Vitamina A para la neumonía no sarampionosa en niños

Las infecciones respiratorias agudas, en su mayoría en forma de neumonía, son la principal causa de muerte en los niños menores de cinco años que viven en países de bajos ingresos. Se ha comprobado que la administración de suplementos de vitamina A reduce la mortalidad y la gravedad de las infecciones respiratorias en los niños con sarampión. Esta revisión actualizada se realizó para evaluar la efectividad del tratamiento complementario de vitamina A en niños con infecciones respiratorias no sarampionosas, en particular, neumonía.

Se encontraron seis ensayos (1740 participantes) que utilizaron el tratamiento complementario de vitamina A en niños con neumonía no sarampionosa. No hubo una reducción significativa de la mortalidad o de la duración de la estancia hospitalaria. La vitamina A en altas dosis suplementarias puede resultar en un empeoramiento de la enfermedad, y la vitamina A en bajas dosis reduce significativamente la recurrencia de la bronconeumonía. La dosis moderada de vitamina A reduce significativamente el tiempo de remisión de los signos en los niños con retinol sérico normal. La posible razón de la falta de beneficio de la vitamina A en la neumonía no sarampionosa es que los efectos de la vitamina A pueden ser específicos de la enfermedad, y la vitamina A sólo es efectiva cuando la neumonía se complica con el sarampión. Se requieren investigaciones adicionales de buena calidad.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia no indica una reducción significativa de la mortalidad, las medidas de morbilidad ni un efecto sobre el curso clínico de la neumonía con el tratamiento complementario de vitamina A en los niños con neumonía no sarampionosa. Sin embargo, no todos los estudios midieron todos los resultados, lo que limitó el número de estudios que podían incorporarse en el metanálisis. Por lo tanto, puede haber una falta de poder estadístico para detectar diferencias estadísticamente significativas.

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Antecedentes: 

Las infecciones respiratorias agudas, principalmente en forma de neumonía, son la principal causa de muerte en niños menores de cinco años en los países de bajos ingresos.. Algunos ensayos clínicos han demostrado que la administración de suplementos de vitamina A reduce la gravedad de las infecciones respiratorias y la mortalidad en los niños con sarampión.

Objetivos: 

Determinar si la vitamina A complementaria es efectiva en niños diagnosticados con neumonía no sarampionosa.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en The Cochrane Library, Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL 2010, número 3) que contiene el registro especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Cochrane Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1996 hasta julio, semana 3, 2010), EMBASE (1990 hasta agosto 2010), LILACS (1985 hasta agosto 2010), CINAHL (1990 hasta agosto 2010), Biological Abstracts (1990 hasta agosto 2010), Current Contents (1990 hasta agosto 2010) y la Chinese Biomedicine Database (CBM) (1994 hasta junio 2010).

Criterios de selección: 

Sólo se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) de brazos paralelos y cuasialeatorizados, en los que los niños (menores de 15 años de edad) con neumonía no sarampionosa fueron tratados con vitamina A adyuvante.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

Se incluyeron seis ensayos con 1740 niños. No se observó una reducción significativa de la mortalidad asociada con neumonía en niños tratados con vitamina A, en comparación con aquellos que no la recibieron (odds ratio [OR] combinado 1,29; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,63 a 2,66). Además, no hubo diferencias estadísticamente significativas en la duración de la estancia hospitalaria (diferencia de medias (DM) 0,08; IC del 95%: -0,43 a 0,59). La gravedad de la enfermedad después de una dosis alta de vitamina A suplementaria fue significativamente peor en comparación con el placebo. Sin embargo, la vitamina A en dosis bajas redujo significativamente la tasa de recurrencia de la bronconeumonía (OR 0,12; IC del 95%: 0,03 a 0,46). La vitamina A moderada redujo significativamente el tiempo de remisión de los signos en los niños con retinol sérico normal (> 200 ug/L).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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