Administración de suplementos orales de potasio para la hipertensión arterial en adultos

Esta revisión examina si se puede recomendar la administración de suplementos de potasio para el tratamiento de los pacientes adultos con hipertensión arterial de causa desconocida. Los resultados de los ensayos fueron muy variados: algunos ensayos encontraron que el potasio disminuyó la presión arterial mucho más que un fármaco simulado (placebo), mientras que otros encontraron poca diferencia entre potasio y placebo. En general, no se encontró una reducción significativa de la presión arterial por tomar suplementos de potasio.

La mayoría de los ensayos incluidos fueron de calidad baja, por lo que sus resultados pueden no ser fiables. Los ensayos no fueron lo suficientemente prolongados o grandes como para medir si los suplementos de potasio reducen el riesgo de muerte, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, que pueden ser causados por la presión arterial alta. Los estudios que informaron sobre los efectos adversos no encontraron efectos secundarios graves por tomar suplementos de potasio.

Esta revisión no confirma si los suplementos de potasio pueden reducir la hipertensión arterial y, por lo tanto, no los recomienda para el tratamiento de la hipertensión. Se necesitan más ensayos que incluyan un gran número de participantes con largos períodos de seguimiento para determinar si los suplementos de potasio pueden reducir la presión arterial elevada.

Conclusiones de los autores: 

La administración de suplementos de potasio no tiene un efecto estadísticamente significativo sobre la presión arterial. Debido al reducido número de participantes en los dos ensayos de calidad alta, la corta duración del seguimiento y la inexplicable heterogeneidad entre los ensayos, la evidencia sobre el efecto de la administración de suplementos de potasio en la presión arterial no es concluyente. Se necesitan más ECA de calidad alta y de mayor duración para determinar si la administración de suplementos de potasio puede reducir la presión arterial y mejorar los resultados de salud.

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Antecedentes: 

La evidencia epidemiológica sobre los efectos del potasio en la presión arterial no es consistente.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los suplementos de potasio sobre los resultados de salud y la presión arterial en pacientes con presión arterial elevada.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en la Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, Science Citation Index, ISI Proceedings, ClinicalTrials.gov, Current Controlled Trials, CAB abstracts y listas de referencias de revisiones sistemáticas, metanálisis y ensayos controlados aleatorizados (ECA) incluidos en la revisión.

Criterios de selección: 

Los criterios de inclusión fueron: 1) ECA de diseño paralelo o cruzado que compararan suplementos orales de potasio con placebo, ningún tratamiento o atención habitual; 2) tratamiento y seguimiento >= 8 semanas; 3) participantes mayores de 18 años, con presión arterial sistólica (PAS) elevada >= 140 mmHg o presión arterial diastólica (PAD) elevada >= 85 mmHg); 4) PAS y PAD informadas al final del seguimiento. Se excluyeron los ensayos en los que: las participantes estaban embarazadas; recibieron fármacos antihipertensivos que cambiaron durante el estudio; o la administración de suplementos de potasio se combinó con otras intervenciones.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad de los ensayos. Los desacuerdos se resolvieron mediante discusión o con un tercer autor de la revisión. Se realizaron metanálisis con un modelo de efectos aleatorios, así como análisis de sensibilidad.

Resultados principales: 

Seis ECA (n = 483), con un seguimiento de ocho a 16 semanas, cumplieron con los criterios de inclusión. El metanálisis de cinco ensayos (n = 425) con datos adecuados indicó que la administración de suplementos de potasio, en comparación con control, dio lugar a una gran reducción, aunque estadísticamente no significativa, de la PAS (diferencia de medias -11,2; IC del 95%: -25,2 a 2,7) y la PAD (diferencia de medias -5,0; IC del 95%: -12,5 a 2,4). La heterogeneidad significativa entre los ensayos no se explica por la dosis de potasio, la calidad de los ensayos o la presión arterial inicial.

Al excluir un ensayo en una población africana con una presión sanguínea inicial muy alta, se obtuvieron reducciones generales más pequeñas de la presión sanguínea (diferencia de medias de la PAS -3,9; IC del 95%: -8,6 a 0,8; diferencia de medias de la PAD -1,5; IC del 95%: -6,2 a 3,1). Un análisis de sensibilidad adicional limitado a dos ensayos de calidad alta (n = 138) también encontró reducciones no significativas en la presión arterial (diferencia de medias de la PAS -7,1; IC del 95%: -19,9 a 5,7; diferencia de medias de la PAD -5,5; IC del 95%: -14,5 a 3,5).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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