Vitamina B para el tratamiento de los trastornos de los nervios periféricos

La neuropatía periférica es una enfermedad de los nervios periféricos que tiene diferentes causas, como la diabetes mellitus y el alcoholismo, y produce dolor, insensibilidad o debilidad de los miembros y otros trastornos. La vitamina B se suele utilizar para tratar la neuropatía periférica, pero no está claro si es beneficiosa. Esta revisión de 13 ensayos sobre la neuropatía periférica diabética y alcohólica incluyó a 741 participantes y solamente encontró un estudio que indicó posibles efectos beneficiosos a corto plazo del tratamiento de ocho semanas con benfotiamina (un derivado de la vitamina B1) con una mejoría un poco mayor en el umbral de percepción de la vibración en comparación con el placebo. Según otro estudio, la administración de una dosis mayor del complejo vitamínico B durante cuatro semanas fue más efectiva que una dosis menor en la reducción del dolor y otros trastornos clínicos. El tratamiento de dos a ocho semanas con vitamina B fue menos efectivo que el ácido alfalipoico, el cilostazol o la citidina de trifosfato, en cuanto a la mejoría a corto plazo de los hallazgos clínicos y de las pruebas neurológicas. Todos estos hallazgos requieren la confirmación de estudios más grandes antes de que se puedan aceptar como definitivos. En general, la vitamina B es bien tolerada y sólo se han informado algunos efectos secundarios leves.

Conclusiones de los autores: 

Existen pocos datos provenientes de ensayos aleatorizados que evaluaron la eficacia de la vitamina B para tratar la neuropatía periférica, y la evidencia no es suficiente para determinar si la vitamina B es beneficiosa o perjudicial. Un ensayo pequeño sobre la neuropatía periférica alcohólica informó una mejoría ligeramente mayor en el umbral de percepción de la vibración con benfotiamina oral durante ocho semanas que con placebo. En otro estudio pequeño, una dosis mayor del complejo vitamínico B por vía oral durante cuatro semanas fue más efectiva que una dosis más baja en la reducción de los signos y síntomas. La vitamina B administrada por diversas vías durante dos a ocho semanas fue menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los desenlaces clínicos y del estudio de conducción nerviosa. Por lo general, la vitamina B es bien tolerada.

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Antecedentes: 

La vitamina B se suele utilizar para el tratamiento de la neuropatía periférica, pero su eficacia no está clara.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de la vitamina B en el tratamiento de la neuropatía periférica generalizada.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro de ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades neuromusculares (Cochrane Neuromuscular Disease Group) (búsqueda en agosto de 2005), en MEDLINE (enero de 1966 hasta septiembre de 2005), EMBASE (enero de 1980 hasta septiembre de 2005), bases de datos filipinas (búsqueda septiembre de 2005) y en las listas de referencias de artículos. También se estableció contacto con fabricantes e investigadores en el área.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados y cuasialeatorizados en los que se comparó la vitamina B con placebo u otro tratamiento de la neuropatía periférica generalizada.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

Se incluyeron 13 estudios con 741 participantes con neuropatía alcohólica o diabética. En la comparación de la vitamina B con el placebo, dos ensayos pequeños no encontraron efectos beneficiosos significativos a corto plazo en la intensidad del dolor; aunque uno de los ensayos encontró un pequeño efecto beneficioso significativo en la detección de las vibraciones con la benfotiamina oral, un derivado de la tiamina. En el más grande de dos ensayos que compararon diferentes dosis del complejo vitamínico B, hubo evidencia de que las dosis mayores se asociaron con una reducción significativa del dolor a corto plazo y una mejoría de la parestesia; en un desenlace compuesto que combinó dolor, temperatura y vibración; y en un desenlace compuesto que combinó dolor, insensibilidad y parestesia. Hubo alguna evidencia de que la vitamina B es menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los desenlaces clínicos y del estudio de conducción nerviosa, aunque los ensayos fueron pequeños. Se informaron algunos efectos adversos leves.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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