Prácticas de atención y organización en las salas hospitalarias para reconocer y gestionar el deterioro de los pacientes en el hospital

La investigación mostró que los pacientes internados en la sala general del hospital con frecuencia muestran signos y síntomas tempranos, como cambios en la respiración y el pulso, cuando se agrava su cuadro clínico. Si se retrasa el tratamiento de estos pacientes, existe la posibilidad que mueran o ingresen a la unidad de cuidados intensivos (UCI). Se piensa que si el personal del hospital identifica y trata a estos pacientes de forma temprana se producirían menos muertes e ingresos a la UCI. Una forma de identificar y tratar a los pacientes con agravamiento de su cuadro es introducir los servicios de extensión. Con frecuencia, incluye la introducción de un Sistema de Aviso Temprano (EWS, por sus siglas en inglés, early warning system) para registrar las observaciones fisiológicas, el entrenamiento del personal del hospital para reconocer los signos o la creación de equipos especiales para responder a las llamadas cuando el cuadro clínico de un paciente se agrava.

Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce a partir de la investigación sobre el efecto de los servicios de extensión para los pacientes ingresados en la sala general del hospital. La revisión encontró dos estudios de buena calidad. Un estudio comparó 12 hospitales con servicios de extensión con 11 que no lo hicieron. El otro estudio comparó 16 salas con servicios de extensión con las salas generales sin servicios de extensión.

Uno de los estudios mostró que el servicio de extensión redujo el número de muertes del hospital, mientras que el otro estudio no halló ninguna diferencia entre los hospitales con un servicio de extensión y los hospitales sin este servicio. No está claro si los servicios de extensión reducen las muertes del hospital o los ingresos a la UCI. Se necesita investigación de alta calidad para determinar el efecto de los servicios de extensión.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia de esta revisión destaca la diversidad y la calidad metodológica deficiente de la mayoría de los estudios que investigaron los servicios de extensión. Los resultados de los dos estudios incluidos mostraron o ninguna evidencia de la efectividad de los servicios de extensión o una reducción en la mortalidad general en los pacientes que recibieron los servicios de extensión. La ausencia de pruebas sobre los servicios de extensión exige la realización de ECA multicéntricos adicionales para determinar la posible efectividad.

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Antecedentes: 

A pesar de que los sistemas de extensión y aviso temprano (EWS, en inglés, early warning systems) son una parte integral de un enfoque amplio de sistemas de un hospital para mejorar la identificación inicial y el tratamiento de los pacientes con agravamiento de su cuadro ingresados en la sala general del hospital, la implementación generalizada de estas intervenciones en la práctica no se basa en evidencia sólida proveniente de la investigación.

Objetivos: 

El objetivo primario fue determinar el impacto de los servicios de extensión de cuidados intensivos en las tasas de mortalidad del hospital. Los objetivos secundarios incluyeron determinar el efecto de los servicios de extensión sobre los patrones de ingreso en la unidad de cuidados intensivos (UCI), la duración de la estancia hospitalaria y los eventos adversos.

Métodos de búsqueda: 

Los autores de la revisión realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas: EPOC Specialised Register, el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) y otras bases de datos Cochrane (todas en The Cochrane Library 2006, número 3), MEDLINE (1996-junio, semana 3, 2006), EMBASE (1974-semana 26, 2006), CINAHL (1982-julio, semana 5, 2006), First Search (1992-2005) y CAB Health (1990-julio, 2006); también se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los artículos pertinentes, los resúmenes de congresos y se estableció contacto con los expertos y con las organizaciones de cuidados críticos para obtener más información.

Criterios de selección: 

Se incluyeron en la revisión los ensayos controlados aleatorizados (ECA), los ensayos clínicos controlados (ECC), los estudios controlados tipo antes y después (before and after studies, CBA) y los diseños de series de tiempo interrumpido (STI) que midieron la mortalidad hospitalaria, los ingresos no previstos en la UCI, los reingresos en la UCI, la duración de la estancia hospitalaria y los eventos adversos después de la implementación de los sistemas de extensión y aviso temprano en una sala general del hospital para identificar a los pacientes adultos con agravamiento de su cuadro versus una sala general del hospital sin sistemas de extensión y aviso temprano.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres revisores extrajeron los datos de forma independiente y dos revisores evaluaron la calidad metodológica de los estudios incluidos. El metanálisis no fue posible debido a la heterogeneidad entre los estudios. Para cada estudio, se presentan las estadísticas de resumen y los resúmenes descriptivos de las medidas de resultado primarias y secundarias.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ensayos controlados aleatorizados agrupados: uno asignó al azar al nivel del hospital (23 hospitales en Australia) y el otro al nivel de la sala (16 salas en el Reino Unido). La medida de resultado primario en el ensayo australiano (una puntuación compuesta que incluye la incidencia de paros cardíacos inesperados, muertes inesperadas e ingresos no planificados a la UCI) no mostró diferencias estadísticamente significativas entre los hospitales de control y los hospitales del equipo médico de emergencias (valor de P ajustado 0,640; odds ratio [OR] ajustado 0,98; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,83 a 1,16). El ensayo realizado en el Reino Unido encontró que los servicios de extensión redujeron la mortalidad hospitalaria (OR ajustado 0,52; IC del 95%: 0,32 a 0,85) en comparación con el grupo control.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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