Zinc por vía oral para el tratamiento de la diarrea en niños

En los países de ingresos bajos y medios, millones de niños sufren cada año diarrea grave y muchos mueren de deshidratación. Se ha demostrado que proporcionar líquidos por vía oral (mediante una solución de rehidratación oral [SRO]) salva las vidas de los niños, pero no tiene ningún efecto sobre la duración de la diarrea en los niños. La administración de suplementos de zinc podría ayudar a reducir la duración y la gravedad de la diarrea y, por lo tanto, tener beneficios adicionales a las SRO para reducir la mortalidad infantil.

¿Qué es el zinc oral y cómo puede acortar la duración y la gravedad de la diarrea?

Habitualmente el zinc se proporciona como sulfato de zinc, acetato de zinc o gluconato de zinc, que son todos compuestos hidrosolubles. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recomiendan 10 a 20 mg de zinc por día para los niños con diarrea. Hay varios mecanismos de acción del zinc en la diarrea aguda, algunos de los cuales son específicos del sistema gastrointestinal: el zinc restaura la integridad de la barrera mucosa y la actividad enzimática del borde del cepillo de los enterocitos, promueve la producción de anticuerpos y linfocitos circulantes contra los patógenos intestinales y tiene un efecto directo en los canales iónicos, actuando como bloqueador de los canales de potasio de la secreción de cloro mediada por adenosina 3-5-ciclo monofosfato. Los investigadores de Cochrane examinaron la evidencia disponible hasta el 30 de septiembre de 2016.

Lo que indica la evidencia en la revisión

Treinta y tres ensayos que incluyeron 10 841 niños cumplieron los criterios de inclusión de esta revisión.

Entre los niños con diarrea aguda, no se sabe si el tratamiento de los niños con zinc tiene un efecto en la mortalidad o en el número de niños hospitalizados (evidencia de muy baja certeza). En los niños mayores de seis meses, los suplementos de zinc pueden acortar la duración media de la diarrea en alrededor de medio día (evidencia de certeza baja), y probablemente reduce el número de niños cuya diarrea persiste hasta el séptimo día (evidencia de certeza moderada). En los niños con signos de malnutrición el efecto parece ser mayor, reduciendo la duración de la diarrea en torno a un día (evidencia de alta certeza). Por el contrario, en los niños menores de seis meses, la evidencia disponible indica que los suplementos de zinc pueden no tener efectos en la duración media de la diarrea (evidencia de certeza baja), o en el número de niños que siguen teniendo diarrea el séptimo día ( evidencia de certeza baja). Los suplementos de zinc aumentaron el riesgo de vómitos en ambos grupos de edad (evidencia de certeza moderada). No se informaron otros efectos adversos.

Entre los niños con diarrea persistente, los suplementos de zinc probablemente acortan la duración media de la diarrea en unas 16 horas (certeza moderada), pero probablemente aumentan el riesgo de vómitos (evidencia de certeza moderada).

En las zonas en que la prevalencia de la carencia de zinc o la prevalencia de la malnutrición es elevada, el zinc puede ser beneficioso para los niños de seis meses o más. La evidencia actual no respalda el uso de suplementos de zinc en niños menores de seis meses de edad, en niños bien alimentados ni en entornos en los que los niños corren un riesgo bajo de padecer una deficiencia de zinc.

Conclusiones de los autores: 

En las zonas en que la prevalencia de la carencia de zinc o la prevalencia de la malnutrición es elevada, el zinc puede ser beneficioso para los niños de seis meses o más. La evidencia actual no respalda el uso de suplementos de zinc en niños menores de seis meses de edad, en niños bien alimentados ni en entornos en los que los niños corren un riesgo bajo de padecer una deficiencia de zinc.

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Antecedentes: 

En los países en desarrollo, la diarrea causa alrededor de 500 000 muertes infantiles al año. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recomiendan actualmente la administración de suplementos de zinc durante la diarrea aguda.

Objetivos: 

Evaluar la administración de suplementos de zinc oral para el tratamiento de niños con diarrea aguda o persistente.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL (The Cochrane Library 2016, número 5), MEDLINE, EMBASE, LILACS, CINAHL, mRCT y listas de referencias hasta el 30 de septiembre de 2016. Además, también se estableció contacto con investigadores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECA) que comparan la administración de suplementos de zinc oral con placebo en niños de un mes a cinco años con diarrea aguda o persistente, incluida la disentería.

Obtención y análisis de los datos: 

Los dos autores de la revisión evaluaron la elegibilidad y el riesgo de sesgo de los ensayos, extrajeron y analizaron los datos, y redactaron la revisión. Los resultados primarios fueron la duración y la gravedad de la diarrea. Los resultados dicotómicos se resumieron mediante los riesgos relativos (RR) y los resultados continuos mediante las diferencias de medias (DM) con intervalos de confianza (IC) del 95%. Cuando fue adecuado, los datos se combinaron en los metanálisis (mediante el modelo de efecto fijo o el de efectos aleatorios) y se evaluó la heterogeneidad.

La certeza de la evidencia se evaluó mediante los criterios GRADE.

Resultados principales: 

Treinta y tres ensayos que incluyeron 10 841 niños cumplieron con los criterios de inclusión. La mayoría de los ensayos incluidos se realizaron en países asiáticos con alto riesgo de deficiencia de zinc.

Diarrea aguda

En la actualidad no hay suficiente evidencia de ECA bien realizados para poder decir si la administración de suplementos de zinc durante la diarrea aguda reduce la mortalidad o el número de niños hospitalizados (evidencia de certeza muy baja).

En los niños mayores de seis meses de edad, la administración de suplementos de zinc puede acortar la duración media de la diarrea en alrededor de medio día (DM -11,46 horas, IC del 95%: -19,72 a -3,19; 2581 niños, 9 ensayos, evidencia de certeza baja), y probablemente reduce el número de niños cuya diarrea persiste hasta el séptimo día (RR 0,73, IC del 95%: 0,61 a 0,88; 3865 niños, 6 ensayos, evidencia de certeza moderada). En los niños con signos de malnutrición el efecto parece ser mayor, reduciendo la duración de la diarrea en torno a un día (DM -26,39 horas, IC del 95%: -36,54 a -16,23; 419 niños, 5 ensayos, evidencia de alta certeza).

Por el contrario, en los niños menores de seis meses de edad, la evidencia disponible indica que los suplementos de zinc pueden no tener efectos sobre la duración media de la diarrea (DMP 5,23 horas, IC del 95%: -4,00 a 14,45; 1334 niños, 2 ensayos, evidencia de certeza baja), ni el número de niños que continúan con diarrea a los siete días (RR 1,24, IC del 95%: 0,99 a 1,54; 1074 niños, 1 ensayo, pruebas de certeza baja).

Ninguno de los ensayos incluidos informó eventos adversos graves. Sin embargo, los suplementos de zinc aumentaron el riesgo de vómitos en ambos grupos de edad (niños mayores de seis meses): RR 1,57, IC del 95%: 1,32 a 1,86; 2605 niños, 6 ensayos, evidencia de certeza moderada; niños menores de seis meses de edad: RR 1,54, IC del 95%: 1,05 a 2,24; 1334 niños, 2 ensayos, evidencia de certeza moderada).

Diarrea persistente

En los niños con diarrea persistente, la administración de suplementos de zinc probablemente acorta la duración media de la diarrea en unas 16 horas (DM -15,84 horas, IC del 95%: -25,43 a -6,24; 529 niños, 5 ensayos, evidencia de certeza moderada).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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