Asesoramiento sobre las técnicas de manipulación de materiales y el uso de dispositivos de asistencia para prevenir y tratar el dolor de espalda en los trabajadores

El dolor lumbar es muy común entre los adultos. Hay evidencia de que las personas que mueven o levantan objetos físicamente (manipulación manual de materiales) con regularidad aumentan la tensión en la espalda y el riesgo de desarrollar dolor lumbar. En muchas ocupaciones, es difícil evitar esto. La formación en técnicas adecuadas de levantamiento y el uso de ayudas mecánicas (dispositivos de asistencia) se consideran técnicas importantes para prevenir el dolor lumbar.

Se incluyeron nueve ensayos controlados aleatorizados (20 101 empleados) y nueve estudios de cohorte (1280 empleados) que examinaron los efectos de la formación y el uso de dispositivos de asistencia en la prevención del dolor lumbar y la reducción de la discapacidad relacionada con la espalda. No se encontraron estudios que examinaran los efectos de la formación o el uso de dispositivos de asistencia como parte de un plan de tratamiento para el dolor lumbar.

Se encontró evidencia de calidad moderada de que los informes de dolor lumbar, discapacidad relacionada con la espalda o ausencia del trabajo fueron similares entre los grupos que recibieron formación sobre técnicas adecuadas de levantamiento y dispositivos de asistencia, en comparación con un grupo de control que no recibió ninguna formación, sólo asesoramiento menor, educación profesional, entrenamiento con ejercicios o cinturones de espalda. Los informes sobre el dolor de espalda también fueron similares entre los que recibieron una formación intensiva y los que recibieron una instrucción más corta. Estos hallazgos fueron consistentes cuando se midieron a corto o largo plazo y cuando se examinaron en ensayos aleatorizados o estudios de cohortes.

Estos resultados son similares a los de otras revisiones en las que se examinaron diversas medidas de prevención posibles. En algunas de las demás revisiones, se determinó que los trabajadores que recibieron formación estaban satisfechos y demostraron un mayor conocimiento del tema, pero esto no parecía traducirse sistemáticamente en un cambio de comportamiento.

En conclusión, la formación de los trabajadores en técnicas adecuadas de manipulación de materiales o el suministro de dispositivos de asistencia no son intervenciones efectivas por sí mismas para prevenir el dolor lumbar. Es probable que las investigaciones posteriores tengan un impacto importante en la confianza en la estimación del efecto y puedan cambiar la estimación.

Conclusiones de los autores: 

Hay evidencia de calidad moderada de que el asesoramiento y la formación en MMM con o sin dispositivos de asistencia no previene el dolor lumbar o la discapacidad relacionada con el dolor lumbar cuando se compara con ninguna intervención o con intervenciones alternativas. No se dispone de evidencia de ECA sobre la efectividad del asesoramiento y la formación en materia de MMM o de los dispositivos de asistencia de MMM para el tratamiento del dolor lumbar. Más estudios de alta calidad podrían reducir aún más la incertidumbre restante.

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Antecedentes: 

La formación y el suministro de dispositivos de asistencia se consideran intervenciones importantes para prevenir el dolor lumbar y su correspondiente discapacidad entre los trabajadores expuestos a la manipulación manual de materiales (MMM).

Objetivos: 

Determinar la efectividad del asesoramiento y la formación en MMM y el suministro de dispositivos de asistencia para prevenir y tratar el dolor lumbar.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (The Cochrane Library 2011, número 1), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, Nioshtic, CISdoc, Science Citation Index y PsychLIT hasta febrero 2011.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) y estudios de cohortes con un grupo control concurrente que tenían como objetivo cambiar el comportamiento humano en la MMM y midieron el dolor lumbar, la discapacidad relacionada con el dolor lumbar o la ausencia de enfermedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron el riesgo de sesgo utilizando los criterios recomendados por el Grupo de Revisión Cochrane de la Espalda (Cochrane Back Review Group) para los ECA y el MINORS para los estudios de cohortes.

Los resultados y conclusiones se basaron en el análisis de los ECA solamente. Se compararon con los resultados de los estudios de cohortes.

Resultados principales: 

En esta revisión actualizada, se incluyeron nueve ECA (20 101 empleados) y nueve estudios de cohortes (1280 empleados) sobre la prevención del dolor lumbar. Los estudios compararon la formación con la no intervención (4), la educación profesional (2), un video (3), el uso de un cinturón lumbar (3) o el ejercicio (2). Otros estudios compararon la formación más los dispositivos de elevación con ninguna intervención (3) y con la formación solamente (1). La intensidad de la formación varió desde una sola sesión educativa hasta una muy amplia biorretroalimentación personal.

Seis ECA tuvieron un alto riesgo de sesgo.

Ninguno de los estudios incluidos mostró evidencia de un efecto preventivo de la formación sobre el dolor lumbar.

Hubo evidencia de calidad moderada de siete ECA (19 317 empleados) de que los que recibieron formación informaron de niveles de dolor de espalda similares a los de los que no recibieron ninguna intervención, con un odds-ratio de 1,17 (intervalos de confianza (IC) del 95%: 0,68 a 2,02) o asesoramiento menor (vídeo), con un riesgo relativo de 0,93 (IC del 95%: 0,69 a 1,25). Los intervalos de confianza en torno a las estimaciones de los efectos seguían siendo amplios debido al ajuste del efecto de diseño de los estudios agrupados.

Los resultados de los estudios de cohortes fueron similares a los de los estudios aleatorizados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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