Leyes que prohíben el acto de fumar para la reducción de los efectos perjudiciales debidos a la exposición pasiva al humo del cigarrillo, la prevalencia del tabaquismo y el consumo de tabaco

Después de que las primeras leyes nacionales que prohíben fumar en espacios cerrados en todos los lugares públicos se introdujeran en 2004, hubo un aumento del número de países, estados y regiones que adoptaron leyes similares que prohíben fumar en lugares públicos y lugares de trabajo tras la primera publicación de esta revisión. El motivo principal es proteger a los no fumadores de los efectos perjudiciales sobre la salud de la exposición pasiva al humo de cigarrillo. Otro motivo es proporcionar un contexto propicio a las personas que quieren dejar de fumar.

Características de los estudios

Se buscaron los estudios que investigaran el efecto de la introducción de una restricción en cualquier medida de salud o en el hábito de fumar (hasta febrero de 2015). Dado que la versión anterior de esta revisión había mostrado pruebas claras de que la introducción de leyes que prohíban fumar en lugares públicos reduce la exposición pasiva al humo del cigarrillo en esos lugares, no se incluyeron estudios que sólo informaran este tipo de exposición. Se incluyeron 77 estudios de 21 países en esta revisión actualizada. Los estudios de resultados de salud usaron habitualmente los datos de los hospitales para buscar los cambios en las tasas de ingresos, altas o muertes. La mayoría de los estudios consideraron las enfermedades relacionadas con el sistema cardiovascular (corazón o vasos sanguíneos), como los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. Los estudios también consideraron los efectos sobre la salud respiratoria, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (p.ej. bronquitis), asma y la función pulmonar. Siete estudios consideraron la salud de los recién nacidos. Once estudios informaron las tasas de mortalidad. Los estudios de mejor calidad recopilaron datos en puntos temporales múltiples antes y después de la introducción de una prohibición para ajustar las tendencias temporales existentes. Algunos estudios podrían comparar las tasas de eventos en áreas con y sin prohibiciones o en las que las prohibiciones se introdujeron en diferentes momentos.

Resultados clave

Hay pruebas de que los países y sus poblaciones se benefician de una mejor salud después que se prohibe fumar, sobre todo en lo relacionado con el corazón y los vasos sanguíneos. Se hallaron pruebas de un número menor de muertes. La repercusión de las prohibiciones sobre la salud respiratoria, la salud de los recién nacidos y la reducción del número de fumadores y el consumo de cigarrillos no es tan clara, y algunos estudios no detectan ninguna reducción.

Calidad de la evidencia

No se han evaluado las restricciones por ley en ensayos aleatorios, y la calidad de las pruebas de los tipos de estudios que aportan datos a esta revisión es inferior. Los cambios en los resultados de salud podrían deberse a otras causas, como el cambio en las prácticas de asistencia sanitaria. Sin embargo, muchos de los estudios usaron los métodos de análisis que podrían controlar las tendencias fundamentales, y aumentar la confianza de que cualquier cambio viene causado por la introducción de las prohibiciones.

Conclusiones de los autores: 

Después de la publicación de la primera versión de esta revisión, las pruebas actuales apoyan de manera más sólida las conclusiones anteriores de que la introducción de leyes que prohíben el acto de fumar lleva a mejores resultados de salud por la reducción de la exposición pasiva al humo de cigarrillo en los países y sus poblaciones. Las pruebas más claras se observan en la reducción de los ingresos por síndrome coronario agudo. Hay pruebas de una reducción en la mortalidad por enfermedades relacionadas con el tabaco a nivel nacional. Hay pruebas inconsistentes de una repercusión sobre los resultados de salud respiratoria y perinatal, y en la prevalencia del tabaquismo y el consumo de tabaco.

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Antecedentes: 

Las prohibiciones del acto de fumar se han implementado en diversos ámbitos, y también forman parte de la política en muchas jurisdicciones para proteger al público y a los empleados de los efectos perjudiciales de la exposición pasiva al humo del cigarrillo. También ofrecen la posibilidad de influir en las normas sociales y en el hábito de fumar de las poblaciones afectadas por dichas prohibiciones. Desde la primera versión de esta revisión de 2010, más países han promulgado leyes que prohíben el acto de fumar en lugares cerrados.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las leyes que prohíben el acto de fumar sobre (1) la morbilidad y la mortalidad por exposición pasiva al humo del cigarrillo y (2) la prevalencia del tabaquismo y el consumo de tabaco.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Adicción al Tabaco (Cochrane Tobacco Addiction Group), MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL y en las listas de referencias de los estudios incluidos. También se verificaron los sitios web de varias organizaciones. Fecha de la búsqueda más reciente; febrero de 2015.

Criterios de selección: 

Se consideraron los estudios que informaron leyes que prohíben el acto de fumar que afectan a las poblaciones. La norma mínima para el estudio fue tener una prohibición explícita de fumar en lugares cerrados y un mínimo de seis meses de seguimiento para medidas del hábito de fumar. La búsqueda incluyó una amplia gama de diseños de investigación, como: ensayos controlados aleatorios, estudios cuasiexperimentales (es decir, estudios controlados no aleatorios), estudios controlados tipo antes y después (before and after studies), series de tiempo interrumpido como se definió por el Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas y datos no controlados antes y después de la prohibición.

Obtención y análisis de los datos: 

Un autor extrajo las características y el contenido de las intervenciones, los participantes, los resultados y métodos de los estudios incluidos y un segundo autor verificó los detalles. Se extrajeron los resultados de salud y del hábito de fumar. No se intentó un metanálisis por la heterogeneidad del diseño y el contenido de los estudios incluidos. Los estudios se evaluaron mediante una síntesis narrativa cualitativa.

Resultados principales: 

Hay 77 estudios incluidos en esta revisión actualizada. Se conservaron 12 estudios de la revisión original y se identificaron 65 estudios nuevos. En esta actualización se presentan las pruebas de 21 países, un aumento de ocho países con respecto a la revisión original. La naturaleza de la intervención excluye los ensayos controlados aleatorios. Treinta y seis estudios utilizaron un diseño de series de tiempo interrumpido; 23, un diseño controlado del tipo antes y después; y 18 son estudios de antes y después sin grupo de control. Seis de estos estudios usan un diseño de cohortes. Setenta y dos estudios informaron los resultados de salud, incluidos los resultados cardiovasculares (44), respiratorios (21) y perinatales (7). Once estudios informaron las tasas de mortalidad a nivel nacional para las enfermedades relacionadas con el hábito de fumar. Algunos estudios informan resultados de salud múltiples. Hay pruebas consistentes de una repercusión positiva de las prohibiciones del acto de fumar a nivel nacional con respecto a la mejoría de los resultados de salud cardiovascular y la reducción de la mortalidad por enfermedades relacionadas con el tabaco asociadas. Los efectos sobre la salud respiratoria y perinatal fueron menos consistentes. Se hallaron 24 estudios que evaluaron la repercusión de la legislación sobre la prohibición de fumar a nivel nacional en el hábito de fumar. Las pruebas de una repercusión de la prohibición por ley en la prevalencia del tabaquismo y el consumo de tabaco son inconsistentes, y algunos estudios no detectan cambios adicionales a largo plazo en las tendencias existentes de la prevalencia.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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