Metilxantinas para la tos inespecífica prolongada en niños

Los niños con tos inespecífica (tos seca no productiva, sin otro síntoma o signo respiratorio, o enfermedad sistémica) se tratan frecuentemente con una variedad de fármacos para controlar el síntoma de la tos. Esta revisión analizó si hubo pruebas a favor de usar metilxantinas en los niños con tos inespecífica. No se identificaron ensayos controlados aleatorios que evaluaran las metilxantinas para la tos inespecífica prolongada en niños. En cuatro estudios controlados no aleatorios, los investigadores describieron que se observaron mejoras notables en la tos en 2 a 14 días de la administración de teofilina oral. Sin embargo, este posiblemente sea un efecto del placebo y del período de tiempo. No hay pruebas de ECA que apoyen el uso habitual de metilxantinas para el síntoma de la tos inespecífica en niños. Se necesita realizar más investigaciones que analicen los efectos de las metilxantinas, con medidas de resultado de la tos apropiadas para niños.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente, faltan pruebas confiables para apoyar el uso habitual de metilxantinas en el control sintomático de la tos inespecífica en niños. Si se probaran las metilxantinas en niños con tos prolongada inespecífica, los datos de cohortes (de este modo limitados) indican que se observaría una respuesta clínica (gravedad subjetiva de la tos) dentro de los dos a cinco días (y sin duda en 14 días) de tratamiento. Sin embargo, se debe equilibrar el uso de metilxantinas contra el riesgo bien conocido de toxicidad y su rango terapéutico bajo en niños. Se necesitan más investigaciones que examinen la eficacia de esta intervención.

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Antecedentes: 

La tos inespecífica se define como la tos no productiva en ausencia de enfermedades respiratorias identificables o de etiología conocida. Se presenta con frecuencia en la práctica pediátrica. Se administran varios tratamientos a estos niños, incluso diversas medicaciones para el asma. Las metilxantinas, los principales fármacos utilizados para el asma pediátrica durante muchas décadas en los países occidentales, todavía se usan ampliamente en los países no occidentales. Además, las metilxantinas tienen otras propiedades farmacológicas y su efecto broncodilatador es sólo moderado.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de las metilxantinas en el tratamiento de la tos inespecífica en niños.

Estrategia de búsqueda (: 

El Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) realizó búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Register of Controlled Trials, CENTRAL), el registro especializado de la Colaboración Cochrane del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group Specialised Register) y el Grupo Cochrane de Vías Respiratorias, y en las bases de datos MEDLINE y EMBASE. Las últimas búsquedas se realizaron en enero de 2005.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorios que comparan las metilxantinas con un fármaco placebo en el tratamiento de niños con tos inespecífica.

Obtención y análisis de los datos: 

Los resultados de las búsquedas se analizaron sobre la base de los criterios predeterminados para la inclusión. No se identificaron ensayos elegibles y, por lo tanto, no hubo datos disponibles para el análisis. Se informaron cuatro pequeños ensayos controlados no aleatorios.

Resultados principales

No se encontraron ensayos controlados aleatorios que hayan analizado la eficacia de las metilxantinas para el tratamiento de la tos prolongada inespecífica en niños. En los ensayos no aleatorios mencionados arriba, se observó un efecto significativo entre los 2 a 14 días de tratamiento.

Conclusiones de los autores

Actualmente, faltan pruebas confiables para apoyar el uso habitual de metilxantinas en el control sintomático de la tos inespecífica en niños. Si se probaran las metilxantinas en niños con tos prolongada inespecífica, los datos de cohortes (de este modo limitados) indican que se observaría una respuesta clínica (gravedad subjetiva de la tos) dentro de los dos a cinco días (y sin duda en 14 días) de tratamiento. Sin embargo, se debe equilibrar el uso de metilxantinas contra el riesgo bien conocido de toxicidad y su rango terapéutico bajo en niños. Se necesitan más investigaciones que examinen la eficacia de esta intervención.

Esta revisión debería citarse como:Chang AB, Halstead RA, Petsky HLLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

No se encontraron ensayos controlados aleatorios que hayan analizado la eficacia de las metilxantinas para el tratamiento de la tos prolongada inespecífica en niños. En los ensayos no aleatorios mencionados arriba, se observó un efecto significativo entre los 2 a 14 días de tratamiento.

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