Atención en la cuna versus atención en incubadora para niños prematuros

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Habitualmente, los neonatos nacidos prematuramente se atienden en incubadoras para proporcionarles el ambiente más caliente posible. Utilizar cunas en vez de incubadoras permite que las madres tengan un acceso más fácil a sus neonatos. Sin embargo, se necesita calor adicional para mantener su temperatura corporal, lo que implica utilizar ropa, ropa de cama y una sala con calefacción adicionales. Esta revisión actualizada asignó al azar a 247 neonatos prematuros (en cinco ensayos) a una intervención de atención en la cuna con un colchón de agua térmico. Los recién nacidos de control recibieron atención de rutina en una incubadora de aire caliente. Un ensayo con tres brazos incluyó atención en la cuna en una sala con calefacción con un calentador ambiental controlado manualmente. En los ensayos incluidos, los neonatos del grupo de incubadora recibieron atención desnudos, aparte del uso de un pañal, excepto en un ensayo donde los neonatos también vestían gorros y abrigos de algodón. Se realizaron tres comparaciones: la comparación general de atención en la cuna versus atención en incubadora y dos comparaciones de subgrupos: atención en la cuna con un colchón de agua térmico versus atención en incubadora y atención en la cuna con climatización de la unidad de recién nacidos versus atención en incubadora. Los resultados de la revisión no mostraron pruebas de efectos de la atención en la cuna versus la atención en incubadora sobre el aumento de peso en el análisis general ni en el análisis de subgrupos que comparó atención en la cuna con un colchón de agua térmico con atención en incubadora. Sin embargo, en comparación con la atención en incubadora, la atención en la cuna con climatización de la unidad de recién nacidos durante la primera semana mostró un aumento de peso menor. Los resultados primarios relacionados con el control de la temperatura (temperatura corporal media y episodios de estrés ocasionado por el frío) indicaron en el análisis general que no hubo efectos de la atención en la cuna en comparación con la atención en incubadora. En un ensayo, se informaron con mayor frecuencia episodios de hipertermia en el grupo de atención en la cuna. Los resultados secundarios del consumo de oxígeno, la lactancia materna al alta hospitalaria, los episodios de sepsis nosocomial, las percepciones maternas del estado del lactante, el estrés y la ansiedad maternos y la muerte antes del alta hospitalaria mostraron que no hubo efectos de la atención en la cuna en comparación con la atención en incubadora. Sin embargo, hubo una tendencia fuerte hacia menos muertes antes del alta hospitalaria. Lo anterior estuvo muy relacionado con los resultados obtenidos en los ensayos realizados en Turquía y Etiopía, por lo que es posible que no sean aplicables a las unidades neonatales de países desarrollados. Sin embargo, las implicaciones de estos hallazgos merecen ser consideradas, particularmente en el contexto de un país en vías de desarrollo.

Conclusiones de los autores: 

La atención en la cuna con un colchón de agua térmico tiene efectos similares a la atención en incubadora con respecto al control de la temperatura y al aumento de peso. Es necesario investigar más a fondo resultados clínicos importantes mediante ensayos controlados aleatorios. Lo anterior es especialmente importante en los países en desarrollo, donde es probable que se encuentren diferencias en estos resultados. Como los datos disponibles sobre la atención en la cuna en una sala con climatización ambiental son limitados, este método no se recomienda como práctica.

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Antecedentes: 

Habitualmente, a los neonatos prematuros se les atiende en incubadoras, aunque la atención en la cuna puede ser una alternativa. Si bien la atención de niños prematuros en cunas abiertas brinda beneficios, también implica riesgos potenciales tales como la infección nosocomial causada por una mayor manipulación debida a un acceso más fácil.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la atención en la cuna versus la atención en incubadora sobre el control de la temperatura y el aumento de peso en los neonatos prematuros.

Estrategia de búsqueda (: 

Se utilizó la estrategia de búsqueda estándar del Grupo Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Review Group). Se hicieron búsquedas en las bases de datos electrónicas, incluyendo el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (The Cochrane Library), Oxford Database of Perinatal Trials, MEDLINE, CINAHL y EMBASE, así como en revisiones anteriores, incluidas las referencias cruzadas hasta noviembre 2009.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos que utilizaron asignación de los pacientes al azar o casi al azar en los cuales los neonatos recibieron atención en las cunas estándar para recién nacidos se compararon con neonatos tratados en una incubadora convencional de aire caliente.

Obtención y análisis de los datos: 

Los autores evaluaron independientemente la calidad de los ensayos y obtuvieron datos para los resultados primarios de control de temperatura y aumento de peso. Se realizó el metanálisis usando el modelo de efectos fijos.

Resultados principales: 

Se identificaron 11 estudios potenciales y en esta revisión se incluyeron cinco, con 247 neonatos. En comparación con la atención en incubadora, la atención en la cuna no dio lugar a diferencias significativas en la temperatura corporal media (DM 0,02 grados C; IC del 95%: -0,02 a 0,07; cuatro ensayos), aunque el único ensayo que informó episodios de hipertermia encontró que la misma fue estadísticamente más frecuente en el grupo de atención en la cuna (RR 1,48; IC del 95%: 1,04 a 2,09). No hubo diferencias estadísticamente significativas en el aumento de peso. En el grupo de atención en la cuna, menos neonatos lactaban en el momento del alta hospitalaria (RR típico 0,74; IC del 95%: 0,48 a 1,14; tres ensayos, 150 neonatos) y menos neonatos murieron antes del alta hospitalaria (RR típico 0,59; IC del 95%: 0,28 a 1,25; cuatro ensayos, 235 neonatos), pero estos resultados no alcanzaron significación estadística. La comparación de atención en la cuna con un colchón de agua térmico versus la atención en incubadora, que incluyó cinco ensayos y 231 neonatos, produjo resultados similares. En un ensayo con 38 neonatos, la atención en la cuna con climatización de la unidad de recién nacidos dio lugar a un menor aumento de peso estadísticamente significativo durante la primera semana en comparación con el grupo de atención en incubadora (DM -5,90 g/kg/día; IC del 95%: -11,13 a -0,67), pero no se encontraron diferencias significativas durante las semanas dos y tres.

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