Fototerapia de luz brillante para los problemas de sueño en adultos mayores de 60 años

Los problemas de sueño se vuelven frecuentes con la edad, afectan la calidad de vida de los individuos y sus familias y pueden aumentar los costos de la atención médica. A las personas de edad avanzada, a menudo se les prescriben varios fármacos para sus problemas de salud (incluido el sueño), muchos de los cuales tienen efectos secundarios. Esta revisión consideró la efectividad de la terapia con luz brillante (también conocida como fototerapia). El objetivo es mejorar el sueño, restaurando el ciclo perturbado de los ritmos circadianos que se encuentra en algunas personas con problemas de sueño mediante la administración de dosis muy altas de luz fluorescente durante períodos de unas dos horas al día. Los autores de la revisión no encontraron ningún ensayo en el que basar las conclusiones sobre la efectividad de este tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

Cuando se consideran los posibles efectos secundarios del tratamiento estándar (hipnóticos), se puede argumentar razonablemente el uso clínico de los tratamientos no farmacológicos. En vista de los resultados prometedores de la terapia de luz brillante en otras poblaciones con problemas de tiempo de sueño, parece justificable una mayor investigación sobre su eficacia en los adultos mayores.

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Antecedentes: 

La prevalencia de los problemas de sueño en la edad adulta aumenta con la edad. Aunque no todos los cambios de sueño son patológicos en la edad adulta, las perturbaciones graves pueden dar lugar a depresión, trastornos cognitivos, deterioro de la calidad de vida, estrés significativo para los cuidadores y aumento de los costes de la asistencia sanitaria. El tratamiento más frecuente para los trastornos del sueño (particularmente el insomnio) es farmacológico. Se ha indicado que la eficacia de las intervenciones no farmacológicas es más lenta que la de los métodos farmacológicos, pero no tienen el riesgo de tolerancia o dependencia relacionada con los fármacos.
El tratamiento con luz brillante implica que los participantes se sienten frente a una "caja de luz" que emite una luz fluorescente muy alta (típicamente 10 000 lux) por períodos de alrededor de dos horas diarias. El tiempo de este tratamiento con luz dependerá del tiempo irregular del patrón de sueño del participante.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de la fototerapia con luz brillante para mejorar la calidad del sueño (en particular el tiempo de sueño) en adultos de 60 años o más.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos: La Cochrane Library (Número 1, 2002); MEDLINE (1966 - enero de 2002); EMBASE (1980 - enero de 2002); CINAHL ( 1982 - enero de 2002); PsycINFO (1887 a enero de 2002); National Research Register (NRR) (Número 1, 2002). Se realizaron búsquedas en las bibliografías de las revisiones existentes en el área, así como en todos los informes de los ensayos obtenidos. Se consultó a expertos en la materia.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados de fototerapia con luz brillante para los problemas primarios del sueño en los que el 80% o más de los participantes tenían más de 60 años. Los participantes deben haber sido evaluados para excluir a los que presentaban demencia o depresión.

Obtención y análisis de los datos: 

Se examinaron los resúmenes identificados mediante las búsquedas en las bases de datos electrónicas para determinar si cumplían los criterios de inclusión.

Resultados principales: 

Los autores de la revisión no encontraron ningún ensayo en el que basar las conclusiones sobre la efectividad de este tratamiento.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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