Efecto de los trabajadores de la salud no profesionales sobre la salud de la madre y el niño y las enfermedades infecciosas

Los investigadores de la Colaboración Cochrane realizaron una revisión del efecto de utilizar a trabajadores de la salud no profesionales para mejorar la salud de la madre y el niño y ayudar a los pacientes con enfermedades infecciosas. Después de buscar todos los estudios relevantes, se encontraron 82 estudios. Sus hallazgos se resumen a continuación.

¿Qué es un trabajador de la salud no profesional?

Un trabajador de la salud no profesional es un miembro de la comunidad que ha recibido algún adiestramiento para promover la salud o para realizar algunos servicios de atención sanitaria, pero no es un profesional de la atención sanitaria. En los estudios de esta revisión los trabajadores de la salud no profesionales realizaron diferentes tareas. Incluyeron brindar ayuda y asesoramiento acerca de temas como la salud del niño, las enfermedades de los niños y la ingestión de fármacos. En algunos estudios, trabajadores de la salud no profesionales también trataron pacientes por problemas de salud particulares.

Los estudios se realizaron en diferentes ámbitos. En muchos de los estudios los trabajadores de la salud no profesionales trabajaron con pacientes de bajos ingresos en países ricos o con pacientes que vivían en países pobres.

Lo que dice la investigación

El uso de los trabajadores de la salud no profesionales, en comparación con los servicios habituales de atención sanitaria:

- probablemente da lugar a un aumento del número de mujeres que empiezan a lactar a su hijo; que lactan a su hijo; y que alimentan a su hijo solo con leche materna;

- probablemente da lugar a un aumento del número de niños que tienen su programa de inmunización actualizado;

- puede da lugar a que un número algo menor de niños presenten fiebre, diarrea y neumonía;

- puede dar lugar a menos muertes entre los niños menores de cinco años;

- puede aumentar el número de padres que buscan ayuda para su hijo enfermo.

El uso de los trabajadores de la salud no profesionales, en comparación con los pacientes que se brindan ayudan a sí mismos o que van a un consultorio:

- probablemente da lugar a un aumento del número de pacientes con tuberculosis que se curan;

- probablemente logra poco o ningún cambio en el número de personas que finalizan el tratamiento preventivo para la tuberculosis.

Conclusiones de los autores: 

Los TSNP ofrecen prometedores beneficios para la promoción de la adopción de la inmunización y la lactancia, mejorar los resultados del tratamiento de la TB y reducir la morbilidad y la mortalidad infantiles, en comparación con la atención habitual. Para otros problemas de salud, la evidencia no es suficiente para establecer conclusiones acerca de los efectos de los TSNP.

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Antecedentes: 

A los trabajadores sanitarios no profesionales (TSNP) se les utiliza con frecuencia para proporcionar asistencia en una amplia variedad de problemas sanitarios. Sin embargo, se conoce poco acerca de la efectividad de las intervenciones con TSNP.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones con TSNP en la atención sanitaria primaria y comunitaria sobre la salud materna e infantil y la atención de las enfermedades infecciosas.

Métodos de búsqueda: 

Para la versión actual de esta revisión, se buscó en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (incluidas las citas de los registros EPOC y CCRG) (The Cochrane Library 2009, Número 1 en línea) (búsqueda 18 de febrero 2009); MEDLINE, Ovid (1950 hasta febrero, semana 1, 2009) (búsqueda 17 de febrero 2009); MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations, Ovid (13 de febrero 2009) (búsqueda 17 de febrero 2009); EMBASE, Ovid (1980 hasta 2009 semana 5) (búsqueda 18 de febrero 2009); AMED, Ovid (1985 hasta febrero 2009) (búsqueda 19 de febrero 2009); British Nursing Index and Archive, Ovid (1985 hasta febrero 2009) (búsqueda 17 de febrero 2009); CINAHL, Ebsco 1981 hasta el presente (búsqueda 7 de febrero 2010); POPLINE (búsqueda 25 de febrero 2009); WHOLIS (búsqueda 16 de abril 2009); Science Citation Index and Social Sciences Citation Index (ISI Web of Science) (1975 hasta el presente) (búsqueda 10 de agosto 2006 y 10 de febrero 2010). También se realizaron búsquedas en las listas de referencias de todos los artículos incluidos y de las revisiones pertinentes; además se estableció contacto con los autores de los estudios y con los investigadores en el campo para obtener artículos adicionales.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados de cualquier intervención administrada por TSNP (pagados o voluntarios) en la atención primaria o comunitaria, cuyo objetivo fue la promoción de la salud materna e infantil o el tratamiento de las enfermedades infecciosas. "Trabajador de la salud no profesional" se definió como cualquier trabajador de la salud que realiza funciones relacionadas con la prestación de atención sanitaria, adiestrado de alguna manera en el contexto de la intervención y que no tiene un certificado profesional ni paraprofesional formal, ni una educación de nivel terciario. No hubo limitaciones con respecto a quienes recibieron la atención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión de forma independiente extrajeron los datos mediante un formulario estándar y evaluaron el riesgo de sesgo. Se agruparon los estudios que compararon tipos de intervenciones generalmente similares. De ser posible se combinaron los resultados de los estudios y se obtuvo una estimación general del efecto.

Resultados principales: 

Ochenta y dos estudios cumplieron los criterios de inclusión. Estos estudios mostraron una diversidad considerable en cuanto a los problemas sanitarios y los propósitos, el contenido y los resultados de las intervenciones en los que se centraron. En su mayoría se realizaron en países de altos ingresos (n = 55), pero muchos de ellos se centraron en poblaciones de bajos ingresos y minoritarias. La diversidad de los estudios incluidos limitó el metanálisis de los resultados de cuatro grupos de estudios. Estos análisis encontraron evidencia de calidad moderada de la efectividad de los TSNP para promover la captación de inmunización en la infancia (RR 1,22; IC del 95%: 1,10 a 1,37; p = 0,0004); promover la iniciación de la lactancia materna (RR 1,36; IC del 95%: 1,14 a 1,61; p < 0.00001), cualquier lactancia materna (RR 1,24; IC del 95%: 1,10 a 1,39; p = 0,0004), y la lactancia materna exclusiva (RR 2,78; IC del 95%: 1,74 a 4,44; p < 0,0001); y mejorar las tasas de curación de la tuberculosis pulmonar (RR 1,22; IC del 95%: 1,13 a 1,31; p < 0,0001), en comparación con la atención habitual. Hubo evidencia de calidad moderada de que el apoyo de los TSNP tuvo poco o ningún efecto sobre el cumplimiento del tratamiento preventivo de la TB (RR 1,00; IC del 95%: 0,92 a 1,09; p = 0,99). También hubo evidencia de calidad baja de que los TSNP pueden reducir la morbilidad infantil (RR 0,86; IC del 95%: 0,75 a 0,99; p = 0,03), y la mortalidad infantil (RR 0,75; IC del 95%: 0,55 a 1,03; p = 0,07) y neonatal (RR 0,76; IC del 95%: 0,57 a 1,02; p = 0,07), así como aumentar la probabilidad de buscar atención para las enfermedades de la infancia (RR 1,33; IC del 95%: 0,86 a 2,05; p = 0,20). Para otros problemas de salud, la evidencia no es suficiente para establecer conclusiones con respecto a la efectividad, ni para permitir la identificación de estrategias especificas de adiestramiento o de intervención para los TSNP con probabilidades de ser más efectivas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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