Métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad para la anticoncepción

Debido a los métodos de investigación deficientes, se desconoce la efectividad comparativa de los métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad para la anticoncepción.

Los métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad de planificación familiar intentan identificar los días fértiles del ciclo menstrual de una mujer. El objetivo es evitar el coito (o usar un anticonceptivo de barrera, como un preservativo, o retirada) en los días cuando es probable que la mujer quede embarazada. Las parejas informan que las ventajas incluyen la ausencia de efectos secundarios, la mayor seguridad percibida que con la anticoncepción hormonal o los dispositivos intrauterinos y el bajo costo. Por otro lado, las parejas señalan que las desventajas incluyen la dificultad para aprender el método, la dificultad para utilizarlo y el desafío de la oportunidad del coito. Esta revisión buscó todos los ensayos controlados aleatorios que estudiaron uno o más métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad usados para la anticoncepción. Se encontraron tres ensayos, uno de Colombia y dos de Los Angeles, California. Los ensayos revelaron un difícil reclutamiento de parejas, tasas de abandono altas y métodos de investigación deficientes. Debido a estos problemas, los ensayos no pueden comparar en qué medida funcionan bien los métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad.

Conclusiones de los autores: 

Aún se desconoce la eficacia comparativa de los métodos de anticoncepción basados en el conocimiento sobre fertilidad. A pesar de la capacitación intensiva y el apoyo constante, la mayoría de los participantes de estos ensayos interrumpió la intervención de forma prematura. Los métodos anticonceptivos deben evaluarse adecuadamente, preferentemente en ensayos controlados aleatorios, antes de ser adoptados y difundidos.

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Antecedentes: 

"Los métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad" (MBCF) de planificación familiar "implican la identificación de los días fértiles del ciclo menstrual, a través de la observación de signos de fertilidad como secreciones cervicales y temperatura basal del cuerpo, o mediante el control de los días del ciclo. Los métodos de conocimiento sobre fertilidad pueden utilizarse en combinación con abstinencia o con métodos de barrera durante el período fértil" (WHO 2000). Se han utilizado varios nombres para describir este enfoque de la anticoncepción, entre los que pueden mencionarse "ritmo", "planificación familiar natural" y "abstinencia periódica". Los métodos de fertilidad basados en el conocimiento pueden usarse con abstinencia sexual. Alternativamente, pueden usarse con anticonceptivos de barrera o retirada durante los supuestos períodos fértiles.

Objetivos: 

Se recuperaron y analizaron todos los ensayos controlados aleatorios que examinaron cualquier método basado en el conocimiento sobre fertilidad, utilizados para la anticoncepción.

Métodos de búsqueda: 

Se efectuaron búsquedas en las bases de datos electrónicas del Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), MEDLINE, POPLINE, EMBASE y LILACS (cada una desde su inicio hasta enero de 2004) para obtener ensayos controlados aleatorios de métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad. Se examinaron las listas de referencias de cada ensayo, así como las de los artículos de revisión.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios en cualquier idioma, que compararon cualquier método basado en el conocimiento sobre fertilidad para la anticoncepción con un placebo; otro método, incluido un método alternativo basado en el conocimiento sobre fertilidad; o métodos basados en el conocimiento sobre fertilidad usados junto con otro anticonceptivo.

Obtención y análisis de los datos: 

Se evaluaron todos los títulos y los resúmenes encontrados para su inclusión. Se evaluó la calidad metodológica de los ensayos para detectar los sesgos potenciales, mediante la evaluación cualitativa del diseño del estudio; método de asignación al azar; ocultamiento de la asignación; cegamiento; tasas de interrupción prematura; y tasas de pérdidas de seguimiento. Debido a los defectos metodológicos, no fue posible introducir los resultados de los ensayos en RevMan, calcular las medidas de asociación o conjunto de datos.

Resultados principales

Debido a los métodos y a los informes deficientes, no fue posible determinar las tasas de embarazo. Un ensayo realizado en Colombia encontró cantidades similares de embarazos entre las mujeres asignadas al azar a la ovulación y a métodos sintotérmicos. Por el contrario, un ensayo paralelo realizado en Los Angeles observó más embarazos en el grupo asignado al método de ovulación. En los dos ensayos realizados en Estados Unidos, el reclutamiento de los participantes fue inesperadamente difícil; este aspecto no se mencionó en el informe de Colombia. Las tasas de continuidad fueron deficientes. En los dos ensayos más grandes, la mayoría de los participantes interrumpieron el método al cual habían sido asignado antes de entrar en la fase de observación del ensayo.

Conclusiones de los autores

Aún se desconoce la eficacia comparativa de los métodos de anticoncepción basados en el conocimiento sobre fertilidad. A pesar de la capacitación intensiva y el apoyo constante, la mayoría de los participantes de estos ensayos interrumpió la intervención de forma prematura. Los métodos anticonceptivos deben evaluarse adecuadamente, preferentemente en ensayos controlados aleatorios, antes de ser adoptados y difundidos.

Esta revisión debería citarse como:Grimes DA, Gallo MF, Grigorieva V, Nanda K, Schulz KFLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Debido a los métodos y a los informes deficientes, no fue posible determinar las tasas de embarazo. Un ensayo realizado en Colombia encontró cantidades similares de embarazos entre las mujeres asignadas al azar a la ovulación y a métodos sintotérmicos. Por el contrario, un ensayo paralelo realizado en Los Angeles observó más embarazos en el grupo asignado al método de ovulación. En los dos ensayos realizados en Estados Unidos, el reclutamiento de los participantes fue inesperadamente difícil; este aspecto no se mencionó en el informe de Colombia. Las tasas de continuidad fueron deficientes. En los dos ensayos más grandes, la mayoría de los participantes interrumpieron el método al cual habían sido asignado antes de entrar en la fase de observación del ensayo.

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