías respiratorias y causar daños.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de los fármacos sin prescripción para la tos como complemento de los antibióticos en niños y adultos con neumonía.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL 2013, número 12, MEDLINE (enero 1966 hasta enero, semana 2, 2014), OLDMEDLINE (1950 hasta 1965), EMBASE (1980 hasta enero 2014), CINAHL (2009 hasta enero 2014), LILACS (2009 hasta enero 2014) y Web of Science (2009 hasta enero 2014).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) en niños y adultos que comparen cualquier tipo de fármaco sin prescripción para la tos con placebo o fármacos de control, con la tos como resultado y cuando la tos es secundaria a la neumonía aguda.

Obtención y análisis de los datos: 

Se seleccionaron de forma independiente los ensayos para su inclusión. Se extrajeron los datos de estos estudios, se evaluó su calidad metodológica sin desacuerdos y se analizaron con métodos estándar.

Resultados principales: 

No hay nuevos ensayos para incluir en esta actualización de la revisión. Anteriormente, se habían incluido cuatro estudios con un total de 224 participantes; uno se realizó exclusivamente en niños y tres en adolescentes o adultos. Uno que usaba un antitusivo no tenía datos específicos de neumonía extraíbles. En los estudios restantes, se utilizaron tres mucolíticos diferentes (bromhexina, ambroxol, neltenexina), de los cuales sólo dos tenían datos extraíbles. No demostraron ninguna diferencia significativa para el resultado primario de "no curado o no mejorado" para los mucolíticos. Se redujo un resultado secundario de "no curado" (odds-ratio (OR) para los niños 0,36, intervalo de confianza (IC) del 95%: 0,16 a 0,77; número necesario a tratar para obtener un beneficio (NNTB) al día 10 = 5 (IC del 95%: 3 a 16) y OR 0,32 para los adultos (IC del 95%: 0,13 a 0,75); NNTB al día 10 = 5 (IC del 95%: 3 a 19)). En un análisis post hoc que combinó datos de niños y adultos, nuevamente no hubo diferencias en el resultado primario de "no curado o no mejorado" (OR 0,85; IC del 95%: 0,40 a 1,80), aunque los mucolíticos redujeron el resultado secundario "no curado" (OR 0,34; IC del 95%: 0,19 a 0,60; NNTB 4; IC del 95%: 3 a 8). El riesgo de sesgo era bajo o incierto.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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