Terapia cognitivo-conductual para los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes

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¿Por qué es importante esta revisión?

Muchos niños y jóvenes sufren de ansiedad.Los niños y los jóvenes con ansiedad son más propensos a tener problemas con las amistades, la vida familiar y la escuela.Los tratamientos para niños y jóvenes con ansiedad pueden ayudar a prevenir el desarrollo de problemas de salud mental o de abuso de drogas y alcohol en la edad adulta.Las terapias de conversación como la terapia cognitivo-conductual (TCC) pueden ayudar a los niños y a los jóvenes a manejar la ansiedad mediante el uso de nuevas formas de pensar. Muchos padres y niños prefieren probar las terapias de conversación en lugar de la medicación como los antidepresivos.

¿Quién estará interesado en esta revisión?

Padres, niños y jóvenes; personas que trabajan en educación; profesionales que trabajan en los servicios de salud mental para niños y jóvenes; y los médicos generales.

¿Qué preguntas pretende contestar esta revisión?

Esta revisión es una actualización de una revisión Cochrane anterior de 2005, que indicó que la TCC es un tratamiento efectivo para los niños y los jóvenes con ansiedad.

En esta actualización, se intenta contestar las siguientes preguntas:

• ¿La TCC es más efectiva que ninguna terapia (lista de espera)?

• ¿La TCC es más efectiva que otras terapias “activas” como los libros de autoayuda dirigidos a los niños y los jóvenes?

• ¿La TCC es más efectiva que la medicación?

• ¿La TCC ayuda a reducir los síntomas de ansiedad en los niños y los jóvenes a más largo plazo?

¿Qué estudios se incluyeron en la revisión?

Se utilizaron bases de datos de búsqueda para encontrar todos los estudios de alta calidad de la TCC para la ansiedad en los niños y los jóvenes publicados entre 1970 y julio 2012. Para estar incluidos en la revisión, los estudios debían ser ensayos controlados aleatorios y debían incluir a niños y jóvenes con un diagnóstico claro de ansiedad.

En la revisión se incluyeron 41 estudios con un total de 1806 participantes. Los revisores calificaron la calidad general de los estudios como “moderada”.

¿Qué nos dicen las pruebas de la revisión?

La TCC es significativamente más efectiva que ninguna terapia para reducir los síntomas de ansiedad en los niños y los jóvenes.

No hay pruebas claras que indiquen que una forma de proporcionar la TCC es más efectiva que otra (p.ej., en un grupo, individualmente, con los padres).

La TCC no es más efectiva que otras “terapias activas” como los libros de autoayuda.

El número pequeño de estudios significó que los revisores no pudieran comparar la TCC con la medicación.

Sólo cuatro estudios consideraron los resultados a más largo plazo después de la TCC. No hubo pruebas claras que mostraran una mejoría mantenida en los síntomas de ansiedad entre los niños y los jóvenes.

¿Qué debería ocurrir a continuación?

Los revisores recomiendan que la investigación futura considere más detalladamente qué hace que la TCC funcione mejor para los niños y los jóvenes, cómo puede proporcionarse la TCC de la forma más efectiva en función de los costos, y cómo la TCC puede adaptarse a diferentes grupos etarios.

Conclusiones de los autores: 

La terapia cognitivo-conductual es un tratamiento efectivo para los niños y adolescentes con trastornos de ansiedad; sin embargo, las pruebas que indican que la TCC es más efectiva que los controles activos o el TH o la medicación en el momento del seguimiento, son limitadas y no concluyentes.

Leer el resumen completo…
Antecedentes: 

Una revisión Cochrane anterior (James 2005) indicó que la terapia cognitivo-conductual (TCC) fue efectiva para el tratamiento de los trastornos de ansiedad en la niñez; sin embargo, aún quedan dudas con respecto a (1) la eficacia relativa de la TCC versus tratamientos activos sin TCC; (2) la eficacia relativa de la TCC versus medicación y la combinación de la TCC y medicación versus placebo; y (3) los efectos a largo plazo de la TCC.

Objetivos: 

Examinar (1) si la TCC es un tratamiento efectivo en niños y adolescentes con trastornos de ansiedad en comparación con (a) controles en lista de espera; (b) tratamientos activos sin TCC (es decir, placebo psicológico, biblioterapia y tratamiento habitual [TH]); y (c) medicación y la combinación de medicación y TCC versus placebo; y (2) los efectos a largo plazo de la TCC.

Estrategia de búsqueda (: 

Las búsquedas para esta revisión incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) y el registro especializado del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Group), que se compone de los ensayos controlados aleatorios pertinentes de la bases de datos bibliográficas-The Cochrane Library (1970 hasta julio 2012), EMBASE, (1970 hasta julio 2012) MEDLINE (1970 hasta julio 2012) y PsycINFO (1970 hasta julio 2012).

Criterios de selección: 

Se examinaron todos los ensayos controlados aleatorios (ECA) de la TCC versus lista de espera, condiciones de control activas, TH o medicación. Todos los participantes debían haber cumplido con los criterios del Diagnostic and Statistical Manual (DSM) o la International Classification of Diseases (ICD) de un diagnóstico de ansiedad, con la exclusión de la fobia común, el trastorno obsesivo-compulsivo, el trastorno por estrés postraumático y el mutismo electivo.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres revisores evaluaron de forma independiente la calidad metodológica de los ensayos incluidos. Para el resultado dicotómico de la remisión del diagnóstico de ansiedad, se utilizó el odds ratio (OR) con intervalos de confianza (IC) del 95%, basado en el modelo de efectos aleatorios, con un agrupamiento de los datos a través del método de ponderación de la varianza inversa. La significación se estableció en P

Resultados principales: 

Cuarenta y un estudios con 1806 participantes fueron incluidos en los análisis. Los estudios incluyeron a niños y adolescentes con ansiedad de gravedad leve a moderada en ámbitos universitarios, escolares y de consultorios comunitarios. Para el resultado primario de la remisión de cualquier diagnóstico de ansiedad para la TCC versus controles en lista de espera, el análisis de intención de tratar (ITT) con 26 estudios y 1350 participantes mostró un OR de 0,13 (IC del 95%: 0,09 a 0,19; Z = 10,26; p

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