Métodos de comunicación con niños y adolescentes sobre el cáncer de un miembro de la familia

La comunicación efectiva con los niños y los adolescentes acerca del cáncer en un hermano puede mejorar su conocimiento y su comprensión así como su forma de afrontamiento, adaptación y bienestar

El hecho que las familias y los médicos compartan información con los niños o los adolescentes acerca del cáncer en un miembro de la familia no ha sido una práctica común. Las intervenciones para tratar de ayudar a los jóvenes a afrontar el cáncer en la familia incluyen material informativo impreso, acompañamiento, programas de apoyo y educación, programas grupales de hermanos y arteterapia, músico terapia y ludoterapia. La revisión halló evidencia limitada de algunas intervenciones para niños y adolescentes que abordan únicamente el cáncer en un hermano. Las intervenciones de grupos estructurados y los programas de campamento para hermanos sanos mejoraron el conocimiento y la comprensión acerca del cáncer de un hermano, y también mejoraron el afrontamiento, la adaptación y el bienestar. No hubo evidencia de daño.

Conclusiones de los autores: 

Los diferentes métodos de comunicación con los niños y los adolescentes acerca del cáncer en un miembro de la familia no han sido evaluados ampliamente en ensayos controlados. La evidencia no es suficiente para sugerir que ciertas intervenciones, como las intervenciones de grupos estructurados, pueden producir mejorías en el conocimiento y la comprensión, en el afrontamiento, la ansiedad, la adaptación y el bienestar. Se necesitan más investigaciones para analizar el valor comparativo de estas intervenciones.

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Antecedentes: 

El diagnóstico de cáncer crea múltiples problemas en las familias afectadas, que incluyen cambios importantes en los patrones, los roles y las relaciones de vida. Que las familias y los médicos compartan la información con los niños o los adolescentes acerca del cáncer en un miembro de la familia, o que les permitan expresar sus sentimientos al respecto, no ha sido una práctica común. Sin embargo, en los últimos años los médicos y los investigadores han comenzado a reconocer que los niños y los adolescentes podrían apreciar el hecho de estar mejor informados acerca del cáncer en la familia y, asimismo, beneficiarse de tener la oportunidad de expresar sus reacciones al respecto.

Objetivos: 

Analizar los efectos de las diferentes formas de mejorar la comunicación con los niños y los adolescentes acerca del cáncer y su tratamiento en uno de los miembros de la familia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes fuentes: Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), The Cochrane Library, Número 1, 2003; MEDLINE (1966 hasta la semana 2 de enero de 2003); EMBASE (1985 hasta la semana 6 de 2003); CINAHL (1982 hasta la semana 1 de febrero de 2003); ERIC (1966 hasta el 23 de enero de 2003); PsycINFO (1985 hasta la semana 1 de febrero de 2003).

Para la versión original (1999, no publicada) de esta revisión, también se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos: CancerLIT, Health Management Information Consortium, British Nursing Index, IAC Health & Wellness, JICSTE-Plus, Pascal, Lingüistics and Language Behavior Abstracts, Mental Health Abstracts, AMED, HUMN, MANTIS y ASSIA. También se verificaron las bibliografías de los estudios identificados y se estableció contacto con los expertos en el área.

Criterios de selección: 

Los ensayos controlados aleatorizados y no aleatorizados, así como los estudios controlados y no controlados tipo antes y después (before and after studies) que evaluaron los efectos de las intervenciones para mejorar la comunicación con los niños o los adolescentes acerca del cáncer y su tratamiento en uno de los miembros de la familia.

Obtención y análisis de los datos: 

Un revisor obtuvo datos relacionados con el conocimiento y la comprensión, el afrontamiento, la adaptación y el bienestar y otro revisor los verificó. La calidad de los estudios se evaluó utilizando seis criterios. Se presenta una síntesis cualitativa de los resultados.

Resultados principales: 

Cinco estudios cumplieron con los criterios de selección: un estudio controlado no aleatorizado tipo antes y después (before and after study) y cuatro estudios no controlados tipo antes y después (before and after studies). Discordaron en cuanto a las intervenciones evaluadas y los resultados medidos. Un estudio de un programa de campamento y dos estudios de intervenciones de grupos estructurados informaron mejoras en el conocimiento relacionado con el cáncer. Uno de cada dos estudios de intervención de grupos estructurados encontró reducciones significativas en cuanto a problemas psicológicos y sociales. El estudio del programa de campamento informó mejorías significativas en la conducta de los hermanos. Un estudio de intervención de grupos estructurados informó estados de ánimo significativamente más positivos después de la intervención. Otro estudio de intervención de grupos estructurados informó niveles de ansiedad significativamente inferiores después de la intervención.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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