No hay pruebas suficientes para recomendar el uso de terapia con luz brillante en la demencia.

Esta revisión actualizada examinó si la fototerapia es efectiva para mejorar la cognición, las AC, el sueño, el comportamiento desafiante y los síntomas psiquiátricos asociados con la demencia. En los análisis se incluyeron datos de 11 ensayos.

Los ciclos de reposo-actividad y de sueño-vigilia son controlados por el ritmo congénito diario generado por los núcleos supraquiasmáticos (NSQ) del hipotálamo. Se observa que los cambios en los NSQ son la base biológica de los cambios en los modelos de sueño en los pacientes con demencia y podrían revertirse mediante la estimulación lumínica de los NSQ.

Las fuentes de luz en los estudios incluidos incluyeron una caja de luz colocada aproximadamente a un metro de distancia de los participantes a una altura dentro del campo visual; un visor de luz que se utilizó en la cabeza; instalaciones de luz montadas en el techo; o simulación del amanecer-atardecer que imitaba las transiciones exteriores del crepúsculo.

No hubo ningún efecto de la terapia con luz brillante sobre la función cognitiva, el sueño, la agitación o los síntomas psiquiátricos asociados con la demencia. Se debe tener precaución a la hora de considerar los resultados para un único parámetro en un único estudio, que encontró un efecto beneficioso sobre las AC, y estos deben repetirse antes de que puedan formar la base de una recomendación para el uso de terapia con luz brillante.

Conclusiones de los autores: 

No hay pruebas suficientes para justificar el uso de terapia con luz brillante en la demencia. La investigación adicional debe concentrarse en la repetición del efecto sugerido sobre las AC, y en el establecimiento del mecanismo biológico por el cual la fototerapia mejora estos resultados importantes.

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Antecedentes: 

Los ciclos de reposo-actividad y de sueño-vigilia son controlados por el ritmo circadiano endógeno generado por los núcleos supraquiasmáticos (NSQ) del hipotálamo. Se observa que los cambios degenerativos en los NSQ son la base biológica de los trastornos circadianos en los pacientes con demencia y podrían revertirse mediante la estimulación lumínica de los NSQ.

Objetivos: 

La revisión examina la efectividad de la fototerapia en la mejora de la cognición, las actividades cotidianas (AC), el sueño, el comportamiento desafiante y los síntomas psiquiátricos asociados con la demencia.

Estrategia de búsqueda (: 

El 20 de enero de 2014 se hicieron búsquedas en ALOIS, el registro especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group, CDCIG), The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL y LILACS utilizando los términos: "bright light*", "light box*", "light visor*", "dawn-dusk*", phototherapy, "photo therapy", "light therapy" "light treatment", light* . El registro especializado del CDCIG contiene registros de las principales bases de datos de asistencia sanitaria (The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS) así como de muchas bases de datos de ensayos y fuentes de literatura gris.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios relevantes, en los que la fototerapia, de cualquier intensidad y duración, se comparó con un grupo de control en cuanto al efecto de mejorar la cognición, las AC, el sueño, el comportamiento desafiante y los síntomas psiquiátricos asociados con la demencia (así como las tasas de institucionalización o el costo de la atención). Se incluyó a pacientes con demencia de cualquier tipo y gravedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente los artículos recuperados en cuanto a su relevancia, y cuatro revisores evaluaron de forma independiente los estudios seleccionados en cuanto al riesgo de sesgo y extrajeron los datos. Se examinaron las diferencias estadísticamente significativas en los resultados entre los grupos de tratamiento y de control al final del tratamiento y del seguimiento. Se resumió cada estudio mediante el uso de una medida del efecto (por ejemplo diferencia de medias).

Resultados principales: 

Once ensayos (13 artículos) cumplieron los criterios de inclusión. Sin embargo, tres de los estudios no pudieron incluirse en los análisis debido a que los datos informados no pudieron utilizarse en el metanálisis o no fue posible recuperar los datos necesarios solicitados a los autores.

Esta revisión actualizada no encontró ningún efecto de la fototerapia en la función cognitiva, el sueño, el comportamiento desafiante (por ejemplo la agitación) o los síntomas psiquiátricos asociados con la demencia. En un estudio se informó la reducción del desarrollo de limitaciones en las AC, en tres de cinco puntos temporales, y se encontró que la fototerapia tuvo un efecto después de seis semanas y de dos años pero no después de un año.

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